10 lektioner för uppstart av marknadsföring från 1 000 dagar på ett riskkapital SaaS

Jag avslutade nyligen en treårig erfarenhet av marknadsföring för en företagsfinansierad start i den sociala medianalysbranschen.

Det är en hyperkompetenskraftig värld där bara toppspelaren (eller kanske om tur topp 2 eller 3) får allt värde. Du måste växa snabbt eller dö en långsam död. Presset är på för att få människor glada att prata om din produkt, besöka din webbplats och konvertera till en betalande kund.

Det största problemet för de flesta nystartade företag är marknadsföring och förmågan att skära ut en nisch, hitta och behålla betalande kunder. Även med ett stjärnutvecklingsteam och en stellarprodukt kanske din start inte växer eller överlever utan ett bra marknadsförings- och försäljningsteam.

Jag hoppas att det här inlägget och mina lektioner för startande marknadsföring kan hjälpa dig på din resa. Låt oss börja.

Börja växa din publik innan du har en produkt eller en idé

Du bör börja marknadsföra dig själv och bygga din publik innan du har en färdig produkt eller till och med innan du har en bra idé som du vill bygga. Vänta inte med att börja bygga din publik efter att du har lanserat en produkt.

De flesta första gången utvecklare ignorerar faktiskt marknadsföring. De är omedvetna om utmaningen att locka människor att titta på något de har skapat. Åtminstone tills de ser sitt första projekt krascha och bränna inom några timmar efter lanseringen.

Det finns så många gånger att jag har sett utvecklare spendera otaliga timmar på att bygga något, släppa det utan fanfare och först sedan försöka ta reda på hur man kan marknadsföra det genom att ställa marknadsföringsfrågor på Indie Hackers eller Hacker News. Gör inte det misstaget.

Hur börjar jag bygga en publik?

Skapa en webbplats på ditt domännamn och börja publicera bra innehåll om saker du vet (eller till och med saker du arbetar med eller försöker lära dig om). Innehåll hjälper dig att upptäcka och bygga din auktoritet och inflytande.

Falla inte i den idealistiska utvecklarfällan att vilja bygga detta från grunden. Använd något som WordPress och med ett plugin eller två kan du få en bra webbplats, blogg eller till och med en MVP gjort på en dag eller två istället för att spendera en månad eller två på att bygga den från grunden. Denna tid spenderas bättre på att bygga en publik och prata med faktiska människor du försöker tjäna.

Här är varför innehåll är din bästa marknadsföringssatsning:

  • Traditionell PR och att få press omnämnanden är inte lika effektiv och kostnadseffektiv för startups. Det är svårt att bli en ny Warby Parker.
  • Betald annonsering på Google och Facebook är bra om du har råd med det och har tid att experimentera med, men det är inte en långsiktig lösning. Det slutar producera resultat så snart du slutar att betala. Samma kan sägas för influencer-marknadsföring.
  • Innehållsmarknadsföring, å andra sidan, är lätt att börja med (du kan helt enkelt producera innehåll själv) och om det görs bra kan det fortsätta att producera värde månader eller till och med år efter det att arbetet har utförts. Innehållet kan vara allt från blogginlägg, YouTube-videor, podcast och liveströmmar. Det beror på vad som passar bäst för dig (och den publik du försöker rikta dig till).

Dessa ansträngningar innebär att du kommer att ha någon att ropa till när du har en färdig produkt som du vill att alla ska veta om. Dina första kunder hittar dig genom ditt innehåll.

Att bygga en publik kan till och med hjälpa dig ta reda på vilken produkt du ska skapa och få bra feedback när du tar dina följare på din grundare.

Be besökare att registrera sig på en e-postlista och följa din resa

Du vill ha ett pålitligt sätt att nå ut till publiken du bygger. På det här sättet kan du berätta för dem när det finns något stort som att du är redo att öppna dörrarna för kunderna.

Sociala medier är definitivt inte en mycket tillförlitlig kommunikationskanal. På grund av de olika algoritmerna på plats får du sällan mer än 10% av din totala publik för att se något meddelande som du publicerar på Facebook, Twitter, Instagram, LinkedIn och andra.

E-postmarknadsföring är annorlunda. Det är ett mycket tekniskt och flexibelt medium. Det är mycket personligt och får högre räckvidd än sociala medier. Du äger helt enkelt din e-postlista också så att du kan välja mellan olika e-postleverantörer eller till och med självvärda den. MailChimp är en bra utgångspunkt för att bygga din databas och köra din adresslista.

Börja växa den e-postlistan direkt. Och fortsätta växa den även efter att du har fått en färdig produkt.

De flesta som upptäcker din start är inte redo att köpa direkt. De behöver tid och kan behöva din produkt bara i framtiden. Varje ny e-postadress som du lägger till i din e-postlista är en ny lead och en ny möjlighet för dig eller för ditt säljteam.

Du har många olika verktyg (och WordPress-plugins) som låter dig infoga olika uppmaningar till ditt innehåll som ber människor att registrera sig för att höra från dig. Återigen, detta är inte något du vill spendera tid på att bygga själv från grunden.

Detta är också något du kan experimentera mycket med att försöka hitta det bästa exemplet, det bästa erbjudandet och den bästa platsen för din uppmaning.

Jag är emot de främre och invasiva popup-annonser som tar över majoriteten av skärmen så snart du kommer in på en webbplats.

Å andra sidan är jag glad att experimentera med meddelanden som dyker upp beroende på hur länge en användare har varit på webbplatsen, hur djupt besökaren har bläddrat ner på sidan eller till och med visat ett meddelande på exit-avsikt och se vilka resultat de ger .

Vänna sig att ignoreras (men får inte panik)

Vänja dig att ignoreras. Du har lagt mycket tid och ansträngning i något vare sig det är en produkt eller ett blogginlägg. Du släpper den i naturen men får ingen feedback alls.

Inga svar på e-post, inga kommentarer, inga svar eller registreringar. Du kanske bara ser några gilla här och där. Eller en kommentar från din mamma.

Webben och sociala medier är fulla av lurar. Internet är ett bra ställe för människor att gå med i ett samhälle och passivt observera. Det finns ingen skyldighet att svara eller interagera. 90% av användarna är lurare som aldrig bidrar, 9% bidrar lite och 1% står för nästan all åtgärd.

Du har nästan säkert att fler människor uppmärksammar dig än vad du ser i ditt engagemangsnummer så se upp för det och fortsätt att driva ditt projekt.

Förstå publiken du försöker nå

Det är så svårt att få någon uppmärksamhet i dag. Det finns bara så mycket innehåll och alla har så många alternativ för vad de vill spendera sin tid på.

Det är bäst att du tar lite tid och tänker på din innehållsstrategi innan du börjar producera det faktiska innehållet.

Det hjälper dig att tänka som den publik du försöker nå, att du har haft en liknande upplevelse, varit i en liknande position och att du kan vara i deras skor. Tänk på din målgrupp:

  • Vilka är dom?
  • Var tillbringar de sin tid online?
  • Vilka frågor vill de få svar på?
  • Vilka frågor står de inför?
  • Vilka är deras smärtpunkter?

Detta hjälper dig inte bara att få massor av idéer för innehåll att skapa, utan det kommer också att hjälpa dig att skapa mer riktat och mer effektivt innehåll som kommer att resultera i fler fördelar för dig och ditt företag.

Publicera innehåll som rankas, får visningar och delar

Du måste verkligen arbeta hårt för att ta reda på vad som kan göra att du sticker ut i den trånga världen. Vad gör dig annorlunda än de andra webbplatserna i din bransch. Den vanliga vinkeln att titta på ett ämne är inte längre av något verkligt intresse. Du bör lägga till en vinkel på en vinkel.

  • Kan du göra tråkiga koncept spännande?
  • Kan du göra komplicerade saker enkla?
  • Kan du göra skrämmande lösningar smärtfritt?
  • Kommer du att besöka alla länder i världen och dela din resa?
  • Kommer du att utveckla en ny startidé varje månad och lära människor att göra det också?
  • Kommer du att bygga din app offentligt och sända den i en live stream?

Det kan ta lång tid och kan behöva mycket testning och experiment.

Här är några fler idéer om innehåll du kan börja:

  • Prata om ditt dagliga arbete som utvecklare eller grundare. Dela din resa med publiken. Hur ska du bygga din produkt eller driva ditt team eller ditt företag? Vilka åtgärder gör du för att växa ditt företag? Vad fungerar? Vad fungerar inte? Vad är planerna för framtiden?
  • Titta på söktrender med hjälp av verktyg som Ubersuggest och Answer The Public. Vad söker människor på Google som är relevanta för din bransch och saker du vet mycket om? Kan du hjälpa till med att svara på deras frågor genom att skapa bra innehåll som är bättre än vad de för närvarande kan hitta i Googles toppresultat?
  • Identifiera vilken typ av sökfraser och frågor dina konkurrenter rankas bäst med och se hur du kan integrera dem också genom att skapa ännu bättre innehåll.
  • Titta på vad som faktiskt fungerar bra just nu i din bransch. Det finns ingen anledning att försöka uppfinna hjulet igen. Använd verktyg som BuzzSumo för att undersöka relevant innehåll som är mest delat i sociala medier, eller för att hitta det innehåll som fungerar bäst för de konkurrerande företagen. Detta kan ge dig en uppfattning om vad folk vill och ger dig en lista över ämnen att arbeta med.
  • Publicera originalforskning. Titta på de data du har tillgång till som andra inte gör. Gör undersökningar. Använd branschdata. Eller till och med Google-trender eller sökordstrender. Hitta nya sätt att närma sig alla data och skapa intressant datadriven innehåll.
  • Gratis verktyg som är förlängningar av din huvudprodukt kan göra underverk för att få länkar och sociala medier också. Överväg om det finns en möjlighet för dig att öppna upp en del av din produkt för alla att använda gratis eller till och med skapa ett nytt miniverktyg. Vi hade mycket framgång med att dessa täcktes i media.
  • Tala med din kundsupport och se vad som är de vanligaste frågorna de får eller ämnen som användare kämpar med mest.

Publicera innehåll som säljer din produkt

Målet med din innehållsmarknadsföring är att driva varumärkesmedvetenhet och affärstillväxt. Detta innebär inte bara att publicera innehåll och driva trafik, utan också konvertera bloggbesökare till prenumeranter, leads och betalande kunder.

Detta är inte nödvändigtvis detsamma som att köra viraltrafik. Färre men mer riktade besökare är mycket bättre än massor av irrelevanta människor som kommer att besöka och studsa tillbaka inom några sekunder. Kom ihåg det. Det är kvalitet över kvantitet.

  • Fokusera på de olika stadierna i köpprocessen från medvetenhet till köp.
  • Skapa innehåll för varje steg, utbilda dina potentiella kunder, upplysa utsikterna för vad som gör dig annorlunda från konkurrenterna och sälja din produkt till dem.
  • Skapa innehåll med bästa praxis, steg-för-steg-instruktioner, fallstudier och jämförelser med andra verktyg.
Bildkälla: drivs av sökning

Glöm inte att också rikta in dig på de nyförvärvade kunderna genom att hjälpa dem att maximera det värde de får från din produkt. När förvärvet är så svårt är det viktigt att begränsa kärnan och behålla dina kunder så länge som möjligt.

"Blogga och be" fungerar inte. Främja ditt arbete proaktivt

Du kan inte bara publicera innehåll och förvänta dig att folk hittar dig. Det fungerar inte så. Du måste ha en marknadsföringsstrategi redo för saker att göra efter att du publicerat ett nytt innehåll för att få medvetenhet och trafik till det.

Och detta betyder inte bara att skicka en tweet från din Twitter-profil. De organiska möjligheterna på etablerade sociala plattformar finns nästan inte. Ignorera dem. Gör detta istället:

  • Nå ut till alla webbplatser som har publicerat olika verktyg eller appar eller resurssidor som är relevanta för din produkt. Presentera dem för din produkt, få dem att prova det (kanske med en kostnadsfri prövning eller till och med ett gratisabonnemang) och så småningom lägga till den i deras lista också. Använd Google för att hitta dessa olika listor genom att söka efter dina breda ämnen och lägga till sökord som "verktyg", "appar", "recensioner", "resurser" och "länkar".
  • Utforska olika nischsamhällen (nischwebbplatser, Reddit, Facebook-grupper, Slack-grupper, forum och så vidare), delta i konversationen, vara tillgängliga, dela dina kunskaper och berätta för folk om innehållet du arbetar med också.
  • Nå även till webbplatser som låter dig skicka in din produkt eller som tillåter andra att granska produkter som G2 Crowd, Product Hunt och Siftery. Det kommer att finnas några liknande webbplatser i din specifika bransch också.

Synkronisera ditt innehåll till de etablerade webbplatserna

Att synkronisera ditt innehåll till större, etablerade webbplatser med bredare läsarbaser fungerar till din fördel på flera sätt. Du får ditt meddelande framför en stor publik som är intresserad av vad du gör.

Detta kommer att leda till en ökning av varumärkesmedvetenheten och din auktoritet. Det kan ge dig några klick och besök på din webbplats, vissa prenumeranter på din e-postlista eller några följare på dina sociala medier.

Den största långsiktiga fördelen med att bli nämnd på en större webbplats är att du bygger auktoriteten och länkar till ditt domännamn.

Detta kommer att resultera i att din innehållsrankning blir högre för ett större utbud av nyckelord med lång svans som kommer att introducera dig för nya människor, av vilka några kommer att välja att gå med i din e-postlista också.

Mest populära webbplatser som letar efter innehåll

Här är platser där jag marknadsför mitt innehåll. Dessa kan betraktas som låghängande frukt och är en utmärkt plats att börja i dina uppsökande ansträngningar.

  • Indie hackare - Bidra
  • LinkedIn Publishing Network - Hur skickar du ditt inlägg
  • Business2Community - Bli bidragsgivare
  • Business Insider - Hur man kan bidra
  • BuzzFeed - Skicka in ditt gemenskapsinlägg
  • Entrepreneur.com - Bli bidragsgivare
  • Snabbt företag - Riktlinjer för att skicka bidragna artiklar
  • Forbes - Skicka en artikel
  • Harvard Business Review - riktlinjer för bidragsgivare
  • Huffington Post - Skicka in din tonhöjd
  • Inc. Magazine - Bidrar till Inc
  • Mashable - Skicka nyheter
  • Moz - YouMoz-communityriktlinjer
  • New York Times - Hur man skickar in en op-ed artikel
  • SocialMediaToday - Hur jag skriver
  • TechCrunch - Skicka ditt inlägg
  • ReadWrite - riktlinjer för bidragsgivare
  • SitePoint - Skriv för oss
  • Social Media Examiner - Skriv för oss
  • Jeff Bullas - Riktlinjer

Mest populära Medium-publikationer som välkomnar inlagor

  • Uppdraget med nästan 500 000 prenumeranter. Här är riktlinjerna för inlämning
  • freeCodeCamp har nästan 500 000 prenumeranter. Så här skriver du där
  • Hacker Noon har mer än 300 000 prenumeranter. Så här skickar du dina inlägg
  • Startup med mer än 300 000 prenumeranter. Så här skickar du din berättelse
  • Bättre människor med mer än 200 000 prenumeranter. Så här skriver du för dem
  • Tänk tillväxt med nästan 200 000 prenumeranter. Så här bidrar du
  • UX Planet med 150 000 prenumeranter. Så här publicerar du
  • Muzli med mer än 100 000 prenumeranter. Så här publicerar du
  • Writing Cooperative med mer än 100 000 prenumeranter. Detta är inlämningskraven
  • PS I Love You med 100 000 prenumeranter. Det finns riktlinjerna för inlämning

Här är en bra Medium-topplista om du letar efter ett enkelt sätt att hitta ännu fler publikationer.

Nå ut till journalister och bloggare

Journalister, bloggare och andra påverkare har redan byggt upp sina målgrupper och har tillgång till plattformar som också kan öka räckvidden för dina meddelanden.

  • Journalister letar efter saker att skriva om
  • Påverkare letar efter innehåll att dela
  • Bloggare letar efter företag att arbeta med

Om du kan nå ut till dem med intressanta meddelanden och bygga relationer med dem kan ditt meddelande delas vidare. Det är också här ditt fantastiska innehåll kan hjälpa dig att få uppmärksamhet.

Nå ut till journalister som skriver relevanta berättelser med hjälp av verktyg som Haro och SourceBottle.

Att få stora industrinsidor som Adweek och Social Media Examiner att nämna och länka till din start känns väldigt bra.

Nu är det dags för den hårda delen

Detta är det. Ganska mycket allt du behöver veta om hur du skapar en bra marknadsföringsstrategi för din start. Gör det till en bra leadgenerator för ditt företag tack vare alla marknadsföringsaktiviteter som du genomfört.

Nu är det dags för den hårda delen. Att göra själva arbetet och se små framsteg dag efter dag. Lycka till!

Denna berättelse publiceras i The Startup, Mediums största företagarpublikation följt av + 377 923 personer.

Prenumerera för att få våra topphistorier här.