8 saker avlägsna VD gör annorlunda

Om du funderar på att gå fjärrkontroll, här är vad framgångsrika fjärrledare gör ...

Tidigare denna månad pratade jag med en VD som vill överföra sitt företag till att bli avlägset under det kommande året. Jag kunde säga att hon var tveksam - kanske till och med nervös för det. Hon hade aldrig drivit ett fjärrföretag tidigare.

Hon frågade mig:

"Claire, vad måste verkställande direktörer för avlägsna företag göra annorlunda?"

"Måste jag ändra några av mina attityder eller beteenden?" utarbetade hon. "Vad behöver jag göra som en fjärrledare för att se till att vi är lika framgångsrika som när vi var samlokaliserade?"

Jag var tvungen att pausa och tänka på hennes frågor i en minut.

Även om jag har varit verkställande direktör i ett fjärrföretag under de senaste nästan fyra åren, hade jag aldrig uttryckligen tänkt på skillnaden mellan vad en fjärrchef kräver kontra vad en samlokaliserad vd kräver. Men när jag ställde frågan insåg jag att det finns vissa saker jag medvetet fokuserar på som en avlägsen ledare. Och jag har lagt märke till andra verkställande direktörer för fjärrföretag som också fokuserar på liknande saker.

Det här betyder inte att co-placerade VD är en värld förutom fjärr VD - det är bara att säga som en fjärr VD, du kan inte överleva utan att göra vissa saker. Du måste göra saker lite annorlunda.

Baserat på vad jag personligen strävar efter att öva och vad jag har observerat från andra verkställande direktörer som leder avlägsna företag, här är 8 saker som fjärrledare gör annorlunda ...

Skriv det, säg inte det.

Som distanschef verkar jag 90% av min dag på att skriva. Visst, jag skriver blogginlägg, anteckningar till kunder och kunder osv ... Men jag skriver mycket till vårt team. Jag ska skriva upp vår strategi kring affärsutveckling, hur vi gör ekonomiskt eller ett nytt experiment som vi bör försöka med marknadsföring. Jag kommer att rita på ett nytt produktkoncept eller kritisera en kundtjänstmetod med en medarbetare - allt skriftligt. Om vi ​​var ett samlokaliserat företag skulle de flesta av dessa saker hända i form av möten eller prata med någon vid sitt skrivbord. Eller kanske jag tog upp telefonen om personen var på ett annat våning. Men i ett avlägset företag? Du skriver ut det.

"Att vara en bra författare är en väsentlig del av att vara en bra fjärrarbetare." - Jason Fried & David Heinemeier Hansson, grundare av Basecamp

Jason och David, grundarna av Basecamp, stöder detta i sin mest sålda bok, Remote. Men att vara en bra författare är inte bara en väsentlig del av att vara en bra fjärrarbetare - det krävs också för att vara en bra fjärrledare.

Jag har sett detta från första hand på det sätt som Jason och David båda leder Basecamp, som ett företag. Jag har fått ett ögonblick i deras helkroppsföretag Basecamp HQ-projekt, och jag minns att jag var flöt när jag först såg hur Jason skrev upp en ny idé som han introducerade. Hans skriftliga budskap var kristallklart, väl genomtänkt och kortfattat. I andra företag kan jag föreställa mig att samma meddelande kan kommuniceras vid ett personligt möte - mer off-the-cuff, slumpmässigt, lite överallt. Här såg jag kraften i tydlig skrivning som ett sätt att få alla på samma sida, formulera en komplex tanke och inte slösa bort ett gäng folks tid. Stora avlägsna ledare förstår detta och använder skrivandet som ett verktyg.

Åtar sig, dopp inte en tå i.

Du kan inte halva röven att driva ett fjärrföretag. Jag har lagt märke till detta när jag tittade på andra verkställande direktörer som försöker övergå sitt företag till att bli ett avlägset företag ... De låter bara vissa utvalda människor arbeta på distans, eller de gör inte att skriva saker upp till en prioritet, eller de gör inte vad som händer på i företaget tillgängligt för deras avlägsna teammedlemmar. Det minskar inte det. De avlägsna människorna behandlas som andra klassens medborgare. Över hos Help Scout (en Know Your Team-kund, inte mindre!), Säger deras VD Nick Francis exakt detta när han talar om deras avlägsna kultur med över 60 anställda över hela världen:

”En vän och investerare i vårt företag, David Cancel, sa en gång till mig att du måste välja fjärrkultur eller konturkultur och hålla fast vid det, för det finns inget däremellan ... Att försöka optimera för båda kommer sannolikt att leda till att avlägsna anställda känner sig som andra klassens medborgare. ” - Nick Francis, VD för Help Scout

På liknande sätt delade Help Scouts People Head Ops Becca Van Nederynen att "Du kan inte doppa din tå i fjärrarbete, det kräver 100% engagemang."

På Know Your Team finns det inget sätt att vi skulle lyckas som ett fjärranslutet företag om det bara var något vi provade på en stund eller bara tillät vissa anställda att delta i. Någon skulle vid någon tidpunkt ha blivit hängande. Jag har funnit att 100% engagerat i fjärrarbete från get-go har varit ett fördelaktigt val att göra som VD.

Respektera det tysta.

Effektiva avlägsna VD förstår hur kvalitetsarbete händer: Människor behöver tyst, oavbruten tid för att få saker gjort. Det är så människor kommer i ett tillstånd av "flöde", vilket är avgörande för att tänka kreativt eller bygga något från grunden. Avlägsna verkställande direktörer erkänner detta, respekterar detta och uppmuntrar detta. Paul Farnell, grundare av Litmus (också en underbar Know Your Team-kund), förkroppsligade detta när han skrev:

"Det är viktigare att ge anställda tyst tid än att klämma in dem på ett öppet kontor." - Paul Farnell, medgrundare av Litmus

Denna heliga "tyst tid" som fjärrarbetet möjliggör är kanske den största anledningen till att jag personligen älskar att vara på ett avlägset företag, jag själv. Jag kan inte tänka mig att Know Your Team är samlokaliserat och får till och med halva mängden saker vi får gjort idag. Jag tillskriver de oavbrutna perioderna av "tyst" tid till varför vi kan vara så små som ett team (bara 2 personer!) Som stöder över 15 000 anställda i 25 länder. Som en avlägsen VD måste du omfamna och respektera det tysta.

Kommunicera bra, kommunicera ofta.

Att kommunicera som extern vd handlar inte bara om att skriva - det handlar också om hur bra och hur ofta du kommunicerar. Medan kommunikation är avgörande för VD som har samlokaliserade företag, förstärks vikten av att kommunicera väl i ett avlägset företag. Som Jeff Robbins, grundare av Lullabot (en annan fantastisk Know Your Team-kund), har sagt:

"Om du inte kommunicerar bra hos ett distribuerat företag finns det inte." - Jeff Robbins, grundare av Lullabot

Med andra ord, om du inte säger eller uttryckligen kommunicerar något som en extern vd, har ditt team absolut ingen aning om vad du tänker. Till skillnad från samordnade verkställande direktörer som kan lita på småprat eller engångskonversationer för att ge en anställd puls eller vidarebefordra en idé till dem, måste externa vd vara mycket mer avsiktliga för att kommunicera.

På motsvarande sätt blir kommunikation av ditt företags värden ännu viktigare i ett avlägset företag. Som extern vd kan du inte lita på ditt kroppsspråk, röstton eller fysiska kontorsreliker för att kommunicera värden. Du måste uttryckligen ange dem om och om och om igen. Wade Foster, VD för Zapier har framhävt detta och säger: ”Du måste verkligen ställa in värdena för hur ditt företag kommer att se ut. De saker på hög nivå som du bryr dig om. ”

Ibland betyder detta överkommunikation. I sin forskning fann Mandy Brown, medgrundare och vd för Redaktionellt och redaktör för STET, att "Kanske den mest ihållande biten råd jag samlade - och på vissa sätt det mest motsatta - är behovet av avlägsna team att över -kommunicera."

Som fjärrchef verkar jag definitivt överkommunikation. Om jag är osäker på något ställer jag frågor om det. Om jag undrar om en teammedlem förstår vad jag menar delar jag mer detaljerad och sammanhang. Detta är inte för att fördjupa poängen eller skapa extra arbete för mig själv eller andra. Snarare är kommunikation maskinens olja i ett avlägset företag. Utan det går saker helt enkelt inte.

Vet exakt vem du ska anställa: Självstyrda, mycket empatiska människor.

Jason och David från Basecamp har berömt talat om att anställa "chefer för en." Andra ledare för avlägsna företag förespråkar för vikten av självdrivna människor. Becca of Help Scout har klargjort att avlägsna ledare bör anställa människor som är "tillräckligt mogna för att fungera bra utan massor av struktur." Jeff av Lullabot återger detta genom att säga, "Vi behöver människor som kan tänka på den stora bilden och självhantera till viss del."

Här hos Know Your Team söker vi inte bara självstyrda människor när vi anställer - vi letar efter människor med hög grad av empati. Människor som inte tar saker personligen, bryr sig verkligen om andra och har en djup inre önskan att hjälpa. Wade of Zapier beskriver denna nödvändiga empati väl:

”Vi gillar folk som har mycket empati och är riktigt bra, bara hjälpsamma människor eftersom du arbetar i Slack och i text hela dagen. Du måste kunna vara empatisk när kanske en mening inte kommer helt rätt, eller vad som helst, du skulle vilja vara, åh, jag litar på att de hade goda avsikter här, detta var inte tänkt att vara, du vet, hårt för mig eller vad som helst rätt. Det är viktiga värden som vi har som lånar sig väl till avlägsna miljöer. ” - Wade Foster, VD för Zapier

Medan företag som är lokaliserade i företag kan värdera självriktning och empati i nyanställningar, är de hos avlägsna företag ett absolut måste. Som extern vd är det viktigt att urskilja dessa två egenskaper när du anställer.

Lita på dina anställda ... på riktigt.

Som avlägsen verkställande direktör kunde jag inte arbeta dag till dag om jag inte litar på mina anställda. Om någon går ut och springer till mataffären mitt på dagen ... så vad? Om någon tar eftermiddagen för att gå och titta på deras barns skolspel ... så vad? I själva verket är det fantastiskt att de får göra dessa saker, leva sitt liv och få jobb också. Det spelar ingen roll hur många timmar som läggs in i arbetet eller när arbetet läggs in. Allt som är viktigt är resultaten - och jag litar på att våra anställda hittar ett sätt att få resultaten att hända.

Leon Barnard, UX Designer och Writer på Balsamiq (en annan Know Your Team-kund vi är stolta över att betjäna), berättade om hur deras VD litar på sina anställda:

”Vår grundare och VD, Peldi Guilizzoni, visar mycket förtroende och förtroende för oss. Jag skulle gissa att vi alla faktiskt arbetar mer effektivt än vi gjorde i tidigare jobb där det viktigaste var att "se upptagen" för chefen ... Att vara så distribuerad kunde vi inte fungera utan att värdera förtroende och autonomi. Peldi mikromaner inte. Just nu kunde han inte, även om han ville. ” - Leon Barnard, UX Designer och Writer på Balsamiq

Paul av Litmus uttryckte det kortfattat: "Lita på ditt team ... Arbetet görs bara när du tillåter människor att göra misstag."

Ha en stark och praktisk onboardingprocess.

Avlägsna verkställande direktörer erkänner lätt en nyckelutmaning när man anställer folk som inte alla är på samma fysiska plats: Att ta sig upp som ny anställd är nyckeln. Detta innebär att ge nyanställda den exponering, resurser och stöd de behöver för att lyckas. För att göra detta fokuserar de avlägsna verkställande direktörerna ofta på att ha en stark och praktisk onboarding-process som ofta delvis är i person. Wade of Zapier, förklarar hur de ombord nyanställda:

“AirBnOnboarding, som när vi anställer folk inom den första månaden, vi gillar faktiskt att låta dem spendera en vecka personligen här ute i Bay Area. Så vi kommer att hyra en Airbnb, vi kommer att ta med deras chef hit, dem här ute och sedan spendera en vecka på att arbeta tillsammans med dem. ” - Wade Foster, VD för Zapier

På Help Scout ger de den nya hyra en kompis - eller en ny "work best friend" som de vill kalla det. Du kan läsa en underbar fördjupad skrivning av hur de ombord människor här.

Hitta sätt för människor att interagera med som vanligtvis inte interagerar.

Att främja en känsla av anslutning i hela företaget är en viktig del av din roll som VD - oavsett om du är avlägsen eller inte. Det finns bokstavligen ingen annan vars jobb det är i företaget att förena människor och se till att de känner att de är i samma riktning. Att göra detta i ett avlägset företag är visserligen mer utmanande än i ett samlokaliserat företag där alla fysiskt är på samma plats, stöter på varandra eller åtminstone ser varandras ansikten.

Paul of Litmus betonar vikten av att hitta sätt att ”göra tid för socialisering.” Han beskriver på Litmus hur ”några gånger per år har vi företagssammanträden och mindre team träffas ofta personligen. Vecka till vecka får vi Coworker Coffees, dricker öl på Skype och spelar videospel online. Och vi bjuder in lokala anställda till kontoret varje torsdag. ”

De flesta avlägsna företag är värd för ett slags årliga eller några gånger per år möte. Hos Know Your Team försöker vi träffas minst två gånger om året personligen. Balsamiq är känd för sina all-team retreat som fokuserar på att få alla tillsammans att ha det bra. Förutom personliga möten har Buffer hjälpt människor att lära känna varandra genom personlighetstester, och Help Scout organiserar 15–30 minuters kaffepauser mellan slumpmässigt tilldelade teammedlemmar som heter Fikas.

Nu finns det gott om verkställande direktörer som inte är avlägsna som gör många av de sakerna ovan ... vilket är bra! Men när du är en extern vd blir dessa 8 saker do-or-die. Gör dem inte, och det är troligt att ditt företag inte kommer att hålla sig så långt som en fjärrkontroll.

När du är en extern vd har du inte råd att inte vara en bra författare. Du har inte råd att inte veta exakt vem du ska anställa. Du har inte råd att inte lita på dina anställda.

Om något är att testa dig som en avlägsen ledare testar du dig som ledare på alla rätt sätt: Det tvingar dig att respektera de tysta, oavbrutna perioderna, kommunicera väl och ha en stark ombordstigningsprocess i ditt företag.

Om du överväger hoppet att bli ett avlägset företag, ha dessa 8 saker i åtanke som ledare. Jag vet att jag kommer att skicka det här inlägget till VD som tänker gå bort, själv myself

PS: Detta publicerades ursprungligen på Know Your Team Blog. Om du gillade det här stycket, gärna dela + ge det så att andra också kan hitta det. Tack (Och du kan alltid säga hej på @clairejlew.)