Detta företag kan göra Apple och Google irrelevanta

Kan Viv döda Internet-oligarkin? Bild

Teamet bakom Viv hoppas kunna förändra hur vi interagerar med nästan allting - och bygga en ny ekonomisk modell för Internet på vägen.

Ungefär halvvägs genom en 90-minuters utforskning av Viv, den nyligen debuterade och mycket förmedlade nästa generations smarta assistentplattform, började jag uppleva lite deja vu. Här fanns två mycket intelligenta och legitimerade grundare, animerade av en känsla av syfte och en delad övertygelse om att det hade varit ett bättre sätt, som fördjupade dygderna till en ny plattform som, om den bara skulle antas i kritisk massa, skulle förändras Världen till det bättre. Det påminde mig om mina tidiga dagar som täckte Apple på 1980-talet, eller Google i de tidiga aughterna. Och jag tyckte att jag trodde att världen i själva verket skulle vara en bättre plats om Vivs vision rådde.

Men det är ett mycket stort "om". Det Viv försöker skapa är en plattformsförskjutning i skalan på Googles sökning eller Apples app store - ett nytt sätt att interagera med själva Internet. Ja, gränssnittet är en intelligent agent som du pratar med - ungefär som Apples Siri eller Amazons Alexa. Men för att Viv verkligen ska blomstra, skulle Internet behöva omorganisera sig kring en ny ekonomisk modell, en som ser dramatiskt annorlunda ut än den nuvarande hegemonin baserad på de stora fem av Search (Google), Commerce (Amazon), Social (Facebook), Enterprise (Microsoft) och mobil (Apple / Google).

Dessa fem ryttare på Internet * representerar den mest kraftfulla kabalen i affärer idag, och de kommer inte lätt att ge kontroll över sina domäner till en hot-shot-start, oavsett dess stamtavla (grundarna och många av teamet arbetade på Apple på Siri).

Teknologibranschen har blivit en oligarki, en som kommer på sitt eget sätt när det gäller genombrott. Viv är ett bevis på begreppet som stegar till en av våra mest grundläggande trosuppfattningar: Det måste vara ett bättre sätt.

Återigen avskedade Yahoo, Lycos, AOL och Excite initialt Google, som fortsatte att skapa en ny hegemoni baserad på den öppna webben av länkar. Och grundarna av Microsoft, IBM och Intel avskedade ursprungligen Apple, som fortsatte att skapa en, utan två nya hegemonier, först på det grafiska användargränssnittet (som Microsoft anslagit), och senare på mobiltelefonen och dess tillhörande ekosystem av appar (som Google nu anslagar).

Jag har skrivit om det större skiftet Viv kan representera i mer än åtta år, räknat mot den "chiclet-ized" världen av mobilappar och kräver en ny modell av "metatjänster" som ansluter det bästa av den öppna webben med det bästa av mobilappar (jordnötssmör och choklad är min ofullkomliga metafor). Föreställ dig en värld där varje app kunde prata med varje annan app, och dessa konversationer animerades av en djup och kontextuell intelligens som inte bara förstår din avsikt, utan också de otaliga syftena för alla aktörer i nätverket.

Det är exakt den upplevelse som Viv vill möjliggöra, och i sin spännande demonstrationer verkar det trollbinda den världen från den nuvarande infrastrukturens tunna luft - be den om att skicka 20 $ till din vän Adam för drinkarna i går kväll, och presto, Viv parses och kör sedan din begäran.

Hur? Logiken är faktiskt inte så komplicerad. Allt du behöver för att köra dina önskemål är redan tillgängligt via din telefon och dess tillhörande appar och API: er. Kalendern vet om dryckerna i går kväll, din kontaktdatabas vet vem Adam är och din Venmo-app kan betala Adam. Viv förstår inte bara och analyserar ditt tal (tack vare naturligt språkteknologi från Nuance i skala), det skriver också ett program för att göra ditt bud i realtid (det är den svåra biten), och den kör det program för att slutföra din uppgift.

Om du verkligen vill förstå Viv ska du sluta jämföra det med sina begränsade förfäder och börja tänka på sökandens gryning, när Google var ung och webben var ett hot.

Det är svårt att inte jämföra Viv med Siri, och inte bara för att grundarna Dag Kittlaus, Adam Cheyer och Chris Brigham alla arbetade där. På sin yta är Viv en intelligent assistent, precis som Siri (eller Cortana, eller Alexa, eller "OK ​​Google"). Men om du verkligen vill förstå Viv, sluta jämföra det med dess begränsade förfäder och börja tänka på gryningen på sökningen, när Google var ung och webben var ett hett röran.

Internet innan Google steg till dominans var ett slags show. Det fanns tiotals miljoner webbsidor, men inget pålitligt sätt att hitta exakt den produkt, tjänst eller information du letade efter. Med tanke på detta, förlitade vi oss istället på den ofullkomliga fullmakten för destinationsportaler - platser som Yahoo (ursprungligen en katalog med webbplatser), Amazon (ursprungligen en bokhandel) och AOL (ursprungligen en ISP och en muromgärdad informationstjänst).

Längs kommer Google, som inte bara undviker katalogen, utan snabbt blev en viktig plattform för handel och informationstjänster. Eftersom Google identifierade och rankade webbplatser utifrån deras relevans för användarinmatning - den allsmäktiga sökfrågan - kunde Google ta bort status quo för portaler och ersätta den med en självförstärkande ekonomi med distribuerade webbplatser, var och en tävlade om en del av Googles alla -Kraftig söktrafik.

När Google steg till dominans, organiserade varje enskild enhet på Internet sig för att mata Googles algoritmer, vilket skapade en dygdig cykel som byggde den moderna webben.

Sedan kom iPhone och appar, och med dem ett nytt tyngdpunkt för handel. "Desktop-webben" började försvinna i betydelse när världen blev mobil och affärer skyndade sig att minska värdet genom att hyra tomter i en ny muromgärdad trädgård som kontrollerades av Apple. Denna nya ramverk slog mig alltid som galenskap - jag var i rummet när Steve Jobs rälsade mot ”öppningar” hos transportörer som monopoliserade åtkomst till mobiltelefoner, och jag tyckte alltid att det var ironiskt att Apple blev den största öppningen av dem alla med sin iTunes App Store. En majoritet av värdet på Internet passerar nu genom tvillingöppningarna för antingen Apple eller Google, med den muskulösa sfinktern på Facebook som driver värde genom kedjan (via appinstallation och lead gen-annonser, natch).

En majoritet av värdet på Internet passerar nu genom Apple eller Googles tvillingöppningar, med den muskulösa sfinktern på Facebook som driver värde genom kedjan.

Vivs vision är att hitta ett tredje sätt, som i stor skala undviker både sökning och app store. Låt det sjunka in: Om Viv verkligen fungerar, kommer det att hoppa över den väsentliga differentieringen mellan både Apple och Google - företag med ett samlat marknadsvärde på mer än en biljon dollar.

Viv hoppas bli en

Hur? Använda exakt samma mekanism som gav upphov till sök- och appbutiker: En dygdig cykel som drivs av en förändring i konsumentbeteende (från att haka på chiclets på en telefon till sofistikerade naturliga språkfrågor), och en tillhörande förändring i hur och på vilken plattformsföretag integrera sina tjänster. Viv är i huvudsak en frågsamlings- och distributionsmaskin, precis som sökning. Och det planerar att använda tarmarna från mobilappar för att "få skit gjort." Lysande.

Men om du vill spåra Vivs framgång eller misslyckande finns det egentligen bara en metrisk att uppmärksamma: Hur många utvecklare integrerar med det. Viv lever eller dör av integrationer - det är en sak att orkestrera några häftiga exempel för en demo med öppna API: er från Uber, Venmo eller Expedia. Det är en helt annan att koka Internets hav. Nu när den har bevisat sin teknik kan fungera, är den verkliga uppgiften framöver att övertyga en kritisk massa av utvecklare att se Viv som en ny kanal för kunder och sedan "Viv-ify" sina tjänster genom API-integrationer. Just av denna anledning har Kittlaus och hans team fokuserat Vivs externa meddelanden på hur Viv tillhandahåller "intelligens som en plattform" snarare än sin mer pressvänliga profil som "en smartare version av Siri."

För att nab utvecklare behöver Viv distribution - kycklingen till varje integrations ägg. Föreställ dig att Viv installerades som en tjänst på alla Samsung-telefoner, till exempel, eller över Comcast's Xfinity-tjänster (jag antar att Viv föreställer sig just en sådan värld). Viv spelar ett poker med höga insatser med en sofistikerad grupp av företag, av vilka många både tävlar och beror på Big Five.

Jag kommer till Viv, men det finns mycket långa odds mot att världen konspirerar för att skapa ett tredje sätt förbi Apple och Google. Båda företagen har enligt uppgift försökt att köpa företaget, och om Viv närmar sig sitt mål kommer anskaffningspriset och det potentiella hindrande beteendet hos Big Five att öka.

Men det faktum att Viv har en väg framåt är uppmuntrande i sig själv. Teknologibranschen har blivit en oligarki, en som kommer på sitt eget sätt när det gäller genombrott. Viv är ett bevis på begreppet som stegar till en av våra mest grundläggande trosuppfattningar: Det måste vara ett bättre sätt.

(För en bra tidig titt på Viv, läs Steven Levys verk i Wired tillbaka 2014).

###

Om du vill dela den här berättelsen, klicka på "Rekommendera" nedan. Det hjälper oss verkligen sprida ordet. Dessutom skickas den här historien först till läsarna av NewCos nya veckoblad, nu läst av tusentals smarta människor precis som du själv. Vill du få det först? Prenumerera gratis här.

* (ja, internet med ett stort "jag")