2 killar | 2 BHK | $ 20 miljarder - My Flipkart Story

Sachin & Binny Bansal

09. maj 2018 är en historisk dag för det indiska start-ekosystemet, hela landet var överraskat över hur 2 pojkar, Sachin & Binny Bansal, som grundade Flipkart för 11 år sedan 2007, startade i en 2BHK, tog det till en monumental värdering på 21 miljarder $ där detaljgiganten Walmart tog upp en 77% -andel för 16 miljarder dollar.

Jag har haft turen att vara en liten liten del av denna episka kronik av Flipkart, efter att jag noggrant har observerat den ikoniska resan som Sachin & Binny korsade under de senaste 7–8 åren.

Det hela började någon gång i januari 2010, då ett okänt namn, Flipkart, ett företag som säljer böcker på nätet, gjorde nyheter i små tryckta hörn och några intryck online, det hade samlat in 10 miljoner dollar från Tiger Global. Indisk upplevelse av twitter hade precis tagit sina första babysteg och jag hade av nyfikenhet, registrerat mig, Sachin tweetade fonderna nyheter och jag skickade ut ett e-postmeddelande som gratulerar honom.

Sachin, Binny & Lee Fixel-Tiger Global

Det var dagarna då Twitter i Indien kanske hade 2-3 miljoner konton, och Indien hade nära 50 miljoner internetanvändare, långt ifrån 40 mil Twitter-användare idag i Indien och 500 miljoner internetanvändare i Indien.

Det var en känsla av naiv och barnslig spänning för mig, ingen aning om vem Tiger Global var, inte hade hört talas om Accel Capital och inte heller hade förståelsen för vad kapitalanskaffning betydde. Det var ett ögonblick då två unga pojkar hade gjort nyheter, för mig, det var det avgörande ögonblicket, typ av outlandish.

IT-tjänstvågen byggdes av en generation tidigare och denna nyhet innebar att min generation var redo att ändra kursen i detta land. Det var början på min livslånga kontakt med Flipkart.

Prateek Srivastava

Jag arbetade som chef i ett rekryteringsföretag, kognitivt utstansat med det arbete som jag gjorde, och arbetade med önskvärt dumma och retarderade HR-chefer / chefer som mina klienter, vanligtvis dubbla min ålder. Jag skrev till Sachin och bad om tid att träffas, (han hade tweetat att han behövde ett säljchef och ett marknadsföringschef) och kom snabbt ett e-postsvar med en anslutning till det dåvarande HR-chefen. Nästa sak jag vet, jag var i Bangalore, träffade teamet och gick igenom en mängd positioner som Flipkart ville anställa. Det här var kontoret mittemot Forum Mall i Koramangala, vibe, energi, energin i min ålder (ungdom!) Tog mig bara av vakt. Det var min början att arbeta med Flipkart som partner.

När jag började anställa till Flipkart, fanns det många frågor som många väl bosatta kandidater i väl avvecklade jobb och även mina kollegor och vänner ställde mig.

"Vem kommer att köpa online?"
"Vad är garantin för att det du får är äkta?"
"Det här har hänt tidigare, kommer du ihåg år 2000?"

och så vidare. Några av själarna som jag lyckades övertyga om att träffa Flipkart, som på mystiskt sätt försvann från Flipkarts kontor under deras oskyldiga rökavbrott, intervjupanelen på Flipkart brukade vänta och dessa killar skulle bara försvinna. Efter många förföljelseförsök över samtal från flera telefonnummer till dessa block, brukade de komma tillbaka och säga:

"Du vet att kontoret inte är vad vi föreställde oss"
”Vi är inte säkra på om verksamheten skulle fungera och därför kommer vi inte att vara angelägna”.

Besvikelse men ändå troen var intakt, vi lyckades anställa några mycket kompetenta ledare för Flipkart och när dessa ledare hade gått med i Flipkart träffade jag killen som tyst formade mitt liv.

Flipkart Office - Opposite Forum Mall

Det var året 2012, förmodligen februari eller mars, som jag fick ett e-postmeddelande från Binny Bansal, han hade tillträtt en ytterligare roll som ledande HR för Flipkart och han bad mig träffa honom. Jag landade upp på det snyggare kontoret mittemot Forum Mall och hoppade av spänning för att träffa Binny, jag var stjärnklar (även om jag aldrig har sagt det till honom) för att träffa en kontrarisk kille som tillsammans med Sachin, omdefinierade medelklassens sociala tro familjer / föräldrar (jag tillhör medelklassfamiljen, den som firade installationen av en telefon i deras hem och jag vet att Binny har en liknande familjebakgrund) genom att göra något så modigt.

Det var modigt att de hade börjat på egen hand, utan ekonomisk muskel från sina familjer, med modet att lämna ett kusligt jobb, i vår generation var det en utstämd sak att göra.

Jag hade ett intressant 30–40 minuters möte med Binny, han kom över som en blyg kille som talade bara när det behövdes, mycket väl bedömd med sin uppskattning och mycket fokuserad på Flipkarts behov av framtiden från en partner som jag. Det var ett avgörande ögonblick att träffa någon i din ålder göra något så extraordinärt (för mig var dessa dagar mycket kognitivt mättande). Jag bad honom om en e-postrekommendation, jag sa till honom "Binny, min bedömning förfaller i företaget, kan du skriva mig en e-postrekommendation, det kommer att hjälpa", svarade han "Visst, jag kommer, du är värdefull". Jag lämnade Bangalore med ett lyckligt hjärta, känsla av tillhörighet och stolthet, det var början på en relation som har varat till dags dato med Binny.

Någon gång i juli 2012 hade en affärsmagasin en artikel om Flipkart och det grundade teamet, det var en skandalös attack på dem, som ifrågasatte deras sätt att arbeta, deras policy, den inre politiken, deras redovisningsmetoder, deras samtal / övervägande med en VC och mer. Det var, enligt min mening, ett skadligt skott på fackelbärarna för denna internetrevolution. Jämför dem med de globala huvudmännen, ifrågasätter dem och förminskar dem till en kartellliknande organisation. Det medförde mycket dålig press för Flipkart och det markerade också första instansen där grundarna kämpade tillbaka med mycket mod, Sachin svarade på varje poäng som gjordes i artikeln och satte scenen jämn.

Det var första gången som grundaren öppet försvarade sitt hemgräs och gjorde det med all sin ärlighet och mycket beslutsamhet. Och för att ge det ett Venkatesh Prasad-ögonblick tillkännagav Flipkart en insamling av 255 miljoner dollar i augusti 2012 och värderade företaget till 1 miljard dollar.
Den indiska enhörningen var här.

Diwali 2012 såg hela nationen slagen med Flipkart TV-kampanjen, den som innehöll barn som pratade om online-shopping. Det var en masterstroke och pojkarna hade just slagit en ut ur parken. Den 18 maj 2013 ringde Binny till mig och vi pratade om några av de seniorrollerna som var prioriterade för Flipkart och däremellan pausade han och ställde mig en fråga

"Vad är det du vill göra? En dag måste du ställa denna fråga till dig själv"

Jag blev förvånad, Binny var inte någon som hoppade pistolen och tog upp något liknande, det hade åtminstone inte hänt med mig. Den dagen avgick jag från mitt jobb och beslutade att jag skulle göra något på egen hand, den konversationen öppnade den latenta företagaren i mig, den latenta som tänkte

”Tja, jag kommer att göra det när jag har x pengar, kanske när jag kommer att ha ett hus och så vidare”.

Det är samma tankekedja som många människor jag känner genomgår. Att ta första steget är skrämmande och du behöver antingen en push eller en inspiration. Jag ringde Binny samma natt och jag sa till honom

"Binny idag är min 15 augusti."
Han började skratta och sa "Kom över till Bangalore"
Vaishnavi Summit Office - Flipkart

9 juni-2013 ställer jag in min firma Basil Advisors, med ingenting (verkligen inte pengar) från min 2BHK. Jag landade i Bangalore, betalt av FK, den här gången var det Vaishnavi-toppmötet i Koramangala, mitt första möte var med Binny och VS-kontoret hade denna sträcka där folk brukade gå och ha samtal, Binny erbjöd mig ett jobb och berättade för mig att komma över och arbeta för Flipkart och gav mig en dag att tänka på.

Jag kom tillbaka nästa dag och sa till honom att jag skulle vilja vara vänner och att jag skulle älska att bygga Flipkart utanför, sa han

"Det är en underbar resa och det är ditt beslut och jag respekterar det. Det är ett val du har gjort, håll dig fast vid den".

Jag stannade i Bangalore i 14 dagar och FK placerade mig på en plats och jag brukade gå in på VS-kontoret för att arbeta varje dag (Flipkart blev min första klient). Det var denna medfödda förmåga att nå ut, att utsträcka sin arm som Sachin & Binny har som skapat så många företagare i vårt ekosystem. Det skapade en övertygelse om att även vi kunde ta en risk och göra en skillnad och bygga något värdefullt.

BBD

2014 kom med ED-nyheterna överallt och sedan BBD. Flipkart gjorde det första BBD (Big Billion Day), (jag har fortfarande ett BBD-märke som folk på FK fick) och jag var där på FK-kontoret mitt i det som skulle bli ett ögonblick som skulle förändra Indien skulle handla online. BBD gick genom en grov terräng, med klagomål från konsumenter och kraftiga motreaktioner Det var ännu ett ögonblick som bevisade att grundarna hade modet att stå upp och acceptera sina misstag, Sachin & Binny räckte ut och gav ut ett uttalande som accepterade fel och lovade en bättre och ljusare upplevelse. När vi höll på med kaffe nästa dag, sa Binny

”Det är tråkigt att vi inte kunde uppfylla våra kunders förväntningar, men vi tackar också våra kunder för överväldigande överträffande förväntningar, ett oöverträffat antal köpare som dyker upp för BBD, vi kommer aldrig att göra oss besvikna över våra kunder”.

Flipkart har haft flera och utökade BBD: s sedan dess och har aldrig misslyckats med sina kunder. Trots det värde som de har byggt företaget på ”Kunder först”.

2014 var ett actionpaket år för det indiska start-ekosystemet, nästan varje dag du kunde läsa en startup som fick finansiering. Basil hade funnits i ett och ett halvt år och efter mina egna, jämförelsevis små kämpar och serier av besvikelser, såg affärer bra ut. En medföretagare sa till mig "Som entreprenör vet du vad du ska göra, ha någon som säger vad du inte gör", "Någon som du respekterar och har mycket förtroende och tro på". Jag blinkade inte och jag ringde till Binny och sa till honom att jag ville att han skulle lära mig. Han sa "det är ett ansvar och kräver tid, är inte säker på om jag kommer att kunna göra det", "Tror du inte att någon från din arbetslinje skulle passa bättre?".

Jag berättade för honom vad den kloka företagaren sa och jag sa till honom att det måste vara honom. Efter några veckors pestering, gick han äntligen med.

Under åren har han hört ett antal modiga och dumma planer, några tonhöjder och många överambitiska idéer. Jag trodde på honom och han hade visdom och tålamod, jag har gjort de rörelser som jag tyckte var rätt men nästan alla förslag / rekommendationer som Binny gav för mitt arbete och annars har alltid spelat rätt. Han behövde inte göra det för mig men han gjorde det och jag är verkligen tacksam för honom.

Under 2014, medan vi letade efter en ledare inom detaljhandeln, träffade Binny och jag någon som var / är ett stort namn i rymden, efter att ha arbetat i 15+ år i sin karriär, trodde vi att han skulle vara en bra kille att vara en del av laget. Vi var benägna, killen kom tillbaka och berättade för det

"Han tyckte att han ganska förtjänar att ta en rådgivande styrelseuppdrag med Flipkart, de vet inte hur de ska kläder, jag kan lära dem."

Vi anlitade uppenbarligen inte honom. Flipkart förvärvade Myntra 2014 och senare Jabong 2016 och de är marknadsledande i kategorin. Medan den här killen körde sin egen start, samlade pengar, men senare stängde han av den och arbetar nu för en konkurrent e-handelsspelare.

Vi hade en annan kandidat som berättade för mig och Binny att han bara skulle gå med om Flipkart skulle göra en fast insättning motsvarande tre gånger den erbjudna lönen som en garanti för att säkra sin risk eftersom han arbetade för ett företag på 10 miljarder dollar och bara då skulle det vara värt att ta detta steg. Killen idag arbetar för en start och hans $ 10 miljarder företag, det är nu värt $ 0,5 miljarder.

Sachin & Binny visste att vägen att växa var genom att stärka människor och bygga ledarskap. Naturligtvis gick de igenom sin egen inlärningskurva, vissa kanske argumenterar om den utmattning som Flipkart mötte vid en tidpunkt men faktum är att Flipkart idag har det mest åstadkommade ledarskapet. Kalyan och Anant är en av de finaste ledarna vi har idag inom sektorn.

Under 2016 genomfördes markeringarna av Morgan Stanley, Fidelity, T Rowe Price och få fler. Binny blev VD för Flipkart och prataren hade börjat igen om vart skulle Flipkart vara på väg. De gav en skit om det, de fortsatte att bygga för sina konsumenter, fortsatte att bygga ekosystemet. Från PhonePe till Udaan, till Cure.fit, till flera nystartade företag i detta land, alla har rötter till Flipkart, antingen har de byggts av människor som arbetade med Flipkart eller av personer som fick investeringar från Flipkart eller många människor som jag som rördes och inspirerad av Flipkart.

Många VC: er som jag talade med under denna tid skrev en dödsrödsomgång om Flipkart, magiskt, idag måste de alla äta sina ord och några av detracters / kritiker som firade varje utmaning och kamp som Flipkart var modigt att uthärda, är nu får . Flipkart registrerar idag en årlig GMV på $ 7,5 miljarder, sålde 260 miljoner enheter förra året och har 55 mil aktiva användare på Flipkart varumärken. Och åh ja, det är den no.1 e-handelsspelaren i världens snabbast växande ekonomi. Ändå är det historiskt, det är resan för 2 personer, från en 2BHK till en pit stop på 20 miljarder dollar.

Jag fick några mycket värdefulla vänner i Flipkart, Ankit Nagori, grundare av Cure.fit är en väldigt mycket kär vän och jag är mycket nöjd och glad över att han startade igen och jag är säker på att han kommer att skapa historia, Sujeet Kumar, co -Fundern av Udaan, jag har väldigt glada minnen om honom och vi hämtar fortfarande (även om han fortfarande gillar att kalla mig Parteek). Jag fick också möjligheten att arbeta med Mekin Maheshwari, som byggde Indiens bästa ingenjörsteam och idag arbetar för att förändra strukturen för sociala problem i detta land.

Medan Binny inte skrev e-postrekommendationen ändrade han mitt liv, Flipkart ändrade mitt liv, vad jag än är i dag är på grund av Binny & Sachin.

Om jag är en entreprenör idag (och det är hundratals företagare i Indien) beror det på tron, mod, inspiration och ren demonstration av obeveklighet, uthållighet och tro som visades av Sachin & Binny.

För att citera Mahatma Gandhi (jag minns att Sachin citerade detta en gång på twitter)

”Styrka kommer inte från att vinna. Dina kamp utvecklar dina styrkor, när du går igenom svårigheter och beslutar att inte ge upp, det är styrka.

Flipkart är synonymt med styrka och det ska fortsätta att göra en buckla mot universum. Här är Sachin och Binny, väldigt tacksamma för att ni gick igenom all smärta, besvikelser, blod och svett och byggde Flipkart.

prateek srivastava

grundare & vd / basilika-rådgivare