Silicon Valley är en magisk plats med några konstiga normer - kanske för att företag, karriärer och förmögenheter stiger och faller med så häpnadsväckande hastighet. Här är några av de knäppa, brutala och förhoppningsvis användbara lärdomarna jag lärde mig under mina 11 år som jag bodde och arbetade i teknikindustrins epicenter.

1. Det finns möjligheter i vad andra undervärderar

Det finns en styv hierarki med funktioner i Silicon Valley. Högst upp på pyramiden sitter entreprenörerna, ingenjörerna, riskkapitalisterna. Ju närmare du är att bygga eller finansiera, desto mer respekt får du - vilket förmodligen är vettigt. Men när jag började min karriär inom teknik var jag inte beredd på hur lite respekt som finns kvar för andra funktioner: rekrytering, HR, marknadsföring, kommunikation etc. Det finns ett antagande om att riktigt bra produkter marknadsför sig själva eller att verkligen fantastiska företag är magneter för högsta talang. Att arbeta i dessa överflödiga fält är antingen ett tecken på att ditt företag måste kompensera för sin brist på storhet eller att du bara är en mellanhand för det oundvikliga.

Naturligtvis är det inte alla som tänker så här. Och det är där uppsidan till denna snedställda vy kommer in. På företagsnivå är det ganska tydligt att du måste outnovera dina konkurrenter genom att bygga en bättre produkt. Men hur är det med de mindre uppenbara vektorerna för konkurrens? Med fördel i efterhand är det lätt att se var investeringar i kultur har betalat sig exceptionellt bra (och var bristen på det har stoppat annars instabila företag). I framväxande branscher - särskilt högreglerade - kan utbilda kunder och intressenter om din produkt och marknad vara lika kärnan för överlevnad som själva produkten.

Denna möjlighet till differentiering finns också på individnivå. Det störde mig att människor gjorde vissa antaganden om mig baserat på mitt yrke. Jag begärde validering från mina kamrater och motbröt stereotyperna som följde med PR. Men ju längre jag har varit på det här området, desto mer respekt har jag för hur nyanserat, inverkande och väsentligt vårt arbete är, och följaktligen störs jag mindre av andras prognoser. En olycklig konsekvens av hierarkin av funktioner är att det är svårare att locka topptalang till de lager vi undervärderar, vilket skadar branschen som helhet. Men som en individ innebär det att det förmodligen är mer genomförbart att urskilja dig som en av de bästa rekryterarna eller marknadsförarna än att bli en toppingenjör i en värld där det är det ultimata priset.

2. Det finns inget farligare tidigt i din karriär än framgång

Ett av våra branschers ofta upprepade (och ofta misshandlade) uttalanden är: "Om du erbjuds en plats på ett raketfartyg, frågar du inte vilken plats. Du fortsätter bara. ” Det var vad Googles dåvarande vd Eric Schmidt sa till Sheryl Sandberg att övertyga henne att komma ombord 2001, och jag har alltid uppskattat ödmjukheten inbäddad i detta perspektiv (för sittplatsen, det vill säga). Men vi misslyckas ofta att tänka på den oundvikliga uppföljningsfrågan: Om du tog plats på det raketfartyget, och det var verkligen ett raketfartyg, hur vet du om du gjorde någon meningsfull inverkan på dess hastighet eller bana?

Framgång är en av de farligaste sakerna som kan hända dig tidigt i din karriär. När du är på ett så kallade raketfartyg dricker du troligen från eldslangen dagligen och gör saker och ting när du går. Om du får ansvar som överstiger din erfarenhet plågas du förmodligen av självtvivel. Sedan, om du har tur, förklaras det företag du har hjälpt till att bygga till en framgång. Och de många knölarna längs vägen stryks ut till en perfekt berättelse. Du kanske till och med frestas att tro det.

Vissa rykter bygger på mycket mindre än du antar.

I Silicon Valley tenderar myter om människor och företag att slå ut noggrant övervägda fallstudier. Det kanske beror på att så mycket skapande händer när företag fortfarande är privata och därför mindre observerbara. Kanske beror det på att det finns så många nya och osynliga krafter på jobbet (nya teknologetrender, kulturella och beteendeförändringar) i ett företags meteoriska uppgång att mytologi är det enda sättet vi kan förstå det. Kanske beror det på att vi älskar en bra historia - och en bra skapelseshistoria mest av allt.

Det är en balansåtgärd som tillåter dig själv stolthet över vad du har hjälpt till med att uppnå utan att fastna i din egen personliga mytologi. Var tacksam för de tuffa tiderna: De kommer att hålla dig förankrad under hårdare cykler. Om du kämpar mot osäkerhet och ångest på den vanliga (höjer handen), hitta tröst i det faktum att du antagligen arbetar hårdare än du skulle göra om du skulle kunna tro att det var din plats som gjorde hela skillnaden.

3. Vissa rykter bygger på förvånansvärt lite

Detta kommer att verka slumpmässigt, men bära med mig: I 1999-com-com Never Been Kissed, är Drew Barrymores karaktär, Josie, en reporter som går undercover som gymnasieelever för att skriva om den "coola" gymnasiet publiken. Men det finns bara ett problem: Hon är superkyl, så hon kan inte komma någonstans nära dem. Då bestämmer hennes naturligt coola yngre bror att återuppleva sina glansdagar i gymnasiet och räddar hennes uppdrag genom att övertyga de coola barnen om att Josie i själva verket är ganska cool. "Allt du behöver är att en person tycker att du är cool," säger han till henne. "Och du är i."

Silicon Valley kan känna sig lite som gymnasiet - på många sätt, men särskilt när det gäller människors rykte. Jag är regelbundet chockad över hur mycket bara en person som förklarar någon som "rockstar" kan öppna dörrar och till och med ändra banan i en karriär. Och om den person som gör förklaringen är särskilt inflytelserik kommer andra människor att upprepa sin uttalande som en given. Hastigheten och opaciteten i startbanor gör det omöjligt att verkligen veta hur påverkande någon var (hur man separerar sätet från raketfartyget), så personliga rekommendationer har en enorm mängd vikt. Vilket innebär att vissa rykter bygger på mycket mindre än du skulle anta.

Detta är oroande, särskilt eftersom inflytelserika tenderar att skeva vita och manliga, liksom deras nätverk, som bara förstärker befintliga maktstrukturer. Men det är också en otrolig möjlighet att höja förtjänta men undervärderade och underrepresenterade människor - särskilt om du själv är inflytelserik. Jag tvivlar på att många vet hur stor vikt deras ord har.

Naturligtvis, om du inte är van vid att utöva den här kraften - eller ber om att den ska utövas på dina vägnar - kan det känna sig ganska obekvämt. Kvinnor har särskilt svårt att övergå från det personliga och emotionella till det transaktionella i sina relationer. Mina kvinnliga vänner och jag har diskuterat detta mycket och har till och med experimenterat med en "favoritswap" -händelse där hela poängen är att få transaktioner. Kanske är det som Lean In Circles borde ha varit med hela tiden - led med gynnarna, inte känslorna.

4. Dina tidigare medarbetare är dina stenar, så håll dem nära

Den här är enkel, men viktig. Vi vet alla hur kritiskt det är att bygga starka relationer i ett företag, men det var inte förrän jag gick vidare från mitt första startjobb som jag insåg hur otroligt värdefulla medarbetarrelationer blir efter att du lämnat. Efter flera år tillsammans i skyttegraven, känner tidigare medarbetare dina styrkor och kan ringa dig på din skitsnack. Och när du inte längre är medarbetare, försvinner alla dessa irriterande arbetsrelaterade komplikationer och politik.

Dina vänner som inte är medarbetare kommer naturligtvis att glädja dig åt, men om du är professionell eller försöker ta reda på om du är den som är svår i en funktionsfunktion, kan ingen hjälpa dig att felsöka som din tidigare kollegor. Samma om du behöver en substantiell ego boost. Och eftersom din relation började i en arbetssituation är det också mycket lättare att vara transaktionell, oavsett om det innebär att be om intros, referenser, finansiering eller feedback.

Jag noterade först dessa lektioner i form av förhindrande nostalgi i november innan jag flyttade till NYC. Nu är jag nästan tre månader in i mitt nya liv här, arbetar fortfarande i den snabba världen av startups, men på en annan kust och i en annan kategori: skönhet. Det kommer att vara kul att se vilka av dessa lektioner som översätter, vilka inte och vilka nya lektioner som dyker upp. Jag kanske till och med skriver om hur mitt nya hem jämförs med Silicon Valley ... bara ge mig ytterligare 11 år.