Tack till William Bout

10 saker om startar jag inte visste förrän jag startade en start

# 1: Startup är för det "konstiga", men det är ok.

Ursprungligen från Holland, flyttade jag till Tel Aviv för 1,5 år sedan. När jag var där blev jag så inspirerad att starta mig själv att jag just började.

Det tog mig ungefär två månader att räkna ut allt detta och ytterligare 1,5 år att skriva ner detta.

Och för att vara ärlig startade jag bara en start i ett år och det misslyckades redan (läs min bakgrundshistoria här, om du vill veta mer), så du kan se min erfarenhet som "Startup Light."

Det här är det jag lärde mig:

1. Startup är för det "konstiga", men det är ok.

Kontrasten mellan Tel Aviv och Holland är enorm. I Tel Aviv är det besvärligt att säga att du gör något annat än att starta din egen start.

Detta är vettigt. Låt mig förklara.

Landets ungdomar måste utföra obligatorisk militärtjänst. När människor slutar armén är de ofta deprimerade och klara efter order. Kombinera denna sug efter frihet med chutzpah så har du ett land där alla vill starta sin egen start.

Hur som helst, i de flesta länder är det inte. I de flesta länder är du konstig om du fortsätter. När du nämner att du startar, skiljer sig kommentarerna mycket.

Det medför en hel del utmaningar, särskilt när du förklarar ditt val till andra.

Jag är för närvarande i en situation som av många anses konstig: Jag dricker inte alkohol på ett år.

Rolig sak är: första gången jag sa till någon att jag inte dricker på ett år, hade jag en flashback till när jag började berätta för folk att jag startade.

Föreställ dig den här situationen:

Jag är tillsammans med en grupp vänner för middag. Alla är coola och skrattar. Sedan erbjuder någon att få drinkar från kylen.
"Bram, vill du också?"
”Nej, jag är cool. Jag bestämde nyligen att jag inte dricker i år. ”
...
Hela gruppen: ”VAD? Varför skulle du till och med göra det ”

Det roliga är att det är just det som hände när jag förklarade människor att jag inte bedrev en karriär i en befintlig organisation men faktiskt ville bygga upp mitt eget företag.

80% av gångerna var jag tvungen att försvara mitt val. När jag pratade med det här om andra ungdomar var det exakt vad de upplevde.

Jag insåg inte att det var riktigt konstigt att starta när du är ung.

Under denna tid lärde jag mig dock något vackert.

I början är du lite rädd för andras åsikt. Men ju mer konstiga saker du gör, desto mer säker blir du och desto mer vågar du autentiskt vara dig själv.

Men även om du är konstig finns det lektion 2:

2. Du är inte ensam om det här

En av de mest fantastiska sakerna jag lärde mig om nystartade företag är hur det ger en känsla av att vara en del av en större grupp.

Detta leder mig till två insikter:

1. Du är inte den enda med ditt problem

En av de fantastiska sakerna jag insåg är att alla grundare upplever samma svårigheter.

Detta gör att hanteringen av svårigheterna är mycket mer uthärdlig. Detta är faktiskt också en buddhistisk princip: när du fokuserar på andra, blir ditt eget lidande mycket mer uthärdligt.

Ett av sätten att hantera och acceptera din ångest är att inse att du inte är den enda som känner detta just nu. Det hjälpte mig enormt att inse att det finns massor av företagare och grundare världen över som för närvarande känner sig deprimerade eller genomgår en känslomässig låg nivå.

Du kanske är konstig, men du är inte speciell.

2. Du behöver inte ta itu med det själv

Att vara en del av denna större grupp har enorm fördel.

Alla företagare vill hjälpa andra företagare. Alla av dem har någon gång fått hjälp av andra företagare och vill ge tillbaka till samhället.

Jag blev otroligt förvånad över framgångsrika entreprenörers vilja att hjälpa till. Skicka ett ärligt meddelande till dem, och oddsen är att du kommer att bjudas in till deras plats nästa dag.

Detta är något du lärde mig verkligen genom att starta min egen start:

Du är inte ensam.

3. "Startup" är en bra ursäkt för att inte tjäna pengar

Ok, jag ska erkänna det: Jag studerade affärer. Därför är en av mina främsta färdigheter att kunna utarbeta modeller som verkar rimliga. Och så, det är vad jag kommer att göra för nystartade företag också.

Det finns fyra typer av "startups", som du kan se i figuren nedan. Detta tittar på 1) ambitionsnivå och 2) innovationsnivå.

Det roliga är att alla av dem kallar sig själva för en start, eftersom de inte vet hur man kan tjäna pengar.

Men i 9/10 fall har inte att veta hur man tjänar pengar något att göra med din typ av verksamhet ... Det har inget att göra med att du behöver utbilda marknaden ... Det har inget att göra med att din produkt inte har tillräckligt med funktioner ännu ... Det har allt att göra med dina förmågor som företagare.

Det var vad jag också insåg. Det är bara så lätt att falla byte för startgruppens tänkande: "Att tjäna pengar kommer senare."

Jag fokuserade på att arbeta med så många "kunder" som möjligt och erbjöd dem alla att arbeta gratis. Och det är bra, för du är en startup. Förutom är det inte, för du kommer att få slut på pengar och dina kunder förväntar dig att du fortsätter arbeta gratis.

Så gör dig själv en tjänst: fall inte rov för att "inte tjäna pengar är bra."

Analys ärligt varför du inte tjänar pengar - för det är ett enormt problem - och fixa det!

4. Att göra en start på egen hand är svårt, eller kanske till och med omöjligt

Det var en gång en kille som trodde att han kunde starta en start på egen hand.
Han inspirerades av alla entreprenörer som sa till honom att "bara göra det", och så han mötte sin rädsla och sparkade av den.
Och så han började bygga sin MVP, började sätta den framför kunderna och försökte arbeta hårdare och hårdare för att ta sin start från marken.
Tiden var alltid kort för honom, och så han gav upp de flesta saker som inte bidrog med värde till hans start.
Och så han arbetade och arbetade.
Men kunder betalade inte. Tillväxten stoppades.
Och så fungerade det inte.
Slutet.

Det här är berättelsen om många grundare, inklusive mig själv.

Och så frågade jag mig själv varför?

Jag visste att jag behövde göra något som kunder faktiskt ville ha, spendera så lite pengar som möjligt och ha bra människor.

Min största lektion: du kan inte sätta bra människor sist.

Min idé var att jag kunde bygga något som kunder ville ha, och när jag skulle ha det här - skulle jag hitta rätt personer för att skala upp det. För att övertyga andra med en grupp kunder som står upp för att köpa den produkten är väldigt mer övertygande än bara jag berättar en historia, eller hur?

Verkar att det är lite idealiserat.

Det jag lärde mig är att bra människor inte kommer sist, det kommer först. Det beror på att resten blir mycket lättare när du är tillsammans.

  • Du kompletterar varandra och har sålunda en större chans att få rätt
  • Du kan vända dig till varandra under de långa timmarna och nedtiden.
  • Du kan pressa varandra ur din komfortzon för att sikta högre.
  • Det är helt enkelt mycket roligare när du är tillsammans.

Jag har sett detta om och om igen hos andra grundare just nu.

Tro mig inte? Fråga bara alla investerare om de skulle investera i en enda grundare och du har ditt svar.

Men även när du är tillsammans är det allvarligt svårt. Därför lärde jag min femte lektion.

5. Betydelsen av mental hälsa

Folk säger att en start är en maraton, men det är en underdrift. Det känns mer som att du måste springa ett maraton på 2 timmar. Eller som om du hoppar från en klippa och måste montera slätten innan du slår i marken. Eller som om du klättrar på en 40 km hög vägg utan rep eller ankare.

Det jag försöker säga är: det är högt tryck och hög osäkerhet och kräver att du håller ditt sinne mer i linje än de flesta andra saker. Du måste kunna hantera dina demoner.

De ögonblick som jag inte hade mitt sinne under kontroll innebar att jag inte ville gå upp ur sängen, avbryta möten och samtal med blivande kunder, att skjuta upp de saker som var verkligen viktiga.

Lyckligtvis finns det massor av saker du kan göra för att hålla ditt sinne i linje.

Det som verkligen höll mig igång var dessa saker:

  • Erkänn att ditt sinne är som en apa. Eller: meditation (kolla in Headspace!)
  • Gratitude journalbokning (skriv ner tre saker du är tacksam för varje morgon)
  • Dela de tuffa tiderna med mina föräldrar, flickvänner och vänner
  • Avbrott under vilka jag skulle surfa eller spela boll med en vän
  • Minska alkoholintaget

Till denna dag är jag verkligen tacksam för den här lektionen, eftersom jag fortfarande tillämpar den varje dag för att bli bättre och sikta högre.

6. Misslyckas framåt

Liksom många andra som bestämmer sig för att starta sin egen start, läste jag ganska mycket om startups. Jag gick till och med ut och talade med dussintals framgångsrika företagare. En av de saker som alla var överens om: att misslyckas är en del av resan. Och så jag tog denna teori och fortsatte att misslyckas.

Men wow, det finns en verklig skillnad mellan att veta att du kommer att misslyckas och misslyckas i verkligheten. Och det finns en verklig skillnad mellan att veta att du kommer att misslyckas och att misslyckas i en takt som är 10X högre än vad du hittills har upplevt.

När man börjar är allt i grunden ett misslyckande.

  • Kör en Facebook-annonskampanj. Massor av klick på din startsida, men inga anmälningar.
  • Spendera en vecka på att bygga en ny funktion som du tror kommer att hjälpa dig att övertyga potentiella kunder. Ingen övertygad.
  • Invester 1,5 månad på marknadsundersökningar i hopp om att räkna ut rätt kundsegment och problem att fokusera på, vilket resulterar i ingenting.

Frekvensen och effekten av misslyckanden är så hög att du så småningom måste fråga dig själv: hur ska jag hantera allt detta? Med tanke på att misslyckandet alltid finns där, hur kan jag omfamna det för att gå framåt?

Jag minns att jag var på samtal med min mamma och försökte ta reda på hur jag skulle hantera mitt senaste misslyckande. Och så påminde hon mig om något som hon sa till mig så många gånger tidigare, men verkligen landade denna gång:

"Saker fungerar antingen, eller så lär du av dem."

Det är verkligen något jag lärde mig genom att starta själv. När jag tittar tillbaka är det inte de saker som fungerade omedelbart som jag minns bäst. Det är de ögonblick där jag misslyckades men gick framåt. Det är de stunder som jag verkligen kände att jag fick ut mesta av livet, när jag expanderade och växte.

Och så, sedan dess arbetar jag för att ersätta min mentala modell av att "misslyckas" med "att experimentera."

Det betyder att jag skiftade:

  1. "Jag misslyckades med min marknadsföringskampanj" blir "Jag experimenterade med min marknadsföring."
  2. "Jag misslyckades" blir "jag experimenterade"
  3. "Jag är ett misslyckande" blir "Jag är en experimenterare"

Detta gjorde det lättare för mig att erkänna misslyckande och att utmana situationer 10X. Jag skulle inte ha kunnat inse detta om jag inte hade startat själv.

7 .. Startup är 90% tankesätt, 10% kompetens

Okej, det här är kanske bara jag, men jag vet allvarligt inte hur någon skulle förbereda sig för en start när det gäller färdigheter.

Det roliga är att många drömmer om att starta ett eget företag, men de först vill skaffa sig mer färdigheter.

Överraskning: ditt jobb kommer du inte att förbereda dig för din framtida start.

Jag trodde att jag var ganska inställd i form av färdigheter. Jag hade en magisterexamen på en ledande handelsskola, visste ekonomi, strategi och hur utvecklingen av en startup ser ut teoretiskt.

Återigen kanske jag idealiserade det lite, eftersom dessa färdigheter inte gav mig någonstans.

Och det tar lite att vänja sig vid. När de säger "startup är inte för alla" kan jag föreställa mig varför.

I verkligheten handlar det mer om att ha rätt tankesätt istället för rätt kompetens.

När jag tittar tillbaka var det mer mitt tankesätt än mina färdigheter som rörde mig framåt.

De typer av tankesätt som fungerade för mig:

  • Lös problem, fokusera på andra, börja i det små
  • Priotisera konsistens och satsa
  • Var uppdragsdriven, inte vinstdriven
  • Jagar sanningen istället för åsikt
  • Se misslyckas som framåt
  • Ha så kul
  • Lyssna

De tankesätt som dödade mig:

  • Inte prioriterar delegering
  • Förskjutning av försäljning
  • Perfektionism

Detta fick mig att fokusera på att bygga rutiner runt dessa tankesätt, som har hjälpt till att göra saker ur min komfortzon mycket.

8. Vikten av empati

Har du någonsin varit i en situation där någon annan var riktigt ledsen över något?

Om du är något som jag vill du förmodligen gå till hjälp omedelbart och börja tänka på lösningar ...

Hur många gånger detta hände och det hjälpte INTE helt den andra personen är oändlig ... (skrik till min gf för att vara så tålmodig med mig: D)

I en social miljö förstår vi alla effekterna av empati (eller brist på den). I en startuppställning är det dock långt ifrån förstått, och jag insåg inte dess inverkan förrän jag själv stod inför det.

För när jag började började jag bara släppa min lösning till mina kunder utan någon nyfikenhet kring deras sammanhang.

Min tillväxt gick inte som jag ville, jag frågade en serieentreprenör om hans tankar om försäljning och marknadsföring, och han kom med ett lysande råd.

Han sa (parafraser):

Vad är definitionen av en entreprenör?
Åsikterna skiljer sig åt, men om du frågar mig är det en person som gör vad som behövs för att lösa någon annans problem bättre än någon annan.
Det är förmågan att förstå den andra personens perspektiv och svara och vårda på ett sätt som är i linje med hans eller hennes behov.
Det är exakt vad empati är och grunden för all innovation.
Det var exakt det som hjälpte mig att få mina första kunder - genom att helt enkelt lyssna och fråga om deras problem och sedan erbjuda att hjälpa dem att lösa det.

Och så det är vad jag började göra - zooma in på deras problem och sätta dem först.

En av de personer jag jobbade med kallade mig till och med "startpsykolog."

Med nyfikenhet och empati, passande min lösning på deras problem istället för tvärtom, lyckades jag växa igen.

Det här är något som slog sig in i sig:

Du kan inte bygga något för någon om du inte kan föreställa dig världen genom deras ögon.

9. Det är den bästa skolan inom självmedvetenhet

Vill du lära känna dig själv? Vill du ta reda på de saker du brinner för och de saker du hatar? Vill du veta i vilka situationer du utmärker dig och i vilka situationer du är sämre?

Starta en start.

Kontrasten till allt du någonsin gjort tidigare är enorm. Det finns ingen situation där du är så självständigt ansvarig för att hantera ditt sinne för att fortsätta gå vidare.

Det är en spegel som direkt reflekterar tillbaka till dig vad du gör bra och vad du inte gör så bra. Det jag till exempel har lärt mig är att jag inte är så passionerad på försäljningssidan, men mer passionerad på produktsidan. Jag har lärt mig att det jag gillar är att rensa de andras problem och anpassa lösningen för att lösa problemet. Hade du frågat mig förut hade jag ingen aning.

Dessutom har jag antagit många vanor som hjälper mig att få en bättre och tydligare bild av mig själv. Att vara igång startade tvingade mig att anta de sakerna, eftersom du helt enkelt måste avlösa, uppdatera och förvärra ditt sinne igen.

Det är kanske den största lektionen. Hur långt du kan gå beror på hur villig du är att möta dina osäkerheter och svagheter. Innan du kan möta dem måste du känna dem. Spegeln som heter Startup visar dem automatiskt till dig.

10. Betydelsen av relationer

I slutändan finns det bara en sak som rörde mig framåt och som fick mig att gå framåt: relationer.

Den erfarenhet jag har fått och de effekter det har gjort i mitt liv var mer än dollar någonsin kunde vara värt. Och jag kunde inte ha gjort det utan feedback från de fantastiska människorna som fungerade med mig vid min start.

De mest tillfredsställande stunderna var de när jag arbetade med kunder på produkten.

Så förutom att arbeta med kunder för att göra verksamheten värd det är det definitivt något som håller dig framåt. Det är viktigt, och jag underskattade det definitivt tidigare.

Jag älskar startups

Det finns en anledning till att jag skriver mycket om startups: Jag älskar dem. Jag beundrar dem som vågar ta risken, de som vågar tänka i sidled och utmana antaganden, de som vill sparka i dörrarna för alla och alla för att få sin lösning rullande.

Fortsätt rocka.

Gillar du den här lästa? Klappa så att andra kan läsa det också, eller följa efter fler berättelser som den här.

Den här historien publiceras i The Startup, Mediums största företagarpublikation följt av 331 853+ personer.

Prenumerera för att få våra topphistorier här.