Barn på jobbet: Det är konstigt att det är konstigt

Besättningen på Tilde började året med en ny något ovanlig politik: nya föräldrar (mödrar eller fäder) kunde ta med sina orörliga spädbarn att arbeta med dem. Din nya lilla var (är!) Välkommen att tagga med och arbeta tills sex månader, eller tills de börjar krypa. Den första bebisen började hänga runt på kontoret i februari och vi har lyckligt tagit tävlingen sedan dess.

Visst, eftersom vi arbetar tillsammans, började min man och jag undersöka ämnet något själviskt. Som första föräldrar var vi bara inte redo att fundera över att lämna vår glänsande nya kiddo till någon annan.

(Tänk på att det var vad min mamma var tvungen att göra tillbaka på sin dag, och jag tror att jag blev bra. Det är en väldigt livskraftig, acceptabel och ansvarsfull sak att göra. Våra personliga första-förälder själv var bara inte redo för det.)

Vi är också företagare, så en av oss som tog upp en längre tid var inte heller ett superdugligt alternativ. Det kändes som att överge vårt första barn, företaget, för att ta hand om det andra, det faktiska barnet. Att få ett barn ändrar prioriteringarna, men åtminstone för oss var det inte en signal för slutet på våra ambitioner att fortsätta bygga och driva teknikföretaget vi alltid velat arbeta för. Så vad då?

Det behövde vara något sätt för oss att vara bra förvaltare för både företaget och den lilla människan. Så vi började forska.

Det mest uppenbara alternativet var företagets barnomsorg. Även om det fortfarande är något vi skulle vilja erbjuda en dag, var det inte ett mycket livskraftigt alternativ för ett företag av vår storlek av skäl relaterade till kostnader, problem med försäkring / ansvar, lokala lagar om barnomsorgsanläggningar och utrymmesbegränsningar. Så vi lekte med idén ett tag innan vi fortsatte.

Någonstans i vår forskning snubblat jag på en artikel som jag inte har kunnat hitta sedan, om ett företag som just hade anställt den första personen som hade varit ett spädbarnsarbete på sin arbetsplats. Som i för cirka 18 år sedan hade de börjat låta spädbarn komma på jobbet, och i hela cirkeln anställde de just de spädbarn som de alla hade gjort på väg tillbaka när.

Det var ett mänskligt intresse för mänskligt intresse, men ännu viktigare, introducerade mig för begreppet föräldrar som tar barn till jobbet. Samtidigt tog min man och affärspartner en annan väg till idén och pekade mig på Parenting in the Workplace Institute (PIWI). Sist men inte minst fick en tidigare anställd fram att de hade haft det på en arbetsplats flera år tidigare, och att alla hade känt sig lyckligare med bebisarna runt omkring. Det kändes fortfarande som ett främmande koncept, men vi började gräva i det.

Inledande oro

I början var jag skeptisk av många skäl. Ärligt talat är det en kamp för att komma ihåg dem nu, men vid den tiden kände de sig pressande och eventuellt oöverstigliga. Jag minns att jag läste igenom FAQ-dokumentet från PIWI och inte chockerande såg många av mina största problem som återspeglas där:

  • Men barn gråter! Blir det inte eländigt?
  • Hur kommer en förälder (eller andra för den delen) att göra något?
  • Gör det inte att hela arbetsmiljön verkar oprofessionell eller mindre allvarlig?

Min make läste svaren och tyckte att de tröstade. Jag läste dem och tyckte att de var rimliga, men övertygande. För att vara ärlig, känslomässigt var min första reaktion att det var en opraktisk idé, och jag höll fast vid det under en bra stund. Om min man inte hade pressat och drivit på det, skulle jag troligtvis ha gett upp när jag fortfarande kände mig trasig en månad för att mulla den över.

I efterhand, även om det var uppenbart för honom då, var jag bara lite för fast i mina sätt och fokuserade på mina förutfattade uppfattningar. Även när jag gick med på att göra en provkörning när vi fick vårt barn, förväntade jag mig att det skulle bli ett misslyckande. Spoiler alert: Jag hade fel.

Det finns ingen stor avslöja och ingen ironi om varför. Ingenting som förändrats dramatiskt, ingen omständighetsvridning. Klart som dagen hade jag helt fel. Min oro var överdriven och min negativa känslomässiga reaktion 100% om att det var en ny och läskig idé. Sex månader in verkar det jag ens kan komma ihåg om mina bekymmer vara lite komiskt.

Krita det upp till en brist på fantasi i kombination med motstånd mot förändring. Och kanske en nypa köp till slumpmässig sententisk retorik om puristiska arbetsmiljöer och stel professionalism. Mitt fel.

Verkligheten

Bebisar är ganska bra och andra roliga förmåner

Det visar sig att det är roligt att ha barn på jobbet!

Jag är partisk, för en av dem är min, men människor slår alltid på huvudet för att ge barnet ett stort leende och försöker få ett i retur. När barnet är där känner människor dem också, och vad som annars skulle kunna vara ett potentiellt överarbetat personligt livsämne blir mer intressant och relevant för dina kollegor (oavsett om de har sina egna barn eller inte). De är alla bara en liten bit investerad i den här saken som är det nya centrumet i ditt universum, och det hjälper alla att få bättre förbindelser och känna sig mer empatiska med de nya föräldrarna mer effektivt och uppriktigt.

De flesta av oss är ganska mycket förbundna för att hitta bebisar charmiga och lyckliga. Trots allt, om vi inte gjorde det, kanske vi slutar göra dem och hejdå mänsklig ras. De utlöser endorfiner, påminner oss om oskuld och rena avsikter och får oss alla att skratta - för bebisar är roliga!

Att ha spädbarn runt har gjort att kontoret helt enkelt känner sig bättre och att ha mer gemensamt med varandra gör att vi känner oss mer kopplade.

Barn måste också umgås. Det finns ökande bevis på att ett barns tidiga språkutveckling är djupt beroende av hur många ord de hör. Ju mer de hör, desto bättre gör de och ju tidigare gör de bättre. Så att vara runt många olika människor på kontoret kan också hjälpa barnen på jobbet att lyckas som äldre barn och så småningom som vuxna.

De säger att det krävs en by för att uppfostra ett barn. De människor du tillbringar 40 timmar i veckan med kan hjälpa till att vara den byn. De kan hjälpa till att utsätta ditt barn för olika personligheter, fysiska egenskaper, språk och så vidare och berika deras övergripande karaktär och mångfalden av deras upplevelse från början av deras liv.

Stödja nya föräldrar och behålla anställda

Även om du till skillnad från mig är gung-ho om att lämna ditt nyfödda till en barnomsorgsföretag, eller om du har saker som lokal hjälpsam familj för att mildra slaget, är det fortfarande svårt.

Du har precis tillbringat månader eller kanske år på att försöka skapa den här saken, och nu är den här, och den är oändligt sårbar, och den behöver heck av dig. Men då behöver du också ditt jobb så att du kan mata det och klä det och hjälpa till att skicka det till college en dag.

För mig var en av de starkaste känslorna i min omedelbara post-partum period konflikt. De två sakerna jag behöver göra för att ta hand om mitt barn är oförenliga: hur är jag fysiskt här för mitt barn, men också där ute som vårdar min karriär så att jag kan försörja barnet?

USA är inte ett bra ställe att få barn, åtminstone i jämförelse med liknande alternativ; vi har den sämsta mödrarna i den utvecklade världen.

Om du gör det levande, är vi då de värsta på mandatbetald mammaledighet, eftersom vi inte har någon.

Världen blir bättre på betald mammaledighet, men USA är det inte.

Många potentiella föräldrar sitter fast med ett val eller en: professionell framgång eller en familj. Men inte båda (ungefär som försök av kvinnor i akademin, som också kämpar för att ha allt). Om du är bland dem som tjänar mindre än cirka $ 75 000 per år, eller i botten 94%, är du särskilt SOL.

Vi har gjort att erbjuda betald föräldraledighet till en prioritet hos Tilde, men vi är också en liten, nyföretagande verksamhet, med mycket verkliga omkostnader och inte massor av vridningsrum. Våra betalda föräldraledighetsförmåner är bättre än de flesta företag i vår storlek (och något vi har planer på att förbättra när verksamheten blir äldre och mer framgångsrik), men fortfarande tyvärr mindre än idealisk.

Vi uppmuntrar nya föräldrar att ta obetald ledighet för ytterligare tid, utöver vad vi har råd med betald ledighet och utöver att använda upp någon tillgänglig PTO. Men för alla som inte har råd att ta oss upp det, eller som bara inte vill ta en karriärpaus så länge, att kunna föra barnet tillbaka till jobbet med dig gör det mycket lättare.

Det betyder att din ekonomiska framgång och föräldrars framgång åtminstone direkt inte är i strid med varandra. Du kan göra båda, om du vill göra båda. (Och om du inte gör det, det är naturligtvis också bra.)

Du kan komma tillbaka till jobbet när du känner att du är redo att fysiskt och känslomässigt, oavsett om du har en långsiktig plan för barnomsorg sorterad eller inte. Du kan komma tillbaka till jobbet medan du ammar utan att behöva gå pumpvägen. Och du kan komma tillbaka till jobbet när du vill utan att känna dig skyldig till att lämna din nya lilla.

Det är en uppenbar vinst när det gäller anställdas lycka och en uppenbar vinst när det gäller att behålla anställda. Barnen tycker att det är ganska snyggt också.

Enligt Sheryl Sandberg i sin bok Lean In, "Bara 74% av professionella kvinnor kommer att ansluta sig till arbetskraften i vilken som helst kapacitet, och 40% kommer att återvända till heltidsjobb."

Att glömma den potentiellt omtvistade ideologiska omkostnad som är inblandad i den boken, det är en ganska krossande stat. Vi vet att många av dessa kvinnor inte återvänder eftersom de inte kan. De arbetar jobb som inte tillgodoser deras omedelbara behov efter födseln, deras längre behov av barnuppfödning eller båda. Det är en häpnadsväckande oroande utmattningshastighet och verkar absurd när man tänker på att det att bära barn bokstavligen är en primär mänsklig funktion.

Det är en känslig balans, eftersom vi vill uppmuntra föräldrar att ta så mycket ledighet som de behöver och vill, men vi vill också göra det lätt för dem om de inte har råd att eller inte vill vara i arbetskraften för så länge. Det bästa vi har kommit fram till är att tillhandahålla alternativ som spädbarnsarbete, så att föräldrar har valet och kan komma tillbaka tidigare om de vill.

Logistiken

Liksom allt kan du vara skrämmande om din installation, eller så kan du gå ut. Vi är ett litet företag med ett litet kontor, men det är tillräckligt stort för att rymma programmet, och har också av misstag de flesta saker vi vill ha om vi valt vårt utrymme med programmet i åtanke.

Av icke besläktade skäl gör Tilde inte öppna kontor. Istället har vi många privata kontor, de flesta rymmer två anställda (i vårt fall i ett parprogrammeringsuppsättning), mestadels ganska rymliga, och alla med dörrar för att hjälpa till med ljud.

Så vid varje given tidpunkt, om ditt barn råkar krånga lite, är antalet kollegor du verkligen irriterande. Personen som delar ditt kontor i just det ögonblicket (i vårt fall roterar officemates baserat på vem du parar ihop med den dagen eller veckan). Det är inte så att "bara en person" inte räknar, utan istället att du förmodligen kan hitta ett sätt att få det att arbeta kring en persons specifika problem eller behov.

Under de månader där ett barn är med en förälder på kontoret, om föräldern är mer bekväm med det, kommer vi att fokusera på att tilldela dem uppgifter som får dem att arbeta mer på egen hand (kontra parning). Hela programmet varar månader inte år, så även om solo-uppgifter inte är standarden för ditt team kan det troligtvis göras att det fungerar bara några programmånader.

Våra kontor är tacksamma tillräckligt rymliga i dag att vi också har utrymme för föräldrar att ta med rimligt stora verktyg för barnomsorg. Jag har en Rock n 'Play och Playmat på mitt kontor, och en ingenjör i hallen har ett Pack n' Play och Boppy i sitt. De flesta av kontoren har minst en soffa eller en bekväm stol i vardagsrummet, för en bekväm bröst- eller flaskmatningsplats om föräldern inte väljer att gå till det tillgängliga utsedda (delade) matrummet.

Vi har gjort plats i köket för en flaskvarmare och torkställ, och rensat en rymlig yta på ett av våra leveransbyråer för ett omklädningsbord och tillbehör. Vi har gjort utrymme för att saker som mammor kan lämna sina bröstpumpar i rummet där de pumpar om de så väljer det, för att minimera tiden det tar att få allt inställt och sedan riva ner det igen. Om du tittar på vårt kylskåp eller frysskåp, kommer du troligtvis se en flaska eller svalare, och ingen blinkar verkligen ett öga på heller.

Det här är allt som kanske känns som en stor fråga i en arbetsmiljö som inte har tänkt att ge dem, men som i verkligheten bara inte är så stor sak. Det är ett litet fotavtryck, låg eller ingen kostnad, och de gör en enorm skillnad i komfortnivån och komfortnivån för nya föräldrar.

Min översta låda är fylld med kontorsmaterial och diverse. Min nedre låda med arkiverad pappersarbete och mitt nödstopp. Men om du öppnar min mittlåda är det nappar, blöjor och burpdukar. Det känns pari för kursen. Vi dyker ner i korridoren för att låna leksaker eller vita ljudmaskiner, och det är vanligt att se en barnvagn i hallarna.

Det viktigaste vi inte har som jag önskar att vi gjorde är ännu ett privat utrymme som kan vara det utsedda gråtområdet. I ett försök att vara rimligt och att hålla arbetsmiljön produktiv finns det språk i våra policydokument om vad du ska göra om ditt barn gråter högt under mer än en kort tid.

TL; DR är att barnet ska tas bort tills det lugnar; ta en promenad, i princip. Jag skulle vara lyckligare om istället för "du kanske måste åka med ditt barn lite" kan vi säga "du kan behöva lämna kontoret du delar med någon och spendera lite tid i vårt ljudisolerade lugnande rum."

För närvarande har vi ett konferensrum som ligger i motsatt ände av kontoret där folk sitter, och det är vår interimlösning - förutsatt att det är tillgängligt. Så du är fortfarande inte på en fantastisk plats om ditt barn råkar ha riktigt dåliga några minuter medan konferensrummet är upptaget. Ärligt talat har det aldrig kommit upp ännu, inte en gång. Ta det, pre-baby-skeptisk-mig!

Sammantaget skulle jag säga att den här typen av saker bara är möjliga om ditt kontor bara inte är för trångt. Du behöver inte ha nästan lika mycket utrymme som vi, men du vill inte vara i ett läge där utrymmet är så begränsat att människor överträder baby + baby-saker som finns i det bara för att det får dem att känna sig klämda.

Personligt ansvar

Alla på jobbet vill respektera kollegors behov, preferenser och produktivitetsproblem. Eftersom program som detta är så ovanliga kommer de flesta deltagande föräldrar att vara mycket bekymrade över sina kollegors komfortnivåer och alltför uppmärksamma på deras barns behov. De vill att programmet ska fungera, och de vill att deras kollegor inte ska hitta det för besvärligt och överväga att förespråka det.

En ansvarsfull deltagare för spädbarn-på-arbetet kommer bara att ta med sig ett barn som rimligt och fridfullt kan samexistera runt andra. Det betyder inte att barnet inte kan gråta någonsin: det betyder bara om en baby ständigt gråter, att det kanske inte passar bäst. Men trots oro för många som inte har barn, är det inte så att majoriteten av bebisar grälar dygnet runt. Visst, vissa barn är colicky eller har andra specifika problem, men även de flesta av dessa barn skriker inte 100% av tiden.

När de flesta föräldrar är redo att komma tillbaka till jobbet har de lärt sig lite om sitt barn. Om vad som gör dem lyckliga, ledsna och ja, högt. Och det här är saker som föräldrar kan arbeta med och planera att hantera.

Kanske är svaret att ha barnet med dig på kontoret bara på deltid, under de timmar du vet att de vanligtvis är lugna. Kanske är svaret att ha barnet där på heltid, men planerar att arbeta på distans på vaccinationsdagar, dåliga tandläkningsdagar eller vad som helst annat förutsägbart som kan störa deras rutinmässiga goda natur. Kanske köper du en andra av den magiska gungan, leksaken, enheten, soundtracket eller insert-ting-här som hjälper din kiddo att hålla sig lugn och lämna den på kontoret. Vad som helst som funkar.

Även om spädbarn kan vara oförutsägbara, är mycket om upplevelsen förutsägbar, och en ansvarig Spädbarn-på-arbete-deltagare kommer att skapa händelser kring att se till att deras barn inte är för störande för kollegor. Sist men inte minst, om en förälder tar med sig ett barn till jobbet, och av någon oförklarlig anledning det visar sig vara barnets värsta dag någonsin, kommer de nästan säkert att märka det, och antingen lämna med barnet eller få någon annan att komma och ta barnet någon annanstans. Det är egentligen inte så stort.

Öppensinnade kollegor

På Tilde har vi optimerat för ett team med trevliga, smarta, omtänksamma och öppensinnade kollegor. På var och en av dessa mätvärden är jag förmodligen den sämsta artisten i företaget: det är av design! Jag strävar alltid efter att anställa människor som är bättre än jag, på något eller allt, och jag har haft turen att till stor del lyckas med det.

Så medan jag delade att jag hade mina tvivel hade jag förmodligen fler av dem än någon annan på laget. För det mesta tyckte folk att det var ett nytt experiment, att det kanske var roligt och att vi borde ta det. Värsta fallet var att det skulle bli en total byst, vi skulle ha några oproduktiva månader och vi skulle avbryta programmet efter en provperiod.

Detta är en av de "jag är så glad att jag hade fel" saker för oss nu. Personligen har jag haft det bra att inte behöva välja mellan min karriär och min familj. Professionellt sett kunde jag komma tillbaka i arbetet när jag kände mig redo och utan mamma-skuld om att jag lämnade mitt barn. Socialt sett har det varit kul att få Jonas att lära känna mina kollegor och komma ut ur huset så mycket.

Det är fortfarande tidigt i livet för detta experiment för oss, men jag känner mig riktigt bra med att ha implementerat vårt Spädbarn-på-arbetet-program. Jag mår bra för att det känns bra, men också för att det är viktigt för mig och Tilde att stödja föräldrar i arbetskraften, särskilt i teknikvärlden, där kvinnor i synnerhet är så hårt underrepresenterade.

Slutgiltiga tankar

Ett av de första retorikbitarna du kanske möter när du föreslår ett Babies at Work-program är att de ständigt pressande barnen inte är lämpliga på arbetsplatsen.

Med tanke på att förökningen av arten har varit en kärnfunktion i människans utveckling för alltid, är det moderna samhällets inställning till barns uppfödning och uppfödning speciellt. Med tanke på vad som skulle hända med arten om vi slutade odla är det ännu mer konstigt. Du skulle tro att vi skulle vara hårda för att hitta idéer som det här dumt.

Det finns så många sätt att undanröja detta svar, inte minst som är att det är ospecifikt och inte en faktisk invändning. Högst upp på min lista är också något i linje med "låt oss prata om vad andra saker som folk historiskt har funnit olämpliga, till exempel kvinnor som arbetar alls, eller lika mänskliga rättigheter för alla." (Du kommer också att upptäcka att många av invändningarna kan ha fått amning i stället för en invändning mot programmet, och inte ens få mig igång med det: p).

Men i en mindre snarkig åd, jag gillade svaret Jennifer Labit gav i sitt inlägg om ämnet:

Jag undrar om vi måste ställa denna fråga eftersom vår kultur har definierat ”normalt” som något annat än verkligheten. Kvinnor har barn. Spädbarn behöver sina föräldrar. Kulturella normer i västvärlden har traditionellt begränsat småbarnsmödrar till hemmagjorda. Det är vad vissa kvinnor vill göra, men det är inte vad vi alla vill göra. Så länge mamma tycker om att göra sitt jobb med sitt barn vid sin sida och det är säkert för hennes barn att vara med henne medan hon gör sitt jobb, tror jag att det är perfekt att ha sitt barn närvarande.

Människor har barn. Det är precis vad vi alltid har gjort, och det är en viktig och fantastisk del av den mänskliga upplevelsen. Ämnen som detta betraktas till stor del som kvinnors problem eftersom kvinnor tenderar att göra den statistiska största delen av det barnrelaterade arbetet, men det är en fråga för alla. Arbetsplatser som stöder familjer och föräldrar är alla bättre för samhället, bättre för våra familjer och ja, bättre för våra arbetsplatser. Det är konstigt att vi tycker det är konstigt.

Huruvida en arbetsgivare kan komma ombord med de moraliska och empatiska samtalspunkterna eller inte, att stödja föräldrarna de anställer på detta och andra sätt är bara bra affär. Glada medarbetare håller sig fast och långsiktiga anställda är effektiva och produktiva på sätt som bara är otillgängliga för människor som roterar in och ut från företag varje år eller två. Om arbetsgivare måste tänka på det som ett kvarhållningsprogram, gör det på alla sätt! Det är inte min favoritförmån, men den är säker på listan.

Resurser

Min make-slash-co-grundare och jag gjorde massor av läsning innan jag började på detta äventyr. Vi pratade också med experter, advokater, hyresvärdar, försäkringsbolag och mer. För det mesta tyckte folk att idén var överraskande, men då ganska lätt att få ombord med.

Den mest användbara personen jag pratade med i min första utredning var en kvinna som heter Carla Moquin, grundare av föräldraskapet på arbetsplatsinstitutet. Vi hade ett kort samtal där hon var uppmuntrande, men också realistisk och villig att vara uppriktig i sina svar på mina bekymmer. Hon försäkrade många av mina bekymmer, och för de som hon inte kunde, erkände dem som verkliga och relevanta och erbjöd idéer och uppmuntran.

Alla de taktiska sakerna åt sidan, bara att prata med någon så säker på att detta var en bra idé hjälpte verkligen att knuffa mig mot experimentet. Om du har möjlighet att chatta med Carla, dra fördel, och om du arbetar för ett företag som överväger ett spädbarn-på-arbetsprogram, skulle jag starkt rekommendera att ta med henne ombord för lite konsulttid för att hjälpa dig att få det att hända.

PIWI kan också hjälpa till med gratis mallar för de olika pappersbitar du vill ha för ditt program. Använd dem som en baslinje och anpassa så att de passar ditt företag, din kultur och ditt företag.

Sist men inte minst, här är en längre än du kan förvänta dig en lista med artiklar om ämnet (och det är bara en smattering av vad som finns där ute om du ska jaga). Hitta den som mest talar till dig och dela den med din arbetsgivare, oavsett om du är nyförälder eller inte.

Vårt spädbarn-på-arbete-program har hittills varit en fantastisk framgång. Här är din!

Resurslänkar

  • Bringing to Work, New York Times, oktober 2008
  • Du behöver inte vara Marissa Mayer för att ta ditt barn att arbeta med dig, Atlanten, mars 2013
  • Spädbarn på arbetsplatsen växer till 10 statliga byråer, King5 News i västra Washington, juni 2017
  • Anställda i Arizona State tar med sig sina barn på jobbet varje dag, Working Mother, februari 2017
  • Dessa företag beslutade att låta anställda ta med sina barn till jobbet varje dag, MarketWatch, april 2016
  • Spjälsnotar, bebisar på jobbet, Society for Human Rights Management, februari 2011
  • Mammaledighetsalternativ: Ta barnet till arbete, New York Times, januari 2009
  • I allt högre grad är företag okej med Babies at Work, The Grindstone, mars 2012
  • Att föra bebisar till jobbet är bra affärer, Forbes, juni 2013
  • Våra anställda tar med sig barn på jobbet ... och hur vi får det att fungera, Jennifer Labit, april 2015