Tio saker som nya ledare för nystartade design bör göra

1. Använd dina designfärdigheter för att bygga ditt team. Även om du kanske just har fått en befordran till chef för design eller den första designchefen i ditt team, betyder det inte att du inte är en designer längre. Jag fick snabbt veta att en av de mest värdefulla tillgångarna jag hade som ledare var min erfarenhet av design. Och min nya roll var inte bara att bygga och anställa ett team, det handlade om att utforma ett team som uppfyller både produkt- och organisationsbehov. Välkommen till en av de mest stimulerande, komplexa och spännande designutmaningarna du någonsin mött.

2. Identifiera dina tre bästa problem / prioriteringar och glöm resten. Du kommer att ta reda på mycket snabbt att det finns en oändlig lista över saker du tycker att du bör lösa. Och i en snabbt växande start kommer det aldrig att förändras. (Tyvärr, jag önskar att jag skulle kunna säga något annat!) Listan kommer att vara mångsidig, lång och ofta överväldigande. Det är en fälla att försöka göra allt.

Identifiera dina tre främsta fokusområden för var och en av de kommande 30, 60 och 90 dagarna och se till att du försöker lösa dem. Då är sakerna som faller under dina tre bästa perfekta kandidater för att delegera till ditt team, om möjligt. Använd detta som en chans att ge ditt team tillväxtmöjligheter och bidra utöver deras dagliga projektarbete. Inte bara kommer du att känna att du når mer, utan ditt team kommer att uppskatta möjligheten och du kommer att börja identifiera naturliga ledare i laget.

3. Bygg dina tvärfunktionella broar. Du vet från dina år att arbeta som en individuell bidragsgivare att en av de mest värdefulla saker du kan göra som designer är att bygga fantastiska arbetsrelationer med dina tvärfunktionella kamrater. Detta förändras inte när du går in i en ledarposition. Istället blir det mycket viktigare.

Ett av de mest värdefulla mötena jag hade på Pinterest, var en daglig standup med chefen för teknik, produkt och drift. Vi kunde inte bara bygga förtroende och hantera brinnande problem snabbt, vi signalerade också för organisationen att samarbete mellan funktioner var kritiskt på alla nivåer.

4. Planera tid att tänka på. En annan vanlig fälla är att låta din kalender fyllas (och det kommer). Du känner förmodligen ledare som inte är bra på att avsätta tid för sig själva, och du kan se det på deras ansikte och i deras ständiga förvrängning från ett möte till det nästa. De reek av nöd. (Låt inte detta vara du!)

En av de mest värdefulla lärdomarna jag har lärt mig genom åren, och som jag har sett många ledande ledare kämpar med, är förmågan att avsätta flera timmar per vecka för att tänka. Denna tid kan vara användbar för att smälta senaste möten och diskussioner, lösa problem, checka in på dina mål och - kanske viktigast av allt - hitta inspiration. Jag föredrog en tidsperiod i början och slutet av varje vecka, men hitta vad som fungerar bäst för dig. Du behöver fokusstid där du inte kommer att bli avbruten, så kom dig ut från kontoret på ett sätt som fungerar för dig: gå en promenad, hitta ett närliggande kafé eller till och med ett museum. Ge dig själv tid och utrymme att fokusera på dina designutmaningar (teamet). Annars kommer du hela tiden att krypa för att lösa andras problem.

5. Anslut designresultat med affärseffekter. Nu när du är en officiell förespråkare för design inom organisationen, kommunicerar en stor del av din roll värdet av design i affärsmässiga termer. Detta inkluderar att identifiera viktiga möjligheter till påverkan, leda teamet att köra bra och dela dessa historier i stort.

Upprepade gånger frågar designledare mig hur man skapar tid för att göra designspecifika eller sponsrade projekt. Ett av de mest beprövade och riktiga sätten att skapa mer utrymme för ditt lags kreativitet är att hjälpa den större organisationen att se effekterna som projekt har haft inte bara på de människor som använder dina produkter utan också för företaget. Visa påverkan och värdet, så kommer ditt team att få det förtroende som krävs för att ta större risker.

6. Skapa en rekryteringsstrategi. Det låter uppenbart, men den här är ofta försummad eller antas att det kommer att göras av rekryteringsgruppen. Även om du har ett rekryteringslag är en av de mest hävstängda uppgifterna du tar på dig som ledare att föra nya talanger till laget. Det betyder att du måste ha en tydlig historia för att dela med världen om vem du är, vad du arbetar med och hur de kan bidra.

Tänk på dina meddelanden och potentiella avsättningar för att dela detta meddelande (sociala medier, konferenser, community-evenemang, etc.). Bli riktigt tydlig i profiler för personer du vill anställa. Ditt rekryteringslag kommer att fylla din pipeline om de är bra, men de hjälper dig att hitta fantastiska anställningar om du har en tydlig, stark strategi.

7. Definiera hur "bra" ser ut. Detta kommer säkert att ta mycket av din tid och energi, men effekten av att ha ett klart definierat perspektiv på hur "bra" ser ut för din produkt / varumärke är astronomisk. Om du gick med i ett befintligt team har de antagligen redan en uppsättning idéer som de använder för att driva sitt arbete. Hjälp med att extrahera något av detta tänkande och utveckla en tydlig uppsättning principer eller ramverk som hjälper inte bara ditt designteam, utan andra i hela organisationen att förstå hur en väldesignad produkt av hög kvalitet ser ut för ditt företag.

8. Iterera ofta, även om det är en offentlig handling. Iteration är en annan princip som du borde vara otroligt bekant med från många års skrotningsidéer för bättre. Nu måste du upprepa ditt lags struktur, process och övertygelser. Ja, det är lite annorlunda från din v1-v10finale dokumentnamnsstruktur, men samma tillvägagångssätt gäller.

Lär dig så mycket du kan om utmaningen som finns, utforska möjliga lösningar och sedan starta och lära dig. Som designers spenderar vi våra karriärer på att lägga mycket av vår personlighet i vårt arbete och sedan lära oss att ta bort oss själva under gransknings- / feedbackprocessen. Detta förändras inte när du blir ledare. Faktum är att det bara blir mer utmanande eftersom feedbacken ofta handlar om din stil och beslut, inte ett separat och konkret objekt. Odla din inre motståndskraft och använd teammöten och 1: 1 för att regelbundet samla in feedback från ditt team. Ditt team kommer att uppskatta att du är öppen för att iterera och ständigt förbättra, och kommer sannolikt att vara mer öppen för förändring om du autentiskt söker deras input på vägen.

9. Få din inspiration tillbaka till teamet. Om du faktiskt klarar # 2 och # 4 skapar du tid för dig själv att hitta inspiration utanför kontoret från andra individer eller kreativa ansträngningar. Dela det med erfarenhet med ditt team. Det illustrerar inte bara hälsosamt beteende kring kreativa processer, utan det hjälper teamet att förstå vad som driver några av dina nya idéer och perspektiv. När en designledare inspireras är deras team också.

10. Skaffa en tränare. Ibland kan ledarroller bli lite ensamma och att hitta ärlig, opartisk feedback kan vara utmanande. En av de största investeringarna jag gjorde i mitt förflutna var att arbeta med en tränare eller mentor för att utvärdera framstegen mot mina mål, lösa riktigt tuffa organisations / utmaningar och söka råd. Var aldrig rädd för att be om hjälp, för inte bara ditt team kommer att uppskatta din önskan att växa som ledare, så kommer också de människor som använder ditt lags produkt.

I din nya ledarroll kommer du att hitta dig själv med mycket tvetydighet, utmanande feedback och till synes omöjliga problem. Pausa bara, andas och påminn dig själv att du är en fantastisk designer. Du har redan många av de verktyg du behöver för att skapa ett bra team som bygger fantastiska produkter. Det tar bara lite tid, feedback och ödmjukhet längs vägen.

Mia Blume är en Design Leadership Coach som bor i San Francisco. För närvarande rådgivning hon företag om hur man bygger användbara, välgjorda produkter och formar hälsosamma designorganisationer. Följ mig på Twitter.