23 lektioner som alla framgångsrika företagare har lärt sig

Foto av Tim Gouw på Unsplash

Att lyckas med entreprenörskap kommer med vissa lektioner som är en nödvändig passagerarrätt - lektioner till genombrott för att bli den person du behöver bli för att vinna.

Jag har varit en heltidsentreprenör de senaste fem åren och har sett många av mina kamrater lansera företag i uppstart av ekosystem i New York och San Francisco.

Jag har sett allt från det framgångsrika "Hail Mary" -försöket från ett företag till sina sista dollar till att bli topp på sin marknad - till berömda företag som lyft upp stora A-omgångar med ögonen på framgång för att hamna stängda efter nästa styrelsemöte.

Start-up-resan är en av upp- och nedgångar (lektion 1), och du är aldrig ute i skogen förrän pengarna är i banken (lektion # 2) - oavsett om du är en grundare som försöker ta ut kontanter bordet vid B- eller C-rundan, eller bli förvärvad.
Lektion 3 är att du läser om finansiering och förvärv varje dag, vilket skapar en falsk känsla av att det är lättare än det faktiskt är.

Att lyckas är exceptionellt svårt för även erfarna företagare att samla in finansiering idag mycket mindre första tidtagare.

Jag pratade precis med en partner i en större fond igår som sa att de har beslutat att stänga ett företag efter en tvåårsperiod och en serie A. Denna partner har sålt ett företag för 8 siffror och

Det är därför alla VC: er ägnar sig åt att jaga upprepade team som har den magiska beröringen.

Min första lansering var en galen idé i NYC för att skapa anslutningar och bygga ett nätverk, min andra idé var ett experiment under ett existensiellt purgatorium som inspirerade den tredje idén och teamet, som lanserades i San Francisco i två år på en ledande startstudio .

Är nu tillbaka till NYC för version 4.0, där det är dags att "bryta ut" och förändra världen är så kristallklar att jag kan smaka på den. Det är raketfartid.

Aldrig ett tråkigt ögonblick och inte en oro av ånger de senaste fem åren, eftersom jag gav upp en fin spelning som gjorde $ 300ka år och skulle ha gjort det dubbla det nu.

Jag har fått kunskapen om hur det känns som 20 år på fem år - jag har utvecklats så mycket och känner att jag besitter en miljardärs rikedom.

Oavsett om det är din första gång eller din fjärde, här är andra lektioner som varje framgångsrik företagare lär sig vid en eller annan punkt.

För sammanhanget, så att alla är tydliga, talar vi i allmänhet om snabbväxande innovativa nystartade företag som växer med externt kapital, inte serviceföretag (det ena är inte bättre än det andra btw).

4. Din chans att lyckas med din produkt och vision är statistiskt låg

Från aha-ögonblicket till den tid du börjar marknadsföra kommer du troligtvis att iterera och förändras flera gånger innan du lyckas.

Du tar ett långt skott i mål, så var inte förvånad över att höra att 9 av 10 av dem misslyckas.

Om du försöker störa en bransch försöker du sannolikt lite tidigt (vanligtvis 5–10 år).

Detta är klassiska Clayton Christenssons "Innovators Dilemma". Hur ska du åka på grova hav?

Hur ska du hålla innan marknaden är redo för det du har?

Tidpunkten verkar vara allt. Som den legendariska entreprenören och investeraren Bill Gross avslutar i sin studie, är timing den viktigaste delen av uppstartens framgång.

Så fråga dig själv när din vision är tänkt att köras, eftersom det påverkar allt.

Om du gör VR och kryptovaluta är du tidig (typ på krypto). Om du gör SaaS, måste du vara på plats och kunderna måste längtar efter det du har.

5. Underskatta konkurrensen

Vi trodde att det fanns ett dussin eller två dussin nystartade företag efter utbildningsutrymmet, det fanns hundratals bokstavligen.

Varje dag läste vi om en annan Harvard Business School-företagare som startade ett företag som var mer finansierat än vi var. Bokstavligen nästan varannan dag hade vi läst om en.

Antag inte att din idé är ny och därför speciell / unik eller i en egen klass. Det finns och bör vara många nystartade företag som följer din marknad och det är ett gott tecken.

6. Att underskatta den skift i psykologi som krävs för att lyckas

Mitt största misstag var att underskatta den förskjutning i psykologin som krävde att resultatet från övergången från en lönecheckare, att få din näring på en förutsägbar dag i månaden, till 100% självförtroende - till att producera på egen hand.

Lägg till snäva begränsningar och konkurrenter till ekvationen och det förändrade min värld.

· Skrapa för tum för att vinna.

· Upp- och nedgångarna.

· Vikten på mina axlar på grund av trycket att prestera.

· Ansvaret för andras överlevnad.

· Min familj och mina vänner tittar på dig hela tiden.

· Min produkt är min baby.

Kommer kvinnor att träffa mig längre? Jag tjänade i genomsnitt $ 250ka år i fyra år vid min sista start och blev van vid en viss livsstil som måste klippas av.

Det har varit en manstillverkare de senaste fyra åren men jag börjar se ljuset.

I slutändan, insåg jag, nyckeln till att lyckas med entreprenörskap bygger på att vara varaktig och vara motståndskraftig nog för att hitta glädje i processen att äntligen trivas med dig själv och därmed ditt företag.

  • Glädje i upp- och nedgångarna.
  • Glädje i spelet.

Det är när du har vunnit kriget före den första striden och kan utföra.

Det är när du är i ett dagligt tillstånd av lugnt flöde som tar allt i steg och har en plan för allt.

Det är när du alltid skär igenom fettet från allt med extremperresens.

Det är därför min mantra som driver mig varje dag är "närvaro måste vara som att andas." - Josh Waitzkin

Här är 27 personliga lektioner och berättelser om vad jag lärde mig från första hand, för att bli den motståndskraftiga personen som får glädje från den dagliga upp- och nedgången i entreprenörskap.

7. Idén är personlig och behöver vara meningsfull för dig, eller så behöver du en stark varför du vinner

"Den som har ett varför att leva kan bära nästan hur som helst." - Friedrich Neitzche

Entreprenörskap är som att skjuta en tung sten uppför en kulle, så vid någon tidpunkt frågar du dig själv varför du gör vad du gör. Det finns många sätt att tjäna pengar, så varför väljer jag det här specifika sättet?

Mitt första företag var en folkplattform som hade fel "varför". Det var "sexigt", men mina motiv för att starta det var inte korrekt. Med tanke på att jag kom från en media- och konferensbakgrund tänkte jag att jag skulle göra händelser "på mitt sätt". Så jag hyrde en 6000 fot live / arbetsplats på Manhattan och producerade några av de bästa live salongsammanträdena och evenemangen världen hade sett.

Det var min första gå och jag gick in upphetsad. Berusad av "bugg" av entreprenörskap. Jag blev skrämd att flytta till New York så jag ville göra en stänk - men jag var inte redo.

Jag var inte så bra en talare som jag behövde vara.

Jag hade inte rätt ram för att tänka igenom verksamheten.

Jag förstod inte marknader, mänsklig natur och konkurrens.

Jag förstod inte varför folk köper.

Min "varför" var "han är en entreprenör" och "han gör något coolt".

Jag lärde mig det hårda sättet och gjorde misstag.

Emellertid är det skönhet och förbannelsen av allt att det tog denna djupt smärtsamma och dyra hårda lektion för att få dessa lektioner brända i mig.

8. Anta att det är ett åtagande om 10–15 år, för att lyckas med det är troligt

Visst, du väster lager varje år och kan lägga in fyra eller ännu mindre, men om det är din attityd som går in, är du troligtvis för kortsiktig och är inte entusiastisk över din idé och vision. Planera i 10–15 år och du gräver djupt och ställer frågor som:

· Vad står jag för?

· Vad vill jag komma ihåg?

· Hur vill jag tjäna mina pengar och komma ihåg av?

· Vilka är mina alternativ?

· Kommer detta att uppfylla mig om vi når vårt mål?

· Vad är mitt mål med företaget?

· Vill jag till och med vara entreprenör? Vad driver mig?

Alla dessa frågor blir oundvikliga och måste ställas innan jag började.

Jag gjorde misstaget att dyka in i fel idé av fel skäl. Jag har svängat två gånger för att inte så mycket hitta idén som är "rätt", men jag har rektorerna i mig att tilldela mening till det och min "varför" för att vinna och lyckas med något hårt är korrekt, så jag känner mig nu säker på att vi Vi kommer att vinna även om vi står inför våra dagliga hinder och motgångar.

9. Omfamna smärta för personlig tillväxt och hitta glädje i resan är den tankesätt du behöver

"Vinnarna har redan vunnit och känns som om de är i besittning av den framgång de vill ha med sitt företag." - mig

I mitt första företag låter jag stressen få mig att springa runt för att få så mycket gjort som jag kunde - och jag vilade aldrig. Mitt andra försök var lite bättre efter att ha observerat misstagen från min första, även om jag fortfarande var i ett hektiskt tillstånd med min rygg mot väggen. Detta är felnumret för framgångsrika företagare, att de alltid är intensiva och hårda.

Det här är inte sant. De bästa är lugna och utstrålar en stadig intensitet redo för maraton.

Nu gör jag allt jag kan för att arbeta i ett stadigt närvaro. Jag vet att spelet är långt, och jag nöjer mig med en lön, jag äger ett anständigt nog av företaget för att skapa lite rikedom i framtiden och ha en positiv och produktiv livsstil och kultur bland mina kollegor och personliga relationer.

10. Ditt företag kan bara vara lika stort, i den omfattning du blir motståndskraftig

"Ditt företag kan bara vara lika stort som du är." - Tony Robbins

Detta innebär att en betoning av personlig tillväxt är nyckeln. Det är därför du ser företagare, mer än någon annan, göra allt de kan för att vinna en tum. Oavsett om det är intermittent fasta för en mental förmåga eller sova vid 20:30 fyra nätter i veckan som jag gör för att börja deras dagar klockan 4:30 på morgonen för att komma i sitt bästa skick. Det verkar ju mer fysiskt desto bättre eftersom fokus och beslutsfattande är så kritiska. Jag har inte dricker alkohol på fyra år på grund av mitt engagemang för att lyckas med entreprenörskap.

11. Lär dig att älska att vinna och tävla

"Varje minut du inte arbetar arbetar någon där ute hårt för att slå dig." Marc kubanska

Även om jag hatar att erkänna detta måste du vilja vinna mer än du vill andas.

Ännu bättre måste betydelsen du tilldelar varje ögonblick du har vara ett vinnande ögonblick - rätt tillstånd, avsiktligt och målmedvetet.

Den goda nyheten är att detta kan tillverkas, på ett sätt som fortfarande är positivt och anpassat till integritet.

Det är därför många företagare ibland tar det för långt och gör saker för att vinna som inte är etiska. Landskapet är så konkurrenskraftigt att omfamna att vinna mot den andra killen blir ditt "varför". Du gör allt för att vinna. Med korttids tum till långsiktig planering, allt för att göra konkurrensen. En attityd besatt av att vinna blir nästan nödvändig på grund av konkurrens på marknaderna.

Hur du väljer att låta det manifestera är en återspegling av dig entreprenören.

12. Lär dig att alltid leta efter orättvisa fördelar

”De bästa entreprenörerna vet detta: alla stora företag är byggda kring en hemlighet som är dold från utsidan. Ett stort företag är en konspiration för att förändra världen; när du delar din hemlighet blir mottagaren en medsammarare. " –Peter Thiel

Du lär dig hur hänsynslösa effektiva marknader faktiskt är och alla fördelar att utnyttja måste hoppas på. Konkurrenter vinner med orättvisa fördelar.

  • En nyckelförhållande.
  • IP som ingen annan har.
  • Insikter och en vision du ser för en bättre värld som andra inte (detta är en underskattad) bryr sig tillräckligt om.

Jag trodde inte svansen på företags spionage och allt annat från filmerna, men nu gör jag som jag har sett situationer från första hand av människor som vidtar extrema åtgärder för att vinna en tum. Lyckligtvis behöver du inte gå så långt och de gamla goda dygderna med hårt och ärligt arbete tenderar att överträffa tävlingen över tid.

Men tidpunkten för marknaden och produktmarknadens passform är ett måste.

13. Var aggressiv

"Endast de som är villiga att gå för långt kommer att upptäcka hur långt de kan gå." TS Elliott

Detta bör ha både karaktär och aptit för risk. Den bästa anställd som jag någonsin har sett, som efter sex år steg igenom lönen så fort som jag någonsin har sett någon stiga på ett företag, råkade också vara den mest aggressiva personen jag någonsin har stött på.

Om han är osäker skulle han ta upp telefonen och ringa.

Vid tveksamhet ringde han till VD och frågar efter beställningen.

Vid tveksamhet skulle han säga vad han tänkte på.

När du skulle komma in i konversationen skulle han gå längre och längre, djupare och djupare. Han hade mer obekväma konversationer än någon annan på företaget och det är därför jag tror att han snabbt steg upp genom rankningarna och blev ansatt att bli VD för ett företag som så småningom sålde för 50 miljoner dollar. Han var 28 år gammal när det hände och började hos oss omkring 22.

14. Var ultra nyfiken på sin egen sak

Nyfikenhet är utan tvekan den bästa keystone-egenskapen att ha när du letar efter anställning av talanger och bygger din kultur. Nyfikenhet föregår att ställa goda frågor och goda frågor visar att du bryr dig och vill lära dig om någon.

Nyfiken människor njuter vanligtvis av att söka efter vad som helst. Jag kan geek om designer mode, insamlingsstrategi eller något annat. Jag blir upphetsad att prata om hur jag läser 12 böcker om dagen och min strategi för hur jag läser. Jag har hittat en bra fråga för att mäta någons nyfikenhet genom att fråga dem vilka böcker de läser. Nyfiken människor kan fortsätta om vad de läser och varför och hur mycket de tycker om det.

15. För att tillverka passionerat arbete, gör något som är värt att dö för

”Hitta något som är värt att dö för och leva för det” - Peter Diamandis

Det är svårt att dyka upp varje dag med allt du har. Vid någon tidpunkt kommer du att stöta på vägspärrar så att du gör något som gör att du fortsätter utan en hjärna kräver att det är något som är djupt meningsfullt, som antingen förbannar dig eller ger dig stor glädje, behärskning eller passion inom dig.

Något du skulle göra ändå - för nu betala.

Öka dina chanser genom att göra något du är besatt av som är större än dig själv. Något där om du verkligen skulle ge ditt liv att se problemet lösta.

Det är tillräckligt starkt "varför" för att få dig igenom alla "hur".

16. Gör inte misstag av att "följa din passion"

”Tricket är att bli en passionerad person genom att omfamna hinder för tillväxt. Har inte din passionaktivitet tagit den ut ur dig. ” - mig

Detta är vagt, så jag kommer att ge ytterligare sammanhang:

många tror (och jag var en av dem) att om de helt enkelt gör sitt arbete till det hantverk som de "älskar" (i detta sammanhang, tycker om att göra), kommer de att tugga länge och komma igenom smärtan från entreprenörskap. Men framgång i entreprenörskap bygger på så många olika saker: marknad, produkt, marknadsföring, timing, team, anställning och listan pågår faktiskt mycket längre än så ens.

Så om du gillar att laga mat, förstå att det är så mycket annorlunda att starta en restaurang än att göra mat. Det är att hantera människor, utgifter och främst marknadsföring / PR. Det finns enorma risker, marginaler och osäkerhet i marknadsdynamiken som förändras. Så du behöver rätt planerings- och kapitalstrategi. Dessa saker har naturligtvis inget med matlagning att göra och så mycket du kan anställa andra för att göra det. Det är inte idealiskt att lägga ut de viktigaste bitarna som avgör framgång. Det är först senare när du blir en välkänd kock du kan samarbeta med stora stödjare för att verkligen fokusera på ditt hantverk. Även då tillbringar du större delen av tiden på PR (titta bara på andra kändisskockar).

På samma sätt blir det att vara konstnärer att sluta spendera tid med att nätverka för att få inflytelserika människor att köpa och representera ditt verk.

Verksamheten inom entreprenörskap är långt ifrån det passionerade arbetet i sig att det gör att människor kränker sitt hantverk efter att de har startat passionprojektet eller startat.

17. Att hantera din psykologi är grunden eftersom det leder till avrättande

Idéerna är billiga. Idéerna är enkla. Idéer är vanliga. Alla har idéer. Idéer är mycket, mycket övervärderade. Utförande är allt som betyder - Casey Neistat

Utförande är allt.

Att vara förtjänt och tillräckligt berättigad för att uppnå ditt mål är en kritisk princip för att förstå och nyckeln till din måloppnåelse.

Det är därför många framgångsrika företagare, på bättre eller sämre, har exceptionellt rätt och tror på sig själva helhjärtat.

Det är därför 23% av USA: s miljonärer är millennials. Medan de (jag är i slutet av att vara tusenåriga) ofta anses vara den mest berättigade gruppen, är det den rätten som gör att de kan tro på sig själva för att uppnå stora mål.

Att förstå hur vision fungerar och hur man framkallar den för att skapa en ny verklighet för världen är avgörande.

18. Insamling

Det här är svårt som jag har kämpat med att ta reda på och fortsätta utforska om det är intrikat.

Det verkar på marknadsnivå - insamling blir svårare och svårare medan det finns fler och fler pengar där ute.

Jag har gått igenom processen att samla in fröfinansiering för två företag, cirka 1,5 miljoner dollar totalt. Inte massor av pengar men jag har gjort investerarnas "roadshow" för både investerare av seed angeles och har lagt upp blue chip VC: er i SF och därefter.

Det verkar som att samla in en solid finansieringsrunda från rätt personer börjar med din huvudinvesterare.

Vem är influencerinvesteraren som kommer att driva hans / hennes andra influencerinvesterare att investera i ditt företag? Det är nyckeln till att få en trevlig omgång pengar på din utsädesrunda och få rätt investerare att komma till dig.

Detta är uppenbarligen svårt men som jag har observerat landskapet finns det vanligtvis en strategisk industripartner som spelar en roll i att rampa de stora utsädesrundorna du läser om såvida inte laget är ett repetitionslag.

Exceptionella exempel på detta är Oscar Health, Compass och Convoy. Outliers för att vara säkra men bra fallstudier att analysera.

19. Insamlingsstrategi (insamling fortsätter)

Såvida du inte är en två eller tre gånger upprepande entreprenör, som är där alla erbjudanden investerare lägger sin tid på att jaga, kommer det att vara oerhört svårt att dra av sig insamlingsstrategin i nr 12. Sättet att göra detta är dock genom klassisk upptäckt och försäljning.

Gå till investerare som frågar dem vad de vill göra. Vilka marknader är de intresserade av?

Investerare har ofta en plats i sin portfölj som de vill fylla. Ofta kommer de att vidarebefordra dig eftersom de har en "konflikt" på grund av ett liknande företag på din marknad.

Så räkna ut vilken typ av företag de vill författare och vara en del av att starta. Att föreställa sig idén från början med dem är ett bra sätt att hitta dina blyfröinvesterare. Se sedan till att låta dem förbinda sig att hjälpa dig. Om de är tillräckligt inriktade, kommer de att göra det. Det handlar om att få och hålla dem ägnade. Du vill att investeraren ska skicka e-post / ringa och pressa de andra investerarna att komma på. När du har uppnått kritisk massa kommer flocken att följa eftersom alla som investerar älskar mestadels följer. Den första är den tuffaste.

20. Marknadsföringsmål mycket

”Stor distribution kan ge dig ett terminalmonopol, även om din produkt är odifferentierad. Det motsatta är att produktdifferentiering i sig inte får dig någonstans. Nikola Tesla gick ingenstans för att han inte spikade distributionen. ” - Peter Thiel

Jag ser att så många nystartade företag misslyckas med detta och marknadsföring är avgörande. Jag räknar för närvarande ut det hårda sättet också. Att spika vem din exakta kundprofil är, länge med din segmentstrategi och sedan upptäcka det kostnadseffektiva sättet att nå dessa människor kan vara tufft. Vi går igenom växande smärta med det nu.

Dagarna med att plocka upp telefonen och ringa dina kontakter är över. Du måste nå långt in på marknaden med rätt verktyg och ständigt hålla kontakten.

E-post är kung här. E-post är dagens nya uppskattade fastighet så att vinna i människors inkorg kommer att få dig långt. Då är det naturligtvis att räkna ut din kostnad per kundförvärv och hitta din betalda sweet spot.

Mitt senaste tänkande är att det bästa sättet att hitta rätt perspektiv är.

21. Produktmarknadens passform - Det ögonblick du vet att du har något

Stora produkter behöver inte säljas, de säljer sig själva. - Varje företagare som har startat något

Att få tillgång till produktmarknaden är den viktigaste delen av varje uppstart. Inget annat betyder verkligen och alla åtgärder bör vidtas för att komma till denna punkt innan något annat.

Produktmarknadens passform är när det finns ett tydligt signalerat behov från marknaden för din produkt och människor går ur din väg för att ta den produkten ur dig.

Det finns en superfin balansåtgärd med detta eftersom du innovatören vill "ge människor vad de inte vet att de vill ha ännu" medan du tar feedback. Det är svårt att gå den linjen men kom ihåg att inse att signalerna är riktigt tydliga och håller det enkelt.

På mitt första företag var vi alla första gången vi startade upp arbetare som går hårt och vid sätet på våra byxor. De flesta av oss i våra tidiga 20-tal. Kunder skulle klaga så mycket över hur vi inte var tillräckligt strukturerade eller att vår erfarenhet var smärtsam för dem. Men de fortsatte att köpa och förnya varje år. 5, 6 och 7 år i rad. Vår produkt var så bra att det spelade ingen roll hur bra eller dåligt teamet var. En bra produkt vinner varje gång.

22. Produkt och försäljning av problemet

”Du kan alltid känna när produkt / marknadsanpassning inte händer. Kunderna får inte riktigt bra värde ur produkten, jungeltal sprids inte, användningen växer inte så snabbt, pressrecensioner är typ av "bla", försäljningscykeln tar för lång tid och många erbjudanden aldrig stänga." - Marc Andreeson

Ingen bryr sig om din produkt, de bryr sig om sina problem.

Det är därför företagssäljbolag som Oracle och andra kan sälja miljoner och miljoner produkter utan att visa någon form av produkt.

Att lära sig att upptäcka problem eller övertyga företag om att det finns ett problem är den mest värdefulla färdigheten att sälja någonting. Vi står för närvarande inför denna utmaning hos mitt företag. Att försöka tydligt formulera de problem som företag har och hur vi är experter för att lösa det med vår produkt.

När du överväger din produkt ska du hålla den enkel. Till exempel älskar folk kaffe. Om du startar ett nytt märke kaffe och du tog med dig tio kaffedrinkare in i ett rum, skulle en eller två av dem vill köpa din nya kaffedryck eller böna. Det är så enkelt. Om de inte gör det är din produkt inte tillräckligt bra. Här är tre lysande sätt att testa, skapa och formulera ett problem.

1. Startramen för att validera din idé innan du spenderar

2. Ett av de bästa pitchdäcken

23. Var zen - förvänta dig inte så mycket

"Byt ut förväntningarna med uppskattning och se din värld förändras." - Tony Robbins

Förväntningarna ställer oss in för att inte känna oss glada när vi uppnår vad vi förväntar oss. Även om du når det mål du förväntar dig känner du bara nöjdhet och tillfredsställelse.

Det kan vara counterintuitive men släppa taget med att förvänta resultat på en daglig basis. Arbeta i kapitulation. Om du gör det ger du dig själv utrymme att bli förvånad och glad.

Jag gick precis in i en skrivgrupp och förväntade mig inget från samhället. Jag har blivit förvånad över att se hur mycket glädje de ger mig med sin entusiasm och stöd. Hade jag förväntat mig att "samhället" i skrivgruppen skulle "vara stödjande" hela tiden, skulle jag inte ha tillåtit mig att utrymmet skulle bli glad. Detta gäller allt oavsett om det är målsättning eller relationer.

Se för att se det goda och vad du kan vara tacksam för och du kommer hitta att människor kommer att överraska dig till det bättre. Om "de" går motsatt väg, vara medkännande och förlåtande och du kan hjälpa dem att förändras som ett resultat.

Jag tror att detta är den största hemligheten för lyckligt entreprenörskap som för mig är framgångsrikt entreprenörskap.

Klicka för att prenumerera och ta emot det jag lovar att vara en speländrande artikel som du inte kan hitta någon annanstans på internet en gång i veckan direkt till din inkorg. Du får också min guide om hur du behärskar människor och blir den bästa i världen på allt du gör. Jag lovar att du inte kommer ångra det!

Den här historien publiceras i The Startup, Mediums största företagarpublikation följt av 277 994+ personer.

Prenumerera för att få våra topphistorier här.