21 Frågor från Aussie Startups: Högsta, lägsta och lärdom lärda under Canvas resa hittills [Del 1]

Efter Canvas tillkännagivande förra veckan publicerade jag frågan nedan i ett Aussie-startforum (Sydney Startups):

Jag tänker skriva ett blogginlägg för att dela några av de lärdomar vi har lärt oss på det svåra sättet om någon kämpar igenom några av samma utmaningar som vi har mött ... Det är fortfarande mycket tidiga dagar för oss ännu - och jag vet att vi har en hög att lära oss ännu, men förhoppningsvis har lärt oss en sak eller två som vi kan vidarebefordra.

Jag sprängdes av bredden och djupet i de frågor som alla ställde och hur väl avrundade de var. Det fanns så många fantastiska frågor att jag är säker på att det finns ett antal blogginlägg att skriva!

Jag har sparkat in saker i det här inlägget. Förhoppningsvis kommer en av de lärdomar vi lärde oss på det hårda sättet att hjälpa alla som går igenom sin egen uppstart.

En * enorm * ropar också till vårt fantastiska team som arbetar outtröttligt varje dag för att göra vårt samhälle lyckligt. De har skalat snabb tillväxt som mästare och tagit kontinuerligt de allt större utmaningarna i deras steg. Jag är så otroligt lycklig att arbeta med dem, länge såg det inte ut som det någonsin skulle vara fallet ...

1. Hur fick du saker från marken och fick din första kund?

När jag var på universitetet i Perth 2008 undervisade jag designprogram på deltid.

Konstfakulteten vid University of Western Australia.

Jag tyckte att designverktygen jag undervisade var riktigt klumpiga och svåra att använda. Jag tyckte att det verkade dumt att alla var stationära och absurda att det tog så lång tid att använda dem. Facebook startade då - folk kunde hoppa in och använda det så enkelt men ändå tog designverktyg många års utbildning för att lära sig. Jag ville göra designprogramvara enkel, online och samarbetsvillig.

Skrivbordsdesignverktyg verkade alltför svåra och det verkade galen att de var skrivbordsbaserade.

Men med väldigt lite affärs-, marknadsförings-, mjukvaruutvecklingsupplevelse - för att vara rättvis, all relevant erfarenhet - att ta på sig några av de största företagen i världen verkade inte riktigt som en mycket logisk sak att göra.

Så istället bestämde jag mig för att tillämpa detta koncept på skolböcker och låta elever och lärare i Australien enkelt utforma och skriva ut sina egna. Det verkade som om det fanns ett stort behov - min mamma är lärare och hade alltid varit ansvarig för årboken på hennes skola som tog henne hundratals timmar. Ofta är årbokskoordinatorn en lärare som försöker övervaka ett större projekt (drar ihop en bok!) Medan han fortfarande undervisar på heltid och utan tidigare designupplevelse. Det enorma behovet av en bättre lösning var uppenbart.

Min pojkvän, Cliff, blev min affärspartner. Min mammas vardagsrum blev vårt kontor. Och vi börjar arbeta.

Här är ett foto av oss tillbaka när vi precis började arbeta tillsammans i min mammas vardagsrum.

Vi fick ett lån för att utveckla vår första programvara. Vi gick till varje mjukvaruutvecklingsföretag runt Perth som skulle möta oss. De flesta sa att det skulle vara omöjligt eller kosta ett astronomiskt belopp. Så småningom hittade vi ett fantastiskt företag som heter Indepth (nu kallat Cirrena), ledat av en otrolig kille, Greg Mitchell. Han skrev till mig nyligen och sa:

Jag minns din första tonhöjd så tydligt. Innan du berättade för oss någonting testade du oss ... du fick Peter (vår dev) att göra en drag-and-drop gridzon, vilket i Internet Explorer 6 var oerhört svårt.

Jag ritade detaljerade trådramar för vad jag ville skapa, och det kändes som magi när vi såg den första programvaran komma till liv.

Här är vi med vår allra första webbplats, vi kunde inte ha varit mer stolta.

På den tiden studerade både Cliff och jag heltid och jobbade ett par deltidsjobb för att få lite pengar tillsammans. Vi skulle arbeta med Fusion Books när vi kunde - på morgonen, på kvällen och på helgerna. Den här videon förklarar vad vi försökte göra:

Vår första kund hittade oss via webben i mars 2008 - vilket var oerhört spännande! Vi hade ingen aning om SEO, så det faktum att någon hittade oss på andra sidan Australien var anmärkningsvärt:

Hej, jag ville få en offert för 200 lägsta (250 högsta) årböcker för min skola ... Jag ser fram emot att höra från dig snart.

När hon skickade sin insättning för $ 100 var vi helt över månen. Vi kunde inte bestämma om vi skulle rama in checken eller kontantera den. Vi valde att kontantera det eftersom det kan tyckas vara lite konstigt om det inte var kontant och vi behövde pengarna.

Vår första webbplats från 2008 - var inte det vackraste i världen - men kärnan i enkel, online design var verkligen där!

Vi använde vår skattedeklaration och alla pengar som vi tjänade på våra deltidsjobb för att finansiera vår (mycket blygsamma) marknadsföringsbudget. Vi experimenterade med direktreklamkampanjer till skolor runt om i Australien. Våra familjer hjälpte oss att fälla varje brev, fylla varje kuvert och klistra och slicka på frimärkena. Det var mycket manuellt, men vi lärde oss repen och fick lära oss att driva och växa ett företag, utveckla programvara och marknadsföring. Det är viktigt att vi lärde oss grunderna i hur man skapar en produkt som ger tillräckligt med värde för att människor gärna betalar för den.

Cliff ringer skolor i Australien i min mammas vardagsrum, alias. vårt kontor. Ibland skulle en skola be att prata med chefen, så Cliff skulle pausa ett ögonblick och byta röster.

Vi försökte allt vi visste för att hitta våra kunder. Vi flög över för att delta i en utbildningsexpo i Sydney, det var fler utställare än deltagare så det var definitivt en flopp!

I slutändan fann vi att ringa skolor och skicka dem en exempelårbok visade sig vara det mest effektiva sättet att generera leads. Vi fortsatte att göra detta varje år, med våra mycket vänliga familjer.

2. Du och din partner verkar fungera sömlöst tillsammans - någon hemlig sås för det? :)

Det finns definitivt ingen hemlig formel, även om bra kommunikation är avgörande för varje förhållande. Innan vi började Fusion, hade vi gjort en hel del ryggsäckar och arbetat tillsammans med spray-tatueringar på karnevaler, så vi visste att vi arbetade bra tillsammans.

När vi började chatta om idén till Fusion, verkade det naturligt för oss att arbeta tillsammans också.

Det skulle vara trevligt att måla en glansig bild att vi har den magiska formeln och aldrig håller med om något. Men det är långt ifrån fallet, som i alla personliga eller affärsmässiga förhållanden när du arbetar riktigt nära tillsammans kommer det att bli spänning. Det är faktiskt dessa olika synpunkter och den gnista som det skapar som ofta hjälper till att driva ett företag framåt.

Jag skickade detta till min bror, Greg, eftersom han och hans partner Evgenia tillsammans har ett företag som heter Embla och precis gifte sig. Med de största utmaningarna kommer de största belöningarna!

Cliff och jag är mycket inriktade på de saker som betyder något - visionen, hur vårt team ska behandlas, vår önskan att ha en positiv inverkan på världen, vår arbetsetik. Men det är ett konstant pågående arbete, och med allt som är värt det är det avgörande att kontinuerligt investera i det.

Jag älskar det här videoklippet nedan - jag känner mig ibland lite som den galna killen som dansar ensam på berget och Cliff hjälpte till att förvandla mig från att vara en "ensam mutter" till en rörelse.

3. Intresserad av att veta hur du fick reda på vilka roller du behövde fylla först under de första dagarna och hur du gjorde det.

De första teammedlemmarna vi anlitade var grafiska formgivare som hjälpte till att förbereda våra årböcker för tryck, eftersom vi desperat behövde människor att hjälpa under vår årbokssäsong - från oktober till december - när alla våra årböcker trycktes, och vi körde våra tryckpressar 24 / 7.

Vi anställde vår första personal som entreprenörer eftersom vi inte hade medel för att upprätthålla heltidslön. Vi lägger till ett tillägg och på något sätt gick denna fantastiska grafiska formgivare, Ainhoa ​​(som fortfarande är med oss ​​idag som en av våra otroliga produktkoordinatorer på Canva), vid min mammas vardagsdörr.

Hon messaged min mamma och jag på Facebook förra helgen, och sa:

Kom bara ihåg, Lyn kontrollerar böcker ord per ord (min mamma), Mary gör konton (Cliff's Mum), Stan hämtade posten i postboxen (Cliff's Dad). Jag tror faktiskt inte att jag förtjänar titeln som första anställd

Våra familjer stödde vår vilda dröm mycket, mycket. Mamma skulle till och med "babysit" våra skrivare ibland när vi behövde en paus från 24/7-utskriften.

Moms vardagsrum var väl och verkligen tagit över.

Vi lärde oss att vara effektiva på dessa dagar. Att anställa entreprenörer, använda ett mjukvaruutvecklingsföretag, anställa människor genom Odesk (nu kallad Upwork), göra all vår egen marknadsföring och arbeta från min mammas vardagsrum och göra vår egen tryckning (Fuji-Xerox hade vänligt lånat ut oss en skrivare och vi bara var tvungen att betala för förbrukningsvaror) och den mycket vänliga hjälpen från våra familjer, var avgörande för att få vårt företag från marken och såg till att våra omkostnader förblev tillräckligt låga för att vårt företag kunde överleva.

Vi tog över mammas garage, uppfart och hall med vår 24-timmars tryckning. Tja var hon nådig.

Varje år har vi omutvecklat vår programvara helt från början, eftersom den tillgängliga tekniken förbättrades och vi hittade bättre sätt att förenkla och förbättra Fusions gränssnitt.

Fusion Books första ansökan 2008.Fusion Books-applikationen som byggdes 2010.

All denna utveckling använde nästan hela vårt tillgängliga kapital. Regeringens skattekoncession för FoU var absolut nödvändig. NAB (National Australia Bank) gav också ett banklån på 20 000 USD för småföretag. Utan båda dessa skulle vi ha slut på pengar under de första dagarna.

4. Vad utlöser dina kapitalresurshändelser vs när du bestämmer dig för att starta upp dem?

Vi "bestämde" oss inte för att starta upp Fusion, vi visste bara inte att det fanns ett alternativ. Men i efterhand är jag oerhört glad att vi gick ner den vägen. Om det inte var för de åren med att ta reda på saker på egen hand, lära sig affärens rep och vara djupt inriktade på våra kunders behov tror jag inte Canva skulle vara någonstans nära där den är idag. Vi var så oerfarna när vi började att locket av "vad som är populärt" och "beprövat" antagligen skulle ha drunknat ut våra egna åsikter.

Några av de många årböcker som vi skapade 2011.

Men ett serendipitöst ögonblick inträffade efter några år med att bygga Fusion som jag är oerhört tacksam för. Vi hade deltagit i en tävling i Perth som kallas WA Inventor of the Year. Vi kom upp som löpare och som på bilden nedan hade vi dorky kostymer överallt i detta skede, eftersom vi trodde att det fick oss att se mer professionella ut.

Ja ... vi klädde mycket daggy kostymer överallt på denna punkt - vi försökte verka professionella! Här är Greg Mitchell, ägaren till företaget som utvecklade vår första iteration av Fusion Books.

Konceptet hela tiden då var mycket likt det vi gör idag, men vi försökte få det att låta väldigt "uppfinnare-y":

Vår ansökan om årets WA uppfinnare 2008.

Året därpå inbjöds vi tillbaka till utmärkelsen och efter evenemanget hade vi en snabb prat med Bill Tai, en investerare som talade vid evenemanget och hade flög över från Silicon Valley.

Bill Tai, den första Silicon Valley-riskkapitalisten jag någonsin träffat.

Han var den första investeraren vi någonsin träffat, och den korta fem minuters chatten kändes som att ett fönster öppnades in i en helt ny värld. Han skickade min kontaktinformation och sa att om jag någonsin åkte till Silicon Valley, skulle han träffas. Jag kunde inte tro min tur. Det fanns en hel värld av företag där ute som försökte skapa programvara. Jag skickade honom ett gäng e-postmeddelanden som försökte skapa en Skype-chatt som inte framkallade något svar, men bestämde mig sedan för att jag bara skulle gå in och säga att jag skulle besöka San Francisco - försöker agera något coolt genom att låtsas att jag var kommer bara att vara i huven istället för att göra en speciell resa för att träffa honom:

Hej Bill, hoppas att allt går bra. Jag kommer att vara i San Francisco från 21 maj till 1 juni. Är du fortfarande intresserad av en investering i mitt område? I så fall skulle det vara bra att träffas och prata.

Han sa att han skulle träffas. Jag kunde inte tro det, jag var över månen. Han sa också:

du bör också träffa Lars Rasmussen på Facebook (ex google wave lead) då du introducerar dig separat.

Jag kunde inte tro min tur. Mina ögon föll nästan ur mitt huvud. Mina nerver började omedelbart och stannade de närmaste månaderna när jag förberedde mig på de mest skrämmande och mest höga insatserna i mitt liv. Jag tryckte ut mina planer för ”framtidens publicering” på tryckpressarna i min mammas vardagsrum och packade för att åka till San Francisco. E-postmeddelandet som Bill antagligen nonchalant skrev med en hand förändrade mitt liv ...

Mitt papper med tonhöjd som jag slutade med mig till San Francisco för att slå Bill.

Vi gjorde verkligen inte ett medvetet val mellan att starta upp eller bli finansierade. Vi startade igen eftersom det var det enda vi visste när vi började och vi förföljde finansiering eftersom det verkade vara den enda genomförbara vägen för att verkligen sträva efter vår vision och bygga ut "public public public".

5. Varför bedrev du investeringar?

Så snart jag träffade Bill började jag undersöka så mycket jag kunde om denna helt nya värld av riskkapital och dessa så kallade "startups".

Min bror, Greg, studerade i San Francisco vid den tidpunkten och låt mig vänligen krascha på hans golv under min två veckors resa. Bill organiserades för att träffas till lunch. Han föreslog ett kafé som heter University Cafe på University Avenue i Palo Alto. Jag var så nervös under dagarna fram till mötet att jag gjorde en mental uppgörelse med mig själv att om jag lyckades fånga tåget och få mig till mötet skulle jag belöna mig några brownie-poäng, även om mötet var ett flop.

Jag hade undersökt affärsdräkten för människor i Silicon Valley innan jag åkte dit och fick veta att folk klär sig avslappnat där, även i en affärsinställning:

Oavsett vad som gör att du känner dig bekväm, men på samma gång fel mot smart casual snarare än bara casual - det är vad du säger som är viktigt i detta skede, inte om du har en jacka på.

Hmm det lät som om mina pantsuits inte skulle klippa den. Så jag gick ut och köpte en affärsklänning och bar bara min kostymjacka. Jag trodde att detta skulle passa kriterierna för en mer avslappnad klädkod. Naturligtvis gjorde det inte ... Det första Bill sade var "du behövde inte klä dig". Jag blev dödad!

Sedan drog jag ut mitt tryckta tonhöjdsdäck för att förklara publiceringens framtid och Bill frågade om jag hade en iPad eller en iPhone. Jag hade inget av det här. Återigen kände jag mitt hjärta sjunka ner i golvet.

Något som vi aldrig kunde kritiseras för är vår brist på ambition. Detta var en av bilderna jag presenterade ...

En bild från mitt tonhöjd 2011 som hade väldigt stora ambitioner ...

Jag kan inte föreställa mig vad Bill måste ha tänkt när den här tjejen från Australien nervöst presenterade sitt pappersdäck under lunchen och sa att hon och hennes partner skulle slå Google Docs och Microsoft.

Vår lunch kom. Jag försökte sedan äta min lunch medan jag bläddrade igenom sidorna i mitt tonhöjdsdäck och förklarade vad jag trodde skulle vara "framtidens publicering".

Jag skulle också läsa att om du efterliknar någons kroppsspråk kommer de att gilla dig mer. Så jag försökte göra det också på samma gång - när Bill satte en arm bakom sin stol, insåg jag att det var för långt. Jag hade inte tillräckligt med händer för att vända sidorna i min däck, äta min lunch och lägga min hand bakom min stol. Det var ganska oroande!

Bill var också på sin telefon under lunchen och jag kände att det var en komplett flopp. Jag lämnade mötet och kände att jag hade misslyckats illa.

Men efter mötet tittade jag på mina e-postmeddelanden och insåg att Bill hade skickat ett antal intros till mig. Kanske hade det inte varit lika dåligt som jag trodde. Jag gick och gick ut för en iPhone och iPad också.

Lyckligtvis gick mötet med Lars mycket, mycket bättre. Vi talade i timmar om publiceringens framtid. Vi hittade många likheter mellan hans uppdrag med Google Wave och vad jag ville åstadkomma med mitt koncept. Han sa att han gärna skulle hjälpa mig hitta ett team. Jag mailade Bill efter det mötet:

Jag kom precis tillbaka från mitt möte med Lars och det gick riktigt bra. Han var upphetsad av idén och tror att vi är på rätt väg. Det lät som om våra idéer är mycket i linje med några speciella frågor / möjligheter som de har övervägt på sistone. Han har sagt att han kommer att hjälpa mig att välja ingenjörer att rekrytera också, vilket var mycket generöst av honom.

Jag vidarebefordrade min e-post till Cliff och han svarade:

Du är den bästa affärskvinnan i världen och jag är så stolt över dig, bra gjort du kommer att ha lyckats med att jag inte har någon tvivel. Jag kan ringa dig om du vill :)

Cliffs oöverträffade stöd, ständiga optimism och arbetsetik har varit absolut grundläggande för vår framgång under åren.

Bill svarade sedan:

STOR att höra Melanie !! Jag trodde att det skulle vara en bra anslutning för dig ... Jag är verkligen glad att han kommer att hjälpa till att rekrytera kodare för dig. om det tekniska teamet ser bra ut, skulle jag vara glad att stödja dig och teamet. Jag vet att det är lite av en fångst 22 men låt oss se om du kan dra allt tillsammans med lite nätverkshjälp från mig och andra!

Jag ringde Cliff omedelbart, vi dansade med tröga ögon medan vi var i telefon. Jag kunde inte tro på lyckan. Nästa uppdrag: hitta ett "tekniskt team" ... Jag skjutit upp min flygning hem och planerade att arbeta.

Så som svar på frågan - varför fortsatte du investeringar? Tja, det var bara nästa stopp på tåget och verkade som den enda vägen mot att bygga ut vår otroligt stora storlek.

6. Största vändpunkt eller Aha-ögonblick.

Det har varit så många, men att träffa Bill för första gången på konferensen i Perth, när han sa att han skulle vara glad att investera, träffa Lars ... detta var en mycket viktig tid - inser att det kanske var möjligt att skapa denna vilda utmark dröm.

7. Jag skulle vara intresserad av att veta hur många gånger (om någon) du trodde att det var över och en förlorad sak innan något ändrade spelet med ett svar, en intervention eller en ny idé.

Den två veckors resan till San Francisco förvandlades snabbt till tre månader - hela visumets varaktighet. Jag deltog i varje ingenjörskonferens som jag kunde. Jag räckte ut till människor på LinkedIn. Jag kallade människor. Jag inrättade mitt "kontor" i matplatsen på Nordström shoppingcenter eftersom jag hade ett bord, jag kände mig säker, hade utrymme att arbeta och en liten bärbar WI-FI-anslutning. Åh, och det var gratis!

Jag hittade ett gäng människor som jag tyckte verkade vara bra ingenjörer. Jag övertygade nästan till och med ett team av ingenjörer att flytta från Europa för att gå med mig.

Lars hade erbjudit att screena människor för mig. Men ingen återupptagning som jag tog med honom var helt på grund av. Ingen person som jag hittade på Linkedin var tillräckligt bra. Jag tog till och med honom människor personligen och efter en intervju sa han att de inte skulle klippa av det. Jag kände mig otroligt frustrerad eftersom jag bara ville komma igång: Jag behövde Lars 'godkännande av ingenjören för att få Bills investering, vilket skulle göra det möjligt för oss att börja bygga ut den här saken.

Jag tog någon introduktion jag kunde och gick till varje möte. Ett möte var klockan 7.30. Att fånga tåget där innebar att jag skulle behöva vara på tåget klockan 4.30. Det kändes inte så säkert att gå runt San Francisco på den timmen eller gå hem från konferenser på natten, men jag gjorde det ändå.

Jag hade lovat Bill att jag skulle skicka honom min affärsplan vid ett visst datum, några dagar senare. Mellan att gå till konferenser och försöka hitta mitt "tekniska team" hade det inte gått samman så snabbt som jag hoppats. Jag slutade stanna uppe i 36 timmar rakt för att skicka den till honom efter det godtyckliga datum som jag hade angett. Jag är säker på att han inte hade något emot när jag skickade det eller till och med vårdade. Men när jag säger att jag ska göra något, gör jag det.

Mitt syn började bli luddigt - när jag tittade i spegeln såg jag knappast mig själv. Det skrämde helvetet ur mig. Jag rekommenderar verkligen inte denna rutt. Lyckligtvis vaknade jag nästa morgon och allt fungerade igen. Extrem sömnberövning rekommenderas definitivt inte.

Affärsplanen som jag tog fram var dock ganska bra - och vi levererar fortfarande till denna dag. Här var en av avsnitten:

Jag lärde mig också att kitesurfa, eftersom jag visste att Bill körde en konferens med namnet MaiTai, som var en samling av entreprenörer och kitesurfare. Kitesurfing skrämmer helvetet från mig, och att lära sig att kitesurfa i det tråkiga, kalla, hajinvesterade vattnet i San Francisco var långt ifrån roligt. Men jag ville få Canva från marken, så det var bara en liten besvär. Det gav mig också ett annat skäl att skicka e-post till Bill:

Så pumpad, kom precis tillbaka från kitesurfing - jag kan inte tro hur kul det är ... På sidosidan har jag hittat ett riktigt bra potentiellt tekniskt bly. Han är mycket angelägen om att arbeta med vårt koncept, han är glad att arbeta för mycket mindre än sin nuvarande lön ($ 200 000 000) för att få mer kapital, han vill hjälpa till att rekrytera resten av mitt team och kan börja heltid i en månad. Lars kommer att ge honom en intervju i morgon klockan 8 för att testa sin tekniska kompetens.

Trots min optimism klarat killen inte Lars's test dagen efter. Jag var tom…

Naturligtvis är jag en introvert och ständigt ställer mig där ute och gör inga framsteg började komma till mig. Jag hade den idén som jag trodde skulle bli publiceringens framtid men ingenting i världen verkade vilja låta mig få det att hända. Det var riktigt frustrerande.

Flickande tillbaka genom min iPad år senare hittade jag en anteckning som jag hade skrivit till mig själv när jag var i San Francisco 2011. Det ständiga avslaget var svårt att hantera, de långa dagarna var utmattande och framgång verkade som en värld borta, en omöjlig världen borta. Det var ett av mina djupaste mörkaste stunder, jag är imponerad av att jag kunde ge mig själv några bra råd:

En anteckning jag skrev till mig själv 2011.

Så småningom, efter tre månader av att ha lärt mig om startvärlden, anordnat ingenjörer var som helst jag kunde och blivit avvisade fler gånger än jag hade trott möjligt, gick mitt visum till USA ut. Jag kände mig som ett fullständigt och fullständigt misslyckande men beslutades att komma tillbaka och försöka igen.

Jag hade tillbringat $ 9k under den tre månader, på mina flyg från Australien, på min iPad och iPhone, köpa en "smart men ändå avslappnad men inte för casual" klänning, på min transit, trots att jag tog tåget eller gick de flesta platser, på mat, även om jag försökte äta billigt. Jag kände att jag skulle släppa Cliff. Jag kände att jag hade slösat bort så mycket tid att jag borde ha tillbringat växande fusion. Cliff var i Perth och höll fortet med Fusion Books. Han hade till och med flyttat ut från min mammas vardagsrum till vårt första ordentliga kontor, anställt mer personal och vår första utvecklare av Fusion Books, Olivier Bierlaire. Jag kände mig helt dum och naiv för att jag fortsatte den här vägen. Jag menar, vem är jag för att ha sådana överdimensionerade ambitioner?

För att hjälpa till att samla mig mentalt på flyget tillbaka till Perth, listade jag upp mina resultat från min tid i San Francisco. En av dem inkluderade att hålla sig vid liv ...

8. Vad var ditt förhållningssätt att få en ex-Googler ombord som medstiftare - var det din avsikt hela tiden att få någon på den nivån att hjälpa till att driva produkten och finansieringen?

Jag försökte absolut varje sak under solen för att hitta en fantastisk ingenjör som skulle möta Lars's bar som tycktes vara överdrivet hög.

Efter tre månader av att jag inte hittade ett "tekniskt team" i San Francisco, återvände jag till Perth. Det var ytterligare ett år att inte hitta en ingenjör. Men åtminstone hade vi många saker att hålla oss upptagna. Vi hade ytterligare en årbokssäsong i Perth på vårt helt nya kontor.

Med vårt Fusion Books-team 2012 på vårt helt nya kontor. Jag bär min

Jag älskade att arbeta. Det kändes så trevligt att göra framsteg. Vi bestämde oss för att ge hela saken ytterligare en spricka. Vi flyttade vårt kontor till Sydney som vi hade hört hade mycket fler ingenjörer och trodde skulle ge oss en bättre chans, vi visste också att det var där Lars hade baserat Google Wave så det verkade som en ganska strategisk plats att vara belägen.

Här är en video från när vi just flyttade till Sydney, vi tyckte att det skulle vara kul att skapa en minuts video varje måndag, men detta är en av de få vi skapade:

Vi blev inbjudna till en kiteboard- och entreprenörskapskonferens som heter MaiTai. Vi ville ha investeringar, så trodde att det skulle vara värt en spricka. Kitesurfing skrämmer mig mycket, jag hatar att känna mig utan kontroll, men det kändes inte ens som ett val - när en dörr öppnas, även om det bara är en liten spricka, är det viktigt att kila foten där inne även om det är en kamp .

Medan han träffade så många människor som möjligt, presenterade Lars mig för Cameron Adams. I Larss e-post sa han:

Cameron är en världsklassdesigner och webbutvecklare. Han var Google Wave-teamets designer, är en grundare av fluent.io och är mannen på themaninblue.com.

Vi träffade och Cam verkade riktigt trevlig. När jag tittade på hans arbete med Fluent (en e-postprodukt han hade byggt) blev jag förvånad över det vackra sättet han kopplade design och utveckling på. De små ikonerna fylldes magiskt, efterbehandlingen på hans produkt var helt fantastisk. Jag ville arbeta med honom och frågade fräckt om han gjorde något konsultarbete. Han svarade:

Jag gör inte för mycket konsultarbete med Fluent pågår. Men om det är ett litet projekt kan jag överväga det.

Jej, ett mycket litet projekt verkligen indeed Jag fortsatte:

Jag trodde inte att du skulle göra mycket rådgivning i dessa dagar, även om Fluent har en så trevlig UI. Jag skulle gärna vilja få din åsikt om vissa saker för Fusion Books och Canva en dag. I god tid.. :)

Jag antar att det var att förvänta sig Cam hade en ny start som försökte samla in pengar.

Hårt på jobbet på vårt första kontor i Sydney - där Fusion Books bodde.

Vi ville desperat att någon skulle gå med i vårt team innan vi åkte till konferensen så att vi kunde säga att vi hade ett tekniskt team. Vi slog upp någon annan som Lars hade introducerat oss också på samma gång, och han verkade som om han skulle gå med i vårt team. När vi satt på flygplatsen och väntade på att vårt flyg skulle fortsätta, sa han entydigt "nej".

Vi åkte till konferensen på MaiTai. Vi blev förstenade av alla människor vid evenemanget, det var många som hade skapat kända teknikföretag.

Vi träffade många bra människor på MaiTai, av vilka några mycket generöst låt oss krascha i deras hus i tre månader. Tja, inledningsvis två veckor och sedan så småningom tre månader tills vårt visum löpt ut igen.

En kväll vid ett evenemang arrangerade vi Bill och frågade om vi kunde göra en tonhöjd på morgonen.

Planerar om hur man får möjlighet att slå upp ...

Med lite mästerskap från andra människor på evenemanget gick han med på det. Vi stannade uppe hela natten och förberedde oss.

Några människor tycktes tycka om vad vi gjorde. Dave Bagshaw, före detta VD för Shutterfly, kontaktade oss efteråt och sa att han var intresserad av ditt koncept. En annan sa till mig att jag borde le mer när jag gjorde min presentation. Han hade förmodligen rätt - jag förstenade att presentera!

Vi träffade några andra härliga människor på MaiTai-konferensen, inklusive Kaya och Chris Moore, och Jean Sini, som båda generöst sade att vi kunde bo hos dem när vi åkte till San Francisco. Min brors lägenhetgolv skulle förmodligen bli lite snävt för både Cliff och jag, och jag hade definitivt sträckt min brors generositet när min två veckors resa blev tre månader året innan, så vi tog dem på det erbjudandet.

Efter MaiTai var vi tillbaka i San Francisco och slog alla investerare som vi möjligen kunde. Jag bestämde mig för att prova Cam ytterligare ett fräckt försök:

Mycket slumpmässig tanke ... Skulle du och ditt team överhuvudtaget vara intresserade av att bli en del av det grundande teamet i Canva och integrera den vackra tekniken du har utvecklat? Jag tror att om vi gått samman skulle det göra oss båda mycket starkare.

För att vara ärlig var det inte så slumpmässigt . Med ett tungt hjärta läste jag hans svar:

Jag är verkligen väldigt förtjust i Canva och kan se att det gör fantastiska saker, men jag är inte säker på att mina lagkamrater skulle ha samma passion för området det går efter ... Jag är säker på att ni kommer att göra fantastiska saker med eller utan oss .

Cam var i SF och försökte landa investeringar och jag bad honom att hålla oss uppdaterade. Vi hade ett par chattar och Cam bad att se vårt pitch deck, jag svarade att jag skulle skicka honom vårt "44: e" pitch deck, det hade redan gått igenom en hel del revisioner. Jag måste ha försökt igen för att övertyga honom igen under en Skype-chatt, eftersom nästa e-postmeddelande förändrade vårt liv.

Vi fick ett meddelande från Cam, ämnesraden var:

'Svaret…"

Och kroppen på hans e-post läste:

... är JA :) Vi borde hoppa på Skype för att ta reda på några av de lösa detaljerna, låt mig veta när du är fri. (btw, det är "ja" för er, bara för att vara tydlig)

Min godhet. Vi kunde inte tro på lyckan. Vi var absolut bredvid oss ​​själva av spänning. Som han hade blivit introducerad från Lars hade han redan det godkännande vi behövde. Cam blev vår medgrundare och vi startade det "tekniska teamet", om än bara en fantastisk person, nu skulle det säkert vara enkelt att skaffa investeringar och äntligen få igång detta företag!

Cam, Cliff och jag i Canvas första officiella hem i Surry Hills, Sydney.

Jag tror inte att jag någonsin hittat spellistan för att hitta en teknisk grundare. Jag fortsatte bara att plantera utsäde efter utsäde, och i vissa fall samma frö i olika lappar av fältet, tills det så småningom växte till så småningom!

9. Skulle du säga att hitta en teknisk grundare är avgörande för din framgång / framgång i insamling särskilt under de första dagarna?

JA! Helt kritisk Cam gav oss den trovärdighet som vi behövde för att landa investeringen, men han är också otroligt begåvad och en riktigt bra kille - det har varit ett privilegium att arbeta med honom de senaste fem åren.

Jag skulle tillägga att användningen av ett mjukvaruutvecklingsföretag verkligen var användbart under de tidiga Fusion-dagarna. Det innebar att vi kunde lära oss, utforska och få lite färdigheter. Det hade varit omöjligt att få Cam att gå med oss ​​under de mycket tidiga Fusion-dagarna. Jag tror att anställa mjukvaruutvecklingsföretag i dina mycket tidiga dagar eftersom du tror att grunderna är förmodligen underskattade.

10. Mina frågor är i vilket stadium av produktcykeln du sökte din första finansieringsrunda, dvs. Prototyp, privat beta.

Så här var vi, vi landade vår tekniska grundare, vi hade bevisat att vi kunde bygga en produkt och bli lönsamma. Vi var redo att samla in pengar, eller så trodde vi. Vi trodde att det bara skulle ta ytterligare två veckor i San Francisco ...

Vi hade inte skrivit en kodrad ännu, och boken, The Lean Startup var på mode - där den vanliga tolkningen var att allt skulle testas stegvis, vetenskapligt bevisat och att du kunde och faktiskt skulle, A / B-test din väg till framgång.

Samtidigt var det allmänt känt att investerare letade efter ”mönster” av framgångsrika företagare - Mark Zuckerbergs framgång innebar att de flesta letade efter en kopia. Vi markerade inte * någon * av rutorna som investerare letade efter. Här var en utmärkt artikel som vi läste vid den tiden:

[Investerare] letar efter mönster. De letar efter saker som de har sett i andra framgångsrika företag ... Harvard, MIT, Stanford-utbildningar ... Google, Apple, tidigare anställd på Facebook ... upp till rätt diagram ... Varje avvikelse från dessa mönster är dock ett negativt märke för dig.

Det verkar som om vi fick många märken, om än negativa. Vi kom inte från 'stamtavla' för universitet eller företag och vi hade inte snygga grafer.

Men vi hade mycket erfarenhet av att arbeta med hundratals skolor i Australien - bygga produkten, marknadsföring, försäljning och kundservice vilket gav oss mycket djup insikt. Vi hade också en ganska klar vision om hur vi trodde att framtiden skulle se ut och kände djupt problemet som vi ville lösa. Jag är dock säker på att de flesta investerare tyckte att vår vision var ganska löjlig, även i Silicon Valley, där man tänker stort är status quo.

I själva verket - det var inte bara jag som "tänkte" på att investerare inte gillade Canva, de många avvisningarna vi fick var ett bevis på att samla in pengar var riktigt, riktigt svårt när du inte passar formen för alla konton, ja förutom att jag är en dropp från universitetet och en människa.

Till exempel:

När det gäller scen och timing, tyvärr tror jag inte att det är helt rätt pass just nu. Detta beror mest på geografi och avstånd, men med tanke på produktens natur är jag angelägen om att se hur den tekniska sidan av teamet utvecklas.

Många investerare sa uttryckligen att de bara var fokuserade lokalt:

Jag är inte säker på att det kommer att vara meningsfullt ännu. Jag pratade med några av teamet den här veckan om det och för vårt upptäcktsprogram har vi fokuserat mer på lokala företag i vikområdet

Här är en annan:

Min största fråga är fysiskt avstånd ... Jag är ärligt och tyvärr inte bekväm att göra en affär i Australien

Andra gav inte riktigt mycket anledning:

Skulle gärna hålla kontakten för att se hur saker går framåt men vi kommer inte dit för din utsädesrunda.

Varje avvisande skada mycket:

... det ser ut som om vi kommer att vänta på utsädesrundan.

Andra trodde att vi var för dyrt vid värderingen:

Vi har kommit fram till slutsatsen att taket på 8 miljoner dollar (15% rabatterat) ligger över toppen av vad vi anser är verkligt värde för Canva i ett tidigt skede och efter mycket debatt har vi beslutat att inte gå vidare med en investering.

Andra hade många skäl:

Den korta historien är att vi inte kommer att kunna delta i den aktuella omgången. Det finns inte mycket spänning bland mina partner att investera i en internationell fröinvestering före lansering.

Jag menar, jag klandrar inte riktigt dessa investerare. Men varje avslag var oerhört smärtsamt. Vi var så långt ifrån kakskärmallen som du kunde vara ...

11. Skulle vara jättebra att lära dig om din resa med produkt iteration och svängning. Ursprungligen hur många gånger att hitta den söta platsen ...?

Vi har haft en mycket konsekvent vision länge, även om hur vi uttrycker den visionen har förändrats dramatiskt över tid. Jag tänkte att det skulle vara kul att dela med dig hur vårt tonhöjdsdäck har utvecklats genom åren för att illustrera detta.

Mitt tonhöjdsdäck från 2008 där vi försökte låta uppfinnare-y:

I efterhand var det ganska hemskt. Jag visste ingenting om normerna för starttoppdäck, men hade fått höra att inkludera en "exit" -glas.

En annan sak som vi var tvungna att börja göra var att prata lite mer amerikansk swagger. Vi hade många generösa människor som gav oss sina råd, detta utbyte med Ash Fontana som fortsatte att bli en ängel i Canva var särskilt användbart, han sa att vi skulle inkludera våra intäkter i vårt däck och jag sa:

Jag tror inte att våra intäkter är oerhört imponerande för närvarande eftersom de kommer att vara $ 2 miljoner i år och knappt 1 miljon dollar förra året. Vi hade 50 000 sidor gjorda på systemet 2011/12 tror du att det här är en bättre statistik att inkludera?

Han svarade:

Inkludera intäkter - de ($ 2 M och 100% YoY tillväxt) är fantastiska siffror. Mycket få startups någonsin nått det, så förvånande som det kan vara. Du måste verkligen driva det för att legitimera er själva som framgångsrika företagare.

Vi gick sedan igenom ett väldigt besvärligt steg när vi försökte hitta ett företagsnamn och för en kort tid avgjorde vi namnet Canvas Chef.

Jag gillade idén att vi gav användare massor av högkvalitativa ingredienser (vackra stockfotografier, illustrationer, typsnitt osv) och att användare kunde kasta dem ihop som på en matlagningsshow. Jag gillar visuella metaforer mycket, men tog det för långt i däcket nedanför below. Medan namnet var otroligt dorky, kan du se att konceptet var ganska konsekvent hela vägen tillbaka här om du kan skissa. Roligt faktum, jag gick in i en tävling i en tävling i Perth och vi kom inte ens till finalen. Så om du deltar i tävlingar - oroa dig inte, de står inte nödvändigtvis för mycket. Vi var också mycket oroliga för att folk skulle kunna stjäla vår idé - och därmed skriva "strikt konfidentiellt" på omslaget. Någon som granskade vårt däck var ganska passande i sin feedback:

I dalen kommer alla änglar / vcs att säga att ingenting de accepterar är konfidentiellt och att de inte kommer att underteckna en NDA antingen bara för att de hör idéer hela tiden och behöver vanligtvis dela detta. Om någon vill dela däcket, kommer de oavsett.

Jag kände mig lite generad över att jag skickade Bill en NDA inte en gång, utan två gånger. Kanske var det därför han inte svarade på de första e-postmeddelanden som jag skickade.

I efterhand var vårt tonhöjdsplan på rätt punkt, med undantag för våra tidsramar - jag tänkte att ombyggnaden av hela designekosystemet skulle hända mycket snabbare än det har gjort.

Varje gång vi skulle få en riktigt knepig fråga från investerare skulle vi upprepa det på vårt däck för att sätta de svåraste frågorna de ställde precis framför däck. Till exempel skulle många säga att de inte förstår designbranschen, så vi har lagt till den här bilden för att förklara den komplicerade processen:

De kunde inte föreställa sig att det skulle finnas en "miljard dollar möjlighet" på marknaden, så vi lagt till den här bilden:

Vi ville ta hela designekosystemet med att integrera det på en sida och göra det enkelt och tillgängligt för alla över hela världen (ingen biggie):

Vår lösning skulle känns som magi för våra användare:

I våra tidiga tonhöjder skulle de lyssna på hela vår tonhöjd och sedan i slutet säga "ah men det är precis detsamma som [något företag]". Så vi lagt till den här sidan framtill så att de skulle sluta ställa oss samma fråga:

De skulle säga men vad händer om ett stort företag kastade $ 500 miljoner dollar på det här problemet, ja, vi kände att det skulle vara en ganska skrämmande - men ändå lägger vi till den här sidan i början av vårt däck för att förklara det i Faktum är att ingen dominerande aktör har överlevt mellan de enorma tektoniska förändringarna som skett inom tekniken, varje era skulle en ny marknadsledare dyka upp.

Vårt team-släde började till och med se lite mer ut. Trots att tre av platserna fylldes av rådgivare vid den tiden:

Slutligen fick vi en tonhöjd tillsammans som vi kände att det fångade vår vision. Det var riktigt långt, men förbesvarade så många av investerarnas knepigaste frågor att de i slutet hade mycket mindre.

12. Jag är nyfiken på din finansieringsresa. Var det extra svårt utan att ha haft en närvaro i dalen?

Ja, det var oerhört svårt av alla anledningar under solen. Nästan varje investerare insisterade på att vi flyttade över. När vi fick trycka tillbaka om att vara belägna i Australien lade vi till bilden nedan i vårt bilaga så att vi kunde prata om bidraget från Commercialization Australia som i huvudsak skulle fördubbla deras finansiering:

Det hindrade inte investerarna från att säga oss att flytta dit, eller till och med avvisa oss på grund av det, men det gav viss sund grund till varför vi valde att vara baserade i Australien. I efterhand var det ett av de bästa besluten vi någonsin har gjort - eftersom vi har kunnat skapa det bästa teamet jag möjligen kunde föreställa mig, med människor som har flyttat från alla hörn i Australien och över hela världen.

13. Dina tidiga tävlingsdagar krävde hundratals tonhöjder för att till och med bli uppmärksamma. Vad var vändpunkten?

Efter ett tag insåg vi att vi snarare än att uttryckligen fråga investerare om de vill investera, helt enkelt skulle be dem om råd. Så snarare än att bli avvisade, skulle vi bara få dem att värmas upp - så att de kunde ge oss sina råd och sedan kunde vi gå och göra den revision av vårt däck eller vår strategi som krävdes, och sedan förhoppningsvis låta dörren vara öppen så att vi kan komma tillbaka och be om "råd" igen.

Efter ett tag började vi få mindre "råd" och folk började försiktigt säga att de gillade det vi gjorde. Vår tonhöjdsdäck verkade mer och mer tillsammans.

Vi insåg att vi behövde börja dra rundan ihop. Några människor sa att de skulle investera och slutligen efter flera år med "råd" från Bill, frågade vi honom direkt om han skulle investera. Han sa "ja" - vi var extatiska. Vi frågade hur mycket - $ 25 000 ...

Jag tänkte att när Bill sa året innan, "Jag skulle vara glad att stödja dig och team", betydde det att vi skulle ha tillräckligt med kapital för att bygga upp hela saken. Vi fick snart veta att det tyvärr inte är så ängelinvesterare arbetar. Efter en timmes lång chatt och mina absolut bästa debattfärdigheter med alla invändningar som jag hade till mitt förfogande höjde han generöst sin investering till 100 000 dollar, men det var fortfarande inte tillräckligt med finansiering för att bygga ut 'public public public' ...

Vi fortsatte att slänga våra hjärtan till alla vi eventuellt kunde i Silicon Valley, vårt visum gick ut och vi flög hem, vi fortsatte att slänga våra hjärtan i Australien.

Så småningom stängde vi en runda på 1,6 miljoner USD med några stora investerare som Bill och Lars, men också några VC-fonder som Matrix Partners, InterWest Partners och Blackbird Ventures. Jag skapade det här diagrammet för att illustrera de många investerarna i vår utsädesrunda och de introduktioner som såg att det kom till frukt:

Vi arbetade hårt med vår ansökan om bidrag till kommersialisering i Australien, ett organ som inrättades som en del av institutionen för innovation. Vi var tvungna att bevisa att vi hade ett "behov av finansiering" och "matchande finansiering" på samma gång - två knepiga hoppar att hoppa igenom på samma gång. Men så var fallet och vi landade ytterligare 1,4 miljoner dollar.

Vi hade nu 3 miljoner dollar för att bygga publiceringens framtid, allt vi behövde göra nu var att bygga det ...

14. Vem hjälpte dig med teknisk expertis?

Att ha teamet, om än ett litet och finansieringen för att få det att hända, kändes otroligt. Bollen plötsligt var plötsligt på vår domstol, snarare än att behöva vänta på godkännande från andra.

Men vi behövde fortfarande bygga ut vårt ingenjörsteam för att bygga och starta Canva! Medan vi hade letat efter alla intros vi eventuellt kunde, var ett av intros från Lars till en fantastisk ingenjör från Google, sa Lars:

David är högsta ingenjörstalent! I själva verket en av de smartaste och hårdast arbetande ingenjörerna jag någonsin har arbetat med ...

Lars var mycket korrekt i sin beskrivning, han är verkligen en av de smartaste och hårt arbetande människor jag någonsin har träffat. Efter en period av månader sa Dave att han var intresserad av att gå med oss, och vi var extatiska:

Vi är glada för dig att gå med i Canvas grundare. De kommande månaderna är en mycket spännande tid för oss, eftersom vi kommer att fatta viktiga utvecklingsbeslut, besluta om vår arkitektur och vår vägkarta framöver.

Google var dock mindre än nöjd:

Jag sa till Google på måndag att jag lämnar, och det har orsakat panik på kontoret den här veckan ...

De ville att han skulle stanna kvar på Google mycket längre än han hade tänkt. Jag svarade:

Jag pratade med Lars för att se hans perspektiv och han verkar tycka att det inte borde vara för svårt för Google att hitta en ersättare, även med tanke på din otroliga awesomeness. Jag förstår helt att jag vill lämna Google på goda villkor ...

Vi bestämde oss sedan för att göra en annan takt och skickade honom detta:

Hej Dave, vårt team ville dela något med dig (se bifogad).

Här var bilagan:

Japp, vi hade raidat på hans Facebook-konto för att sätta ihop det däcket. Det kunde ha gått endera vägen, men lyckligtvis verkade det ha en positiv inverkan:

Det satte verkligen ett leende på min urtavla. Ni är otroliga. De goda nyheterna är att en ersättare för min roll redan har tappats ... Jag gör allt jag kan för att få detta lindat, så att jag kan lämna rent och snabbt. Jag kommer att ha kontakt med mer information imorgon. Jag vill komma och hjälpa dig att förändra världen :)

På något sätt hade vi övertygat Dave att gå med! "Framtiden för publicering" här kommer vi ...! Detta tonhöjdsdäck blev föremål för en artikel som kallades 'This Bizarre Recruitment Pitch Deck Convinced A Senior Google Engineer To leave For An Australian Start-Up' .

15. Vem är dina mentorer?

Medan de flesta råd vi fick från våra tidiga dagar kom utanför vårt företag, förändrades det snabbt när vi började bygga ut vårt otroliga team.

Alla avslag vi mött handlade som en intensiv "bootcamp". Det innebar att vi var tvungna att förfina varje del av vår strategi och var tvungna att förklara varje enskilt beslut om och om igen, vilket i slutändan betydde att vi verkligen visste vad vi gjorde och varför vi gjorde det.

Vi började bygga ut ett fantastiskt team. Vi hittade våra teammedlemmar på alla möjliga platser, Mike Hebron, var en fantastisk utvecklare som backpackade från USA - hans första stopp var Sydney, och vi övertygade honom om att göra det till hans sista åtminstone. Vi fick vårt eget kontor och vi började förvandla Canva från en idé till en produkt:

Det tidiga Canva-teamet som arbetade hårt med att bygga Canva.

Men byggandet av Canva tog lång tid och investerare började undra vad i helvete vi gjorde med deras pengar.

16. Vad har varit dina viktigaste lektioner i tillväxt?

Det viktigaste tillväxt tipset jag kan ge är att skapa en produkt som löser ett problem för många människor.

Medan vår basprodukt började samlas, ville vi inte lansera förrän vi visste att det skulle bli en fantastisk upplevelse för våra användare. Eftersom vi hade några högprofilerade investerare hade vi haft turen att få lite press kring vår "stealth-start" och hade 50 000 personer anmält sig på vår väntelista. Vi ville desperat se till att de gillade vår produkt när vi lanserade.

Så vi beslutade att det var dags att göra några usertesting (med usertesting.com) och se hur människor faktiskt använde Canva. Det var extremt insiktsfullt. Användarna var rädda för att klicka mycket och när de gjorde de vandrade runt mållöst, kämpade med några saker, skapade något som såg ganska genomsnittligt ut och lämnade sig sedan avskämd. Inte riktigt den roliga resan vi hoppades för användare att uppleva.

Det blev snabbt uppenbart att det inte bara var själva verktygen som hindrade människor från att skapa fantastiska mönster, utan också människors egen tro på att de inte kan designa.

För att Canva skulle ta fart - var vi tvungna att få varje person som kom in i vår produkt att ha en fantastisk upplevelse på några minuter. Vi behövde ändra sin egen självuppfattning om deras designförmågor, vi behövde ge dem designbehov och vi behövde få dem att känna sig lyckliga och säkra att klicka runt. Vi behövde få dem att utforska och spela i Canva. Ingen kort beställning! Så vi tillbringade månader på att perfektionera ombordupplevelsen och var särskilt uppmärksam på användarnas emotionella resa.

Vi ville spela vår onboarding för att uppmuntra till spel. Men många kämpade med de grunderna:

Genom att helt enkelt ändra färgen på cirkeln kunde användare räkna ut den snabbt:

Vi fortsatte att göra dessa förbättringar om och om igen tills vi fick bra feedback från våra användare.

Så småningom, så småningom, var vi redo att lansera. Vi skapade en lanseringsvideo för att hjälpa till att sprida ordet och jag åkte till San Francisco i hopp om att landa någon amerikansk press.

Jag stannade tillbaka i min bröderlägenhet och sov på golvet i vardagsrummet. Teamet var uppe sent i Sydney och arbetade otroligt hårt för att redda Canva för lansering, som de hade varit i många månader:

Jag skulle ligga i några timmars sömn. Jag kontrollerade Twitter och fann att en artikel hade släppts som bröt vårt embargo. Artikeln hade titeln:

Canva försöker föra Photoshop-liknande designkraft till webben

Ordet "försök" stickade, liksom följande meningar:

... nybörjare kommer att känna sig mycket begränsade till mallarna och riktlinjerna, vilket innebär att det kan vara svårt att bygga något enastående tidigt på ... lagerbibliotek, mycket ostliknande, om inte riktigt konkurrerande Shutter lager när det gäller WTFness.

Min godhet. Vad har jag gjort. Ropade alla dessa investerare i, hela vårt team och ingen gillar det ens. Många av de andra medierna var oerhört irriterade av oss, eftersom de förberedde sig för att släppa på embargot. Jag kände mig knust ...

Lyckligtvis, medan det kändes fruktansvärt vid den tiden - saker är aldrig så illa som de verkar och artiklarna som följde var mycket vänliga, som den här artikeln från TechCrunch:

Och viktigare, vi började få människor från hela världen att tweet i spänning över vår produkt som var musik för våra öron:

Till och med en av våra tidigaste investerare tweetade att han äntligen förstod vad vi skulle hända om:

Det positiva uttalandet gjorde Canva underverk. Människor tweetade om Canva som galen, de började blogga om Canva, till och med skapade sina egna Canva-tutorials och workshops.

Vi var förvånade över att se våra diagram växa snabbt i rätt riktning. Efter de första 8 månaderna skapades över 350 000 mönster i en månad! Vi kunde inte tro att varje månad var större än förra.

Vi träffade en miljon anmälningar och vårt team blev upphöjd ...

Vi var bortom stoked när vi träffade 1 miljon användare i oktober 2014.

Graferna fortsatte att växa snabbt i rätt riktning. 20 månader i de 350k-designerna såg små ut, jämfört med de tre miljoner mönster som skapades varje månad:

De små blå barerna såg små ut jämfört med de 3 miljoner mönster som skapades per månad under den 20: e månaden sedan lanseringen.

Mycket lyckligtvis har denna bana fortsatt och vi har nu över 34 miljoner mönster skapade varje månad. Vilket är helt förbryllande, och fantastiskt och galet samtidigt ...

Den snabba tillväxten har fortsatt sedan Canva används av fler och fler människor över hela världen.

Här är några andra tillväxtlektioner som vi har lärt oss:

  1. Lösa ett verkligt problem. Jag tror att den mest kritiska ingrediensen har varit att tillhandahålla en produkt som löser ett verkligt problem som många människor bryr sig om.
  2. Erbjud en gratis nivå som ger mycket värde. Om du kan erbjuda en gratis nivå som ger mycket värde kommer det naturligtvis att hjälpa din produkt att spridas mycket snabbare.
  3. Börja nisch och gå bred. Genom att starta 'nisch' (med Fusion) och sedan gå vidare (med Canva) kunde vi verkligen få en djup förståelse för våra kunders problem och lösa det väl.
  4. Hela företaget fokuserar på tillväxt, men inte i den kortsiktiga optimeringen. Alla arbetar antingen med långsiktiga tillväxtinitiativ eller optimeringar på kort sikt. Till exempel, att internationalisering av vår produkt eller lansering av Canva på en ny plattform som våra iPad-, iPhone- och Android-appar låser upp alla nya marknader, så vi betraktar dem som långsiktiga tillväxtinitiativ.
  5. Vi strukturerar hela vårt företag kring mål. De gamla skolhierarkierna från åren som gått med styva strukturer och hierarkier gjordes verkligen inte för snabbt växande startups. Vi strukturerar varje lag kring "galna stora mål" med mycket mindre betoning på titlar. Varje lag har ett mål och firar sedan när de når det målet.
  6. Se till bra onboarding: så användarna får omedelbart värde och sedan dela din produkt. Vi använder usertesting.com mycket för att testa vår produkt och titta på användarens reaktioner. Vi spenderar mycket tid på att förfina varje detalj.
  7. SEO: när människor letar efter din produkt skulle det vara galet att inte låta dem hitta den.
  8. Lär dig att älska alla typer av data: vi började starkt med A / B-test, när investerare frågade om vi skulle A / B testat vår vision. Det är viktigt att använda rätt data vid rätt tillfälle - från att använda usertesting.com, till A / B-test, användarundersökningar, Google-undersökningar och många andra.
  9. Ge verkligt värde: kraften i detta kan inte underskattas både i din produkt och marknadsföring.
  10. Målet är att göra din produkt överkomlig: även om detta naturligtvis inte gäller överallt - en ganska uppenbar makrotrend är att de flesta saker blir billigare, snabbare och effektivare. Att göra detta ger mer jämlikhet och är bra för affärer.

17. Folk skriver att att få bank på denna finansiering är din största framgång än. Är det?

Finansiering har varit avgörande för att få Canva från marken, men det är berättelserna som vi hör från vårt samhälle som är vår största framgång och hela poängen till varför vi strävade efter visionen för Canva.

Några foton från Canva-communityn med deras design.

Det stora antalet vi har nu är svårt att förstå, men vårt team älskar att höra historierna från vårt samhälle. Det är otroligt vilken effekt en design kan ha, till exempel en design hjälpte en dam att hitta sin födelsemor och en annan design hjälpte någon att landa ett jobb:

Vi har haft tusentals på tusentals e-postmeddelanden, inlägg på sociala medier, brev och till och med presenter från vårt samhälle som säger hur tacksamma de är för vår produkt.

De flesta av vårt team har upplevt att ha på sig sväng och kontaktas av en mycket tacksam användare eller upptäckt någon på ett kafé som använder Canva som då inte kan sluta hänga om hur mycket de älskar Canva. Att veta att vår produkt är ute i världen och hjälper människor att uppnå sina mål är oerhört givande.

Detta var en av de första Canva-design som jag såg

Vi har också över 17 000 ideella organisationer i vårt ideella program som:

Och vi får meddelanden så här från vårt samhälle hela tiden:

Jag kunde fortsätta med de berörande berättelserna från vårt samhälle. Det är därför vi gör vad vi gör.

En annan sak som jag är oerhört stolt över är vårt fantastiska team som har vuxit snabbt genom åren, vi har nu 250 personer över våra två kontor i Sydney och Manila. Att arbeta med ett så otroligt begåvat och motiverat team varje dag är ett absolut privilegium. Jag klämmer fortfarande på att jag har kommit till denna punkt.

Här är vårt Sydney-team i december 2017 på vår kvartalsvisa Vårt otroliga Manila-team på en ny säsongöppnare.

Ett av våra värderingar på Canva är att "sätta galna stora mål och få dem att hända":

En vacker affisch designad av Steph Manuel för att illustrera vårt värde

Att se våra team sätta galen stora mål som "starta en Android-app", "lansera på 100 språk", "starta Canva Print", "fem minuters responstid på sociala medier" och många andra - och sedan faktiskt uppnå det, värmer min hjärta till inget slut. Det är en ära att arbeta med ett så motiverat och begåvat team.

Varje gång vårt team träffar ett enormt mål, har vi en konstig firande.

Den här veckan var en anomali för mig, som behövde fokusera större delen av min tid externt (press etc.) - min favorit sak i världen är att spendera all min tid med vårt fantastiska team som arbetar med vår produkt. Jag känner att det är ett riktigt privilegium.

18. Hur lyckas du hålla dig tillfredsställande, ha ett lyckligt personligt liv och fortsätter med att växa upp en nystart?

Det är utmanande och ett konstant pågående arbete. Elon Musk skickade nyligen en tweet som jag tyckte var väldigt viktigt för startgruppen att höra:

En dag när jag var särskilt trött kom min väldiga bror över, gjorde mig middag och förde mina favorit snacks. Han skrev sedan några bra * motiverande * citat som jag sedan har fastnat på min vägg:

Min bror Jonnie ger mig några efterfrågade antimotiverande citat.

Cliff arbetar otroligt hårt, men har också en otrevlig skicklighet för att kunna stänga av och koppla av också vilket hjälper oss båda mycket. Här är ett av citaten som han skrev på vår whiteboard hemma:

19. Hur hanterar du trycket från sådana högprofilförväntningar ... att kallas en enhörning är blodig skrämmande?!?

Den här veckan kände jag mig rädd och nervös. Denna finansiering har funnits under en längre tid och jag är verkligen säker på vart vårt företag är på väg - vi har verkligen ett otroligt team, vi har ett samhälle som älskar vår produkt, vi är i en fantastisk ekonomisk ställning, våra diagram är rör oss i rätt riktning och vi har några riktigt bra nya produkter i arbeten. I själva verket har 70% av vårt produktteam arbetat med ett projekt i över ett år som ännu inte har startat, så vi har några mycket, mycket stora långsiktiga satsningar i arbeten.

Mina nerver kom inte från att vara rädd för Canvas förmåga att utföra, utan om det enorma ansvar som jag känner för att vara användbar. Jag känner detta på så många nivåer - jag känner att jag har en unik möjlighet att ha en plattform och en megafon, jag vill se till att det jag säger inte bara skapar ytterligare ljud utan tillför värde. Jag har också blivit mycket samvetsgrann att de saker som jag skulle vilja se förändrats i världen inte är någon annans ansvar utan alla våra. Här är en anteckning som jag skrev till mig själv förra veckan när jag gick till sängs:

Jag tror inte att någon verkligen uppskattar kraften som de har för att forma denna värld, det är verkligen inte deras fel. När du tror att vi är på en planet med sju miljarder andra människor, är det väldigt lätt att tänka att säkert någon annan har mer erfarenhet, mer kunskap, mer makt för att förbättra denna värld. Men det är en ganska skrämmande insikt att vi är på den här planeten med sju miljarder andra första tidtagare - som alla bara ger denna sak som kallas livet en spricka.

Jag känner att det finns en enorm möjlighet att verkligen vara användbar i det här livet och jag hoppas att jag kan leva upp till den möjligheten.

När ett företag växer blir utmaningarna större och insatserna blir högre. Vi har nu 250 personer som litar på Canva för deras försörjning. Detta är ännu vanligare på vårt kontor i Manila där ofta våra otroliga vänliga och samhällsinriktade teammedlemmar stödjer sin familj eller till och med deras storfamilj.

Vårt otroliga team i Manila på deras julfest.

Jag skrev detta till mig själv häromdagen:

Du byggs av de utmaningar du står inför. Dina vildaste drömmar är gjorda av de saker du inte har. Din känsla av äventyr skapas av det som skrämmer dig. Din karaktär styrka byggs varje gång du faller. Din visdom kommer från att göra misstag. Din framtid byggs av ditt förflutna. Din känsla av rättvisa stärks av saker som är orättvisa. Regnbågar skapas av regn ️

Så för att få vilda drömmar, en stark känsla av karaktär, visdom och en känsla av rättvisa - uppskatta de utmaningar du står inför, de saker du inte har, de saker du är rädd för, faller ner och gör misstag. Det är detta gap som inspirerar oss.

20. Att bygga ett företag som ditt kan komma med enormt tryck ... hur hanterar du det?

Här är några praktiska saker:

  • Skrivande: Jag gillar verkligen att skriva. Jag tycker att när jag skriver har jag mycket samvetsgranna tankar, så jag kan medvetet fokusera på något snarare än att låta tankar flyta genom mitt sinne.
  • Sömn: Jag vet att det är viktigt att få en god natts sömn och något jag arbetar aktivt med i år. Mitt mål är 20 dagar varje månad att få 8 timmars sömn per natt! Jag har en fysisk kalender som jag markerar och hoppas verkligen lyckas.
  • Semestrar: Jag tycker att att åka bort på semester, även för helgen eller en vecka, kan vara oerhört uppfriskande. Jag gillar personligen att gå på ganska äventyrliga semester eftersom det inte ger mig tid att låta mig tänka på andra saker. Det är viktigt att ge hjärnan en paus ibland så att den kan återuppdateras.
  • Tyst tider: Jag är ganska introverad, efter en hektisk vecka gillar jag att gå hem och ha tystnad eller lyssna på mild meditationsmusik. Jag är också ett stort fan av thailändska massage, går en promenad och yoga. Men alla är annorlunda, Cliff är väldigt extrovert och älskar att umgås med andra människor för att ladda. Det är viktigt att hitta ditt eget recept och sedan göra det.

21. Vart ska jag följa efter Canva?

Under en lång tid har vi haft en enkel tvåstegsplan:

  1. Bygg ett av världens mest värdefulla företag.
  2. Ta reda på hur vi kan ha de mest positiva effekterna i världen, och naturligtvis, gör det!

Vi har fortfarande en lång väg att gå på steg 1. Vi är verkligen mindre än 1% av vägen dit, men förhoppningsvis är vi på väg i rätt riktning! Det känns vansinnigt tur att detta till och med verkar semi-plausibelt och definitivt kommer att behöva en enorm mängd ansträngningar för att göra detta till verklighet.

I dessa dagar har företag ett mycket större ansvar än det gamla mantraet att "göra inget ont". Vi har en otrolig möjlighet och ansvar att skapa en värld som är bättre för alla som bor här.

Jag skulle gärna vilja se alla företag, varje VC, varje producent, varje journalist, varje enskild person - gå upp och ta hänsyn till deras makt för att göra detta till en bättre värld för alla som bor här. Det är lätt att tänka att det är någon annans ansvar - men det är det inte, det är allt vårt. Ett av våra värderingar på Canva är att "vara en kraft för det goda" och jag hoppas att vi fullt ut kan leva upp till detta värde. Det är fortfarande mycket tidiga dagar för oss ännu - jag har några extremt stora planer i det här utrymmet också.

Jag skulle gärna vilja se att Australien i åren kommer att bli synonymt med ett oproportionerligt antal stora innovatörer som arbetar hårt med att lösa världens verkliga problem med fantastiska produkter. Dessa är några ganska fantastiska mål:

FN: s mål för hållbar utveckling - är några fantastiska mål för nystartade företag att ta itu med!

Tack så mycket för alla dina fantastiska frågor! Hoppas att du hittade något användbart i denna alltför långa blogg :)

Melanie

PS. Den vackra offerten som vi lägger på vår tryckta förpackning har lite extra speciell betydelse för oss :)