10 frågor jag önskar att jag hade ställt mer för att turboladda min karriär

Foto av Rodrigo Tiepolo
"Konst och vetenskap att ställa frågor är källan till all kunskap", sa Thomas Berger.

Om jag kunde gå tillbaka i tiden och berätta för mitt nya högskoleexempel vad hemligheten med en raketfartygs karriär är, skulle det helt enkelt vara så här: Ställ fler frågor. Fråga dem till dina chefer, kamrater som arbetar närmast dig och alla som du beundrar och känner att de har något att lära dig. De bästa mentorskapsförhållandena startar från en bra, allvarlig fråga. Vilka specifikt? Min nya bok, The Making of a Manager, går in i stora detaljer om de frågor som nya ledare bör ställa sig själva och deras rapporter. Här är en sammanfattning av topp 10.

1. Var har jag haft mest effekt under de senaste månaderna ur ditt perspektiv?

Virginia Woolf sa en gång, "Utan självmedvetenhet är vi som spädbarn i vaggan." Självmedvetenhet är att förstå i vilken utsträckning dina egna uppfattningar om dig själv - vad du är bra på, vad dina tillväxtområden är, hur du utvecklar och lär dig - matchar verkligheten och vad alla andra tycker. Oftast finns det ett gap på grund av väldokumenterade mänskliga fördomar som säger att vi är bättre på vissa saker än vi faktiskt är, eller på grund av vår skändande interna kritiker som kan vara mycket svårare för oss själva än andra.

Det enklaste sättet att utveckla självmedvetenhet är att regelbundet be andra om ärlig feedback, vilket är svårare än det låter eftersom det kräver sårbarhet. Vad händer om feedbacken är kritisk eller inte vad du förväntar dig? Det är därför jag gillar den här frågan. Det är den mest positiva inramningen av feedback, och därför det enklaste sättet att lätta dig själv in i vanan att fråga. Är det saker du är stolt över att andra också märker? Eller har dina kamrater en annan bild av vad du har gjort som är mest påverkande? Det här är en bra fråga för din chef och praktiskt taget alla kamrater.

2. Hur tror du att det skulle se ut för mig att vara dubbelt så bra på det jag gör, eller att det här projektet ska gå dubbelt så bra?

Om du känner en puff av stolthet över hur du slog det sista projektet ur parken, eller hur du skjuter på alla cylindrar, är det dags att avslöja denna lilla fråga och presentera den för din chef eller en annan ledande chef vet ditt arbete.

Vi tenderar att stiga bara så långt det vi kan föreställa oss. Om din bar för "fantastiskt arbete" säger, på nivå nio, och du slår den, kommer du förmodligen inte att skjuta för att göra mer. Men om någon säger till dig, "Försök gå till nivå 15 - här är hur det ser ut", plötsligt har du ett nytt mål framför dig. Som de säger, skjut efter stjärnorna, så kommer du att landa på månen. Bonuspoäng: denna fråga visar andra att du är ivrig, aktiv och alltid strävar efter mer.

3. Jag försöker få ett bättre grepp om mina blinda fläckar. Vilka slags saker, ur ditt perspektiv, har jag en vana att sakna eller avfärda för snabbt?

"Vi har alla blinda fläckar, och det är precis som vi," sa författaren Junot Diaz. Kanske är din natur att vara konservativ och skjuta ner de stora, djärva idéerna. Kanske har du en okontrollerad vana att avbryta andra. Du kanske inte inser när du pratar.

Detta är en av de bästa frågorna för att kultivera din självmedvetenhet, öppna dig själv på ett sätt som inbjuder till ärlighet och förtroende och att visa att du bryr dig mer om att växa och lära dig än att skydda ditt ego. Det är ditt sätt att säga, "Hjälp mig att bli bättre." Och det är förpackat på ett sätt som erkänner att det är universellt att ha blinda fläckar, inte en personlig svaghet. Du är bara tillräckligt medveten om du vill avslöja vad din är.

4. Vad är svårt för dig i ditt jobb?

Om du letar efter en klassisk konversationsstartare som undviker alla föroreningar på vädret, känns engagerande snarare än ostig och lämnar dig att lära dig något nytt, leta inte längre än den här frågan.

Det här är en perfekt fråga att ställa din chef eller någon som har ett jobb du kanske en dag skulle vilja ha. Du får en sniktitt på vilka försök du kan möta inför och hur du bäst kan förbereda dig. Det är också den perfekta frågan att ställa för att bygga ett närmare band med någon du arbetar med. Du kommer att belönas med en stor dos av empati och en bättre förståelse för någon annans utmaningar. Eftersom inse det, har varje jobb sina höga berg och oförglömliga uppförsbackar, och genom att vara nyfiken på andras resor är du garanterad att ta bort en intressant berättelse eller ett nytt perspektiv.

5. Hur prioriterar du din tid?

Tid är den mest värdefulla resursen vi har, och i stort sett känner vi alla inte till att vi har tillräckligt med den. Att lära sig att prioritera effektivt - hur man väljer de mest givande eller hävstångsåtgärderna med den begränsade tiden - tar en livstid att bemästra, och chanserna är goda att höra taktiken för hur andra prioriterar hjälper dig i din egen dagliga dag.

Mer än så, att fråga andra hur de prioriterar sitt team ger dig en inblick i vad de anser vara värdefulla. Speciellt med chefer, mentorer eller personer vars karriär du vill efterlikna kasta denna fråga också ljus på vad dessa människor anser vara viktigast i sina jobb.

6. Vad är något intressant du har lärt dig i ditt jobb som de flesta inte känner?

Det här är en tweak på fråga 4, utom i stället för att fråga om det som är svårt, ber du om en icke uppenbar klump av visdom. Denna fråga kommer att ge dig allt från tidiga trender och insiderkunskap till roliga bakom kulisserna. Som bäst svarar du på denna fråga minnesvärt med dig i veckor, månader eller till och med år. Var medveten om att den här frågan fungerar bättre för personer med jobb som du vet mindre om - det kan känns som en svår fråga om du ställer den till någon som gör samma sak som du på grund av presset att komma på något nytt.

7. Du är verkligen exceptionell på X. Hur gör du det så bra?

Mentorskap är något vi alla hör att vi bör söka för att växa och utvecklas. Och ändå varnar Sheryl Sandberg i Lean i att fråga människor direkt "Kommer du att vara min mentor?" Det känns som en laddad fråga, som att du ber personen att ta ett formellt och tungviktigt ansvar. Använd istället denna lätta fråga med de du beundrar. Det är både äkta beröm som mottagaren kommer att uppskatta, liksom en möjlighet för dig att lära dig något av en expert. Och det är exakt hur de bästa mentorförhållandena börjar - från nyfikenhet till lärande och vilja att undervisa.

8. Vad är ditt största problem, och hur kan jag hjälpa till?

Om du har några reservcykler på händerna och letar efter sätt att öka din påverkan är denna fråga exakt vad du behöver. Jag har aldrig känt något annat än tacksamhet och beundran för någon som har frågat mig hur de kan hjälpa till med ett av mina största problem. Det får mig intrycket av att askaren är proaktiv, tankeväckande och en bra lagspelare. På baksidan kommer ofta att ställa denna fråga ofta om din chef eller kamrater att ge dig ytterligare möjligheter att sträcka och växa som du annars inte har fått. Även om svaret just nu är "Tack, men det finns ingenting du kan hjälpa till just nu" kommer ditt initiativ att komma ihåg och belönas när framtida möjligheter uppstår.

9. Jag skulle gärna [lära mig om / göra mer av / uppnå] X. Om du stöter på några möjligheter, kommer du att hålla ett öga på mig?

Jag berättar alltid för människor som strävar efter ledarskapsmöjligheter att det största misstaget de kan göra är att hålla sina ambitioner hemliga. Det är naturligt att göra det, för att avslöja dina drömmar för någon annan kan känna sig att utsätta en sårbarhet (till exempel kan de se dig som ett misslyckande om du inte uppnår det!)

På baksidan, om du aldrig berättar för någon vad du verkligen vill, hur kan de hjälpa dig att komma dit? Det är där den här frågan kommer in. Oavsett om din önskan är att få en befordran, bli en polerad allmän talare, bli bättre på förhandlingar eller bli teamledare, signalerar denna fråga till din chef eller mentor vart du vill åka och ber dem att hjälpa dig att ansluta prickarna på möjligheter som hjälper dig att komma dit snabbare.

10. Kan du hjälpa mig att göra X?

Tänk tillbaka på förra gången du bad någon i högre position att göra dig en tjänst. För de flesta är exemplen få och långt däremellan. Varför? För vi vill inte lägga på och ses som en börda. Och ändå är att göra direkta frågor om andra en av de mest kraftfulla saker du kan göra för att uppnå dina mål. Jag uppmuntrar ofta mina rapporter att göra djärvare frågar om mig. Svaret kommer inte alltid att vara ja, men du får mer än om du aldrig frågar.

Det finns några viktiga saker att tänka på när du frågar: 1) Var först så specifika som möjligt. "Kan du hjälpa mig att vara ledare?" eller "Kan du hjälpa mig med mitt projekt?" känns vag och svår att åta sig. "Kan jag schemalägga 30 minuter på din kalender för att öva på att leverera min presentation och få din feedback?" är lätt att säga ja till. 2) För det andra, se till att ditt fråga är viktigt för dig. Slösa inte dina gynnar på saker som inte betyder så mycket för dig. Det är inte motiverande för någon annan att gå ur din väg för att hjälpa dig med en tredje eller fjärde nivå prioritet. 3) För det tredje, låt din fråga något som den personen unikt kan hjälpa dig med. Vi gillar alla att spela med våra styrkor i hur vi tillbringar vår tid. Särskilt om du frågar en chef eller en överordnad förmån, ge dem inte önskemål om att bokstavligen någon annan runt dig kan hjälpa dig. Leta efter saker som de kan göra stor skillnad på på grund av deras unika färdigheter, hävstång eller relationer. "Kan du hjälpa mig att få en introduktion till X?" "Kan du prata med Y [någon som de har en bra relation med] och sätta initiativet jag jobbar med?" "Kan du hjälpa mig att främja orsaken Z med en post / e-post sprängning?"

Om du tyckte att den här artikeln var användbar hittar du förmodligen min nya bok, The Making of a Manager, också användbar. Det är en allt-du-behöver veta fältguide för att leda med självförtroende, oavsett om du är en ny chef, en erfaren chef eller någon som är intresserad av ledning längs vägen. Du kan beställa boken här.