20 grundläggande principer för längtande företagare

Hallå där! Du funderar på att starta din första start men du vet inte exakt var eller hur du börjar?

Jag har varit i den här situationen själv och jag ser fler och fler människor som du och jag. I det här perspektivet har jag beslutat att samla allt jag har lärt mig genom min egen startupplevelse och dela det med dig.

I grund och botten kommer det från:

  • 100+ råd erhållna från framgångsrika företagare inom olika områden som konsument-app, SaaS, plattformar, etc.
  • 200+ timmar tillbringade på teoretiska lärdomar som utbildningsplattformar, videor, bloggar, artiklar, podcast etc.
  • 3000+ timmar startup öva på att bygga en produkt, skaffa kunder och generera intäkter

Genom att kombinera allt detta har jag gjort en lista med 20 principer som jag skulle rekommendera till alla som har ambitionen att starta en startup.

Jag hoppas verkligen att detta kommer att vara till hjälp för dig.

IDÉN

"Din LÖSNING är inte mitt problem."

1. Problemet bör komma först, idé andra, start tredje. Den värsta vägen till entreprenörskap är att vilja bygga en nystart, leta efter idéer och sedan tänka på vilken typ av problem detta kan lösa (eftersom du har läst någonstans att lösa problem är viktigt). Du bör göra precis motsatsen: din utgångspunkt för alla projekt bör vara ett problem som du har lagt märke till. Det enklaste sättet är att lösa problem som du upplever själv. Det kan vara så enkelt som att parkera din bil, hitta en läkare snarast, hyra en lägenhet, lära sig ett nytt språk, hitta ett nytt jobb osv. Du kan också titta på makroproblem som att mata världsbefolkningen, utbilda nästa generation, resettling miljoner flyktingar, etc. Om du inte har eller ser några problem (lycklig!), titta bara omkring, resa, träffa människor, observera din Facebook-nyhetsfeed, det finns möjligheter överallt.

2. Arbeta med något som är viktigt för dig. Entreprenörer får i allmänhet inte detta första gången eftersom de redan är i spänningen med att starta en start och är mycket glada över det (och de borde vara det!). Oavsett vad din start gör, måste det vara något du gärna skulle lösa, som du verkligen tycker om att arbeta med eller läsa om. Som ni vet kräver extremt motståndskraft att bygga ett företag. Endast ett sant och djupt engagemang kan ge dig detta. En bra övning är att föreställa dig själv arbeta med problemet du löser de kommande 5 åren (för i slutändan är det det du siktar på), och se om du fortfarande är upphetsad om det.

3. Fokusera på din publik. Under de senaste månaderna har jag spelat ett spel: att skapa idéer för miljoner $ företag som redan finns utan att nämna några nummer, användare eller värdering - bara den grundläggande idén som om den var min och låtsas att jag skulle lansera den. Vet du vad som hände? Fullständig slumpmässighet. Ibland fick jag pushback, ibland skepsis och ibland adoption. Vad kan man lära av det? Om du diskuterar slumpmässiga idéer till slumpmässiga människor får du ingenstans men förlorat. Om du letar efter feedback från användare bör du definitivt fokusera på din publik. Genom att göra det kommer du att förstå vem de är, vad de tycker, vad de gör och viktigast av allt vad deras problem är. När du har gjort det är det också rätt att göra med att diskutera med experter, investerare och andra företagare inom branschen.

4. Problem kontra marknadsmöjlighet. Vi har talat mycket om problemlösning men jag ser att du kommer: inte 100% av framgångsrika startups har löst ett riktigt "problem" i sig. Det stämmer. Trainline löste till exempel ingenting. De har helt enkelt utnyttjat en enorm marknadsmöjlighet där kundnöjdheten var så låg hos SNCF att användare helt enkelt var nöjda med att byta till en ny produkt. Det är samma för nästan alla Digital Native Vertical Varumärken: Le Slip Français, Merci Handy eller Tediber. Återigen löste de inga problem i sig utan är alla mycket framgångsrika. Anledningen till att vi pratar mycket om problemlösning är att det här synsättet minskar sannolikheten för att du bygger något som ingen bryr sig om. Så det går bra att gå efter marknadsmöjligheter men kom ihåg att om det inte finns några problem väntar inte folk på din lösning, så du borde ha ett mycket starkt värdeförslag för dem.

5. Svara på frågan "Varför nu? ”. Om något ser uppenbart ut för dig men inte existerar finns det 99% chans att det finns skäl till det men du känner inte till dem ännu. Lyckligtvis finns det också 1% chans att det beror på att det nyligen har uppstått något som nu gör det till den perfekta tiden för din start. Det kan vara en ny teknik, en lagstadgad förändring, en branschskift, sjunkande kostnader för molnlagring, etc. Så svårt som det är, försök att förstå varför din lösning inte uppstod tidigare men viktigast av allt får en stark tro på varför den borde arbeta nu. Här är några berömda "Varför nu?" av företag som Uber, Twitter, Youtube eller Dropbox.

PRODUKTEN

"Om du inte får produkten rätt räddar ingenting annat dig."

6. Kärlek är exponentiell. Att få användare att älska din produkt är det du siktar på. Detta är det enda sättet att få organisk och exponentiell tillväxt. De dåliga nyheterna är att det är svårt att göra en bra produkt. Så svårt att det faktiskt är en av de främsta anledningarna till att nystartade företag misslyckas. Ett bra sätt att ta sig an denna utmaning är följande: "Bättre att bygga en produkt som ett litet antal användare älskar än en ett stort antal användare gillar". Med andra ord, det är redan så svårt att du bättre ska fokusera på en specifik publik och på att matcha ett specifikt behov. Därifrån blir det lättare att utvidga: nya funktioner, nya målgrupper, nya användningsfall etc. Om du får användare att älska din produkt kommer du att få tillväxt från word of mouth. Tänk på de senaste apparna eller tjänsterna som du har provat. Har du rekommenderat dem alla till dina vänner? Nej. Endast den du verkligen älskade, den som löste ett problem som är så viktigt för dig att du har berättat för dina vänner om det. Det här beteendet bör vara ditt mål för dina kunder.

7. Börja med den enklaste versionen av din produkt. Det beror inte på att problemet du löser är komplex som din produkt borde vara. Det är faktiskt mycket lättare att göra en bra produkt om du börjar med något enkelt: det kommer att tvinga dig att göra denna ena sak extremt bra. Tänk på Google, Uber, Lydia, Snapchat, Tinder. De är alla otroligt enkla att använda. Det låter mer uppenbart med konsumentprodukter men det är fortfarande sant för SaaS-produkter också.

8. Få en solid ram för att förbättra din produkt. Som vi sa tidigare är det svårt att bygga en fantastisk produkt. Därför bör du förbättra det dagliga fokuset. Hur? Definitivt inte med dina egna känslor eller intuitioner om dagen. Alla ändringar du gör bör drivas av användaråterkoppling och mätas genom en KPI. Med andra ord, slingan du siktar på är: 1. Samla feedback: ring användare en efter en, be folk att använda din produkt framför dig, spela in live-sessioner med Hotjar 2. Förvandla dessa feedback till produktbeslut 3. Mät dina åtgärder genom specifika KPI: er med hjälp av verktyg som Google Analytics eller Mixpanel. Ju snabbare repetitionsslingan är, desto bättre.

9. Sätt inte någon mellan dig och dina användare. Oavsett vad din start gör, bör du alltid börja med att göra alla användarorienterade aktiviteter själv: försäljning, kundsupport etc. Som vi sa är förbättring av din produkt nyckeln och det finns inget bättre sätt att få feedback än genom att prata direkt till kunder. Dessutom kommer du att bli så mycket bättre på att skala när tiden för anställning och delegering kommer.

10. Oroa dig inte för konkurrenterna. Att förstå ekosystemet där du arbetar är väsentligt. Men du bör definitivt inte vara uppmärksam på din konkurrents pressmeddelande, lansera fester, intervjuer, priser eller insamlingar. Varför? För det första eftersom 99% av nystartade företag dör för att de inte har en bra produkt, inte på grund av konkurrensen. För det andra, eftersom ju mer du är besatt av konkurrenter, desto mer kommer din produkt att se ut som alla andras. För det tredje helt enkelt för att alla dessa inte är några garantier för framgång. Sammanfattning: förstå ditt ekosystem, fokusera på din produkt, tappa inte din kreativitet och energi på andra.

LAGET

"Ditt projekt kan förändras, inte folket."

11. Svara på frågan "Varför jag?". Innan vi pratar om teamet, låt oss först fokusera på dig. Efter ett år med entreprenörskap börjar jag tänka att vi inte är skyldiga att bygga något företag vi skulle vilja. Jag insåg detta den dagen en vän sa till mig: "Kan du föreställa dig Amazon i händerna på Mark Zuckerberg och Facebook i Jeff Bezos händer?". Jag skrattade bokstavligen. Samtidigt insåg jag att inget av dessa företag någonsin skulle ha existerat på det sättet. Grundaren borde vara inkarnationen av företaget. Den underliggande frågan för dig är "Vad har du när det gäller tankesätt och kultur som gör dig till rätt person för ditt specifika projekt?".

12. Målet bör vara 2 till 3 grundare. "Hur många grundare?" är en återkommande fråga. Tyvärr finns det inga absoluta svar på detta. Data från Y Combinator, en av de mest kända inkubatorerna i världen som finansierade mer än 1600 nystartade företag, visar att 2 eller 3 statistiskt sett är den bästa uppsättningen för framgång. 4 kan fungera ibland. 5 är riktigt dåligt. 1 är inte bra men ändå bättre än ett dåligt partnerskap. Återigen ingen absolut regel om detta, men du vet åtminstone uppgifterna.

13. Bättre att känna dina grundare. Det är mycket dåligt att följa upp grundarna av medgrundare som inte känner varandra. Återigen är detta rent statistiskt. Så om du fortfarande undrar: bättre arbete med en vän än någon träffade på en co-grundare speed dating. Dina chanser för framgång är helt enkelt mycket högre. En annan viktig punkt är att det inte går bra med dina grundare är en av de tre främsta orsakerna till misslyckande. Att dela värden, vara anpassad efter ambitionen och ha kul tillsammans är en bra start.

14. Försök att inte anställa människor så länge som möjligt. Det låter lite motintuitivt eftersom fantastiska människor är det som får ett projekt att gå snabbare. Men du måste veta att kostnaden för en dålig hyra är så hög att det kan döda din start i sina tidiga dagar. Felet med att anställa för tidigt är en fälla eftersom alla ställer dig samma fråga "Hur många är du i din start?". Det känns som om du var tio skulle ditt företag klara sig bättre än om du var 4. Gå inte vilse: att ha fler människor betyder inte att få dragkraft eller framgång. Utlösaren att anställa bör vara när du desperat behöver någon att göra något.

15. Om du anställer, anställa rätt. Första anställda kommer att definiera ditt DNA och din kultur. Passformen bör därför komma först. Från och med där kan en bra ram vara: uppdragsorienterade människor som får saker att göra och med vilka du är beredd att spendera mycket tid. Kompromissa inte. Återigen kan detta döda dig. Faktum är att anställning förmodligen är det enda du borde ta dig tid som start. Innan du anställer något, bör du definitivt läsa den här boken. Ett annat intressant tillvägagångssätt från Mark Zuckerberg: "anställa människor du skulle vara okej att rapportera till". Mat till eftertanke på den ödmjukhetsnivå du behöver för att vara en bra VD.

AVRÄTTNINGEN

"Fantastiskt utförande är det som förvandlar en idé till ett värdefullt företag."

Den dagliga dagen handlar bra utförande om två viktiga frågor: "Kan du ta reda på vad du ska göra?" och "Kan du få det gjort?". Hastighet är en enorm premium.

16. Godt utförande har sina rötter i grundarna. Innan du diskuterar något om körning måste du veta att det förlitar dig. Om du inte kör bra, kommer ingen annan att göra det. Som grundare är du ansvarig för att ställa in kvalitetsfältet. Det betyder att om företaget går fel eller rör sig för långsamt, försök inte att driva laget, arbeta med dig själv först. Dessutom måste du tänka "exekvering" på samma sätt som du tänker på någon annan disciplin som sport eller musik: såvida du inte är begåvad, kommer du inte att vara en exekveringsmaskin från dag 1. Men du bör arbeta hårt varje dag för att förbättra det för att nå utmärkta.

17. Kan du ta reda på vad du ska göra? Att arbeta hårt och snabbt är fantastiskt men att peka på fel saker får du ingenstans. Det ultimata målet är TILLVÄXT och allt du bestämmer dig för att lägga till din to-do-lista bör peka mot detta mål. Inget annat. En bra ram är att fråga dig själv "tillför det mervärde?". Om nej, gör det inte. I början är det väldigt enkelt, "att lägga till värde" betyder bara att få fler kunder och förbättra din produkt. Därifrån kan du ställa in 2 till 3 prioriteringar om dagen och komma på jobbet.

18. Kan du få det gjort? När du har ställt dina prioriteringar handlar det om fokus och intensitet. Fokus betyder att minska alla distraktioner. Intensitet innebär att arbeta hårt. Om du är bra på det kommer det att göra dig bättre än de andra på lång sikt. Ett bra test är att analysera din tidsfördelning i slutet av varje dag och lära av det. Du kommer att bli förvånad över hur mycket tid du kan spara med en bra organisation. Det innebär att man säger ”nej”, klipper aviseringar, filtrerar samtal, etc. Du hittar många föreläsningar om personlig organisation. En bra start är denna fantastiska podcast från Nouvelle École.

19. Hastighet är en enorm premium. Den första resursen du behöver för att hantera som start är Time. För detta måste du hitta rätt balans mellan hög hastighet och hög kvalitet. Ett bra ramverk är Pareto-principen 80/20, vilket innebär att man får 20% av resultaten i 20% av tiden. En annan hemlighet är att ständigt arbeta med att förbättra både hastighet och kvalitet eftersom det kommer att förvärras över tid. Försök att få 5% mer gjort och 1% bättre varje vecka. Låter inte mycket men skillnaden i slutet av året kommer att bli stor jämfört med konkurrenterna.

20. Projekt kontra start. Försök att arbeta i ett "projektläge" så länge som möjligt. Detta påverkar direkt ditt exekveringsfokus. Varför? För om du presenterar dig själv som ett företag kommer du att börja agera som ett: schemalägga officiella möten, bygga styva processer, tänka på redovisning, utarbeta juridiska dokument, kontrakt etc. Detta gör att du tappar ditt fokus som borde vara att bygga en produkt och förvärva kunder. Om du inte är övertygad ännu, hoppas jag att den här artikeln kommer att göra det.

Bonus: ha tur. Det är väldigt svårt att erkänna det men data visar att det är sant. Om du inte tror mig, läs den här artikeln från MIT Tech Review. Hur ökar du lyckan? Du hittar några svar här.

Att bygga en första start är ett meningsfullt beslut. Om du tror att dessa tankar kan hjälpa alla blivande företagare, vänligen dela det.

Med kärlek.

Alex

Obs: Jag heter Alexandre (LinkedIn, Twitter), jag är 30 år, tillbringade 5 år i Investment Banking, lärde mig Ruby on Rails på Le Wagon-kodningens boot camp och grundade The Good Gift and Readr.club. Min dagliga dag handlar om människor, teknik, sport, musik och jagar lycka.